Les Oilers & # 39; Khaira doivent transformer leur dernière frappe en production constante

Les Oilers d'Edmonton sont fervents, gagnants de trois matchs consécutifs et de six des sept derniers matchs de la Ligue nationale de hockey après le 3-0 court de Canadiens de Montréal jeudi

Et après avoir marqué le but de la victoire à Montréal, Jujhar Khaira s'échauffe. Depuis que Khaira est revenu à l'alignement le 6 février après avoir été assis dans la tribune de presse lors de neuf des dix matchs précédents d'Edmonton, il a inscrit deux buts et deux passes en quatre matchs.

Khaira a centré une ligne avec les ailes de Tyler Ennis et Josh Archibald, et a été la clé de la séquence de victoires actuelle des Oilers. Au cours des trois matchs, l'attaquant de six pieds quatre pouces a obtenu le meilleur classement par équipe plus 5. Il est également à égalité pour la direction de l'équipe avec trois points pendant cette période.

Maintenant, la question est: peut-il maintenir un niveau de jeu élevé?

À ce stade de la carrière des Oilers, la réponse a toujours été un non catégorique. En trois saisons complètes dans la LNH, le joueur de 26 ans a une histoire de courtes explosions et de ralentissements persistants.

Des hauts et des bas

Plus de 69 matchs en 2017-18, Khaira a eu six stries distinctes en au moins cinq matchs sans points et n'a enregistré de points dans les matchs suivants que trois fois. Il a été chaud en octobre et novembre, avec une série de cinq buts (dont deux étaient des buts gagnants) et quatre passes décisives en 10 matchs, suivis peu de temps après avec une série de quatre points en quatre matchs. Ensuite, il n'a eu que huit points lors de ses 45 derniers matchs et a terminé la saison avec 11 buts et 10 passes.

Khaira a ouvert 2018-19 sans but ni assistance en huit matchs, la première des quatre occasions où il a disputé sept matchs consécutifs ou plus sans points. Il a ensuite enregistré quatre points en quatre matchs et a connu une séquence de quatre meilleurs buts en carrière au début de novembre. Mais il n'a marqué qu'une seule fois après le 13 novembre, et n'a marqué que cinq points à ses 27 derniers matchs, pour terminer la saison avec un total de trois buts et 15 passes en 60 compétitions.

La saison 2019-20 a illustré l'incohérence de Khaira. Il a commencé à enregistrer un seul but et zéro passe en 21 matchs, avant de sortir fin novembre pour marquer quatre fois (dont un GWG) en cinq matchs, taquinant les Oilers et leurs fans qui ont osé croire qu'il passait enfin le coin.

Jujhar Khaira a accumulé cinq points en sept matchs pour les Oilers d'Edmonton cette saison. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Ces espoirs ont été rapidement anéantis, car Khaira n'a réussi qu'un but et quatre passes, pour aller avec un sombre rang de moins-12 au cours des 38 dernières apparitions. Lorsque la LNH a suspendu la saison le 12 mars 2020, il a inscrit six buts et quatre passes en 64 matchs.

En route vers 2021-2021, il n'y avait pas de pénurie de ceux qui en avaient assez vu de Khaira et estimaient qu'il était temps pour les Oilers de quitter Surrey, en Colombie-Britannique, le produit. Le directeur général d'Edmonton, Ken Holland, semblait d'accord et a quitté Khaira le 11 janvier avant le début de la saison.

Mais tout comme il avait été utilisé pour les Oilers, Khaira et son contrat de 1,2 million de dollars n'ont incité aucune des 30 autres équipes de la LNH à le rattraper. Et quelques semaines plus tard, plus de quelques habitants de Oil Country sont très heureux qu'il ait éliminé les décrocheurs.

De retour dans la gamme

Après s'être habillée pour seulement trois des 12 premiers matchs d'Edmonton, Khaira est une maison en feu depuis son arrivée contre les Flames de Calgary à Hockey Night au Canada il y a une semaine. Il a marqué avec une déviation visuelle lors de l'un de ses premiers quarts de travail à Calgary et n'a pas abandonné, ce qui a empêché l'entraîneur Dave Tippett de le retirer de l'alignement.

Il a accumulé des points dans trois des quatre matchs et a quand même réussi à se frayer un chemin dans le score au deuxième match, laissant tomber l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Austin Watson dans la capitale du pays le 8 février. Ce match de lutte s'est déroulé à peine 101 secondes après le début du match et a donné aux Oilers une première étincelle dans leur victoire 3-1.

Le moment décisif pour le récent match inspiré de Khaira est survenu lors de la victoire 3-0 d'Edmonton contre le Tricolore le 11 février. Il a conduit le filet fort et a pris une belle avance d'Archibald et l'a renvoyé devant le gardien de but de Montréal Jake Allen pour donner aux Oilers une avance qu'ils ne voulaient pas abandonner. L'apparence de détermination et d'exaltation égales lorsque Khaira a célébré le but avec ses coéquipiers en a dit long.

À son meilleur, le Khaira de 212 livres est une présence physique qui est difficile à jouer contre bas et peut être utilisée pour tuer des pénalités. Quand il ne produit pas offensivement, tourne la rondelle et prend de mauvaises pénalités, Khaira nuit à l'équipe.

Khaira a été sélectionné au troisième tour en 2012 et compte maintenant 23 buts et 34 passes décisives en 225 matchs en carrière. En sept apparitions cette saison, il a marqué deux fois et ajouté trois assistants, avec les cinq points lors de ses cinq derniers matchs.

Est-ce enfin le moment où il transforme un mini radiateur en une bande chaude qui parie une saison avec des contributions fiables, en soirée, en soirée? Edmonton l'espère certainement.

Le message Khaira des Oilers a besoin de tourner la dernière série chaude dans une production cohérente est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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