Les nouveaux visages des Capitals obtenant le travail en l'absence de superstars

Le 18 janvier de l'année dernière, les Capitals de Washington ont explosé pour cinq buts en troisième période pour surmonter un déficit de trois buts contre les Islanders de New York. Alex Ovechkin a marqué son 26e triplé en carrière, et Jakub Vrana, Tom Wilson et Carl Hagelin ont également marqué. Ilya Samsonov est venu en relève pour Braden Holtby, a fermé les îles dans le dernier quart et a remporté une neuvième victoire consécutive de recrue dans la LNH pour commencer sa carrière.

Un an et dix jours plus tard, les Caps se trouvaient dans une situation similaire. Cette fois, cependant, seules 10 des 20 capitales habillées ont participé à ce match en 2020. Les fans ont vu leur équipe sortir de trous de trois buts au fil des ans, mais avec cette liste épuisée contre une équipe des Islanders qui avait suivi le rythme. huit buts en cinq séries éliminatoires, ça avait l'air sombre.

Jean-Gabriel Pageau des Islanders de New York combat Travis Boyd et Braden Holtby des Capitals de Washington. (Photo par Chase Agnello-Dean / NHLI via Getty Images)

Mais au lieu de tout emballer et de marquer des points dans trois des quatre matchs sans leurs stars russes, ils se sont tenus au scénario, ont marqué quatre buts en un peu plus de cinq minutes et n'ont jamais regardé en arrière. Le scénario auquel je fais référence est la mentalité "Next Man Up" que cette équipe a adoptée. Il y a beaucoup de nouveaux chiffres sur le graphique de profondeur cette saison, et ils ont tous contribué au succès précoce de la capitale cette saison.

Justin Schultz

Une des marques de fabrique des clubs formés par Peter Laviolette est l'activation et la production des défenseurs. Après avoir perdu Radko Gudas pour une agence libre et Michal Kempny pour blessure, Justin Schultz semblait être la pièce parfaite à brancher sur le noyau de Washington D. Gagnant à deux reprises de la Coupe Stanley qui a aidé à éliminer Washington des séries éliminatoires lors de saisons consécutives, Schultz est maintenant non seulement le meilleur ajout de Brian MacLellan pendant l'intersaison, mais sans doute le défenseur de la capitale le plus efficace de cette jeune saison.

Le natif de Kelowna, en Colombie-Britannique, a accordé deux passes jeudi contre les Islanders, marquant une autre passe, ainsi que le but gagnant avec 27 secondes à jouer dans le premier match de la mini-série. Il compte deux buts et quatre passes lors de ses huit premiers matchs en rouge, blanc et bleu, et court actuellement une série de trois matchs de points. Il glisse également de manière transparente dans l'unité supérieure de jeu de puissance, un ajustement effectué en raison de l'absence d'Ovechkin et de Kuznetsov. Malheureusement, il n'a pas pu échapper au virus des blessures qui a mordu tant de capitales en 2020-2021, lorsqu'il a remporté la troisième période de la victoire de Washington jeudi soir après avoir pris une balle dans le visage. Schultz était inapte à jouer lors de leur dernier match contre les Bruins de Boston, et les Capitals manqueront grandement ses services s'il est obligé de manquer plus de temps.

«C'est vraiment dommage parce que [Schultz] était l'un de nos meilleurs joueurs. Il a joué absolument fantastique aux deux extrémités de la glace. Alors c'est dur. Espérons que ce soit une opération de rotation rapide.

-Peter Laviolette

Vitek Vanecek

Cette saison, les Capitals avaient ciblé 26 matchs en tandem avec une expérience dans la LNH, et ils appartenaient tous à Samsonov. Avec leur numéro un présumé avec COVID-19, l'équipe Vitek Vanecek devait intensifier ses efforts, et c'est ce qu'il a fait. Le natif tchèque de 25 ans a débuté tous les matches en l'absence de Samsonov et a une fiche de 5-0-2. Depuis 1967-68, il est l'un des neuf gardiens de but invaincus en règlement à ses sept premiers matchs de sa carrière et le deuxième de l'histoire de la franchise. Il est numéro deux parmi tous les gardiens de la LNH pour les arrêts cette saison avec 223, et Mikko Koskinen, qui est premier avec 291, a disputé trois autres matchs. Malgré tout le caoutchouc jeté sur lui, il a toujours un pourcentage respectable d'économies de 0,918.

Ce qui le rend encore plus impressionnant, c'est qu'il le fait avec une porte tournante pour le parage de la défense. Avec des combinaisons et des messages différents dans l'alignement apparemment tous les soirs, on pourrait penser qu'il faudrait un certain temps à un jeune gardien de but pour développer une chimie, se faire une idée du filet et trouver son jeu. Vanecek a joué au-delà de son âge et pourrait très bien finir par commencer des missions à Washington s'il le fait. D.C. ou Seattle.

Violation de tous

Remplacer les 708 buts d'Ovechkin au total n'est pas un voyage dans le parc, mais Capitals a reçu une production offensive de nouveaux chaque soir. Le défenseur nouvellement acquis Trevor van Riemsdyk et Richard Panik ont ​​chacun trouvé le fond du filet lors du dernier match contre les Bruins pour leur première saison. Lors du match de retour contre les Islanders, Washington a marqué deux buts de Conor Sheary et un de Zdeno Chara. En plus du spectaculaire vainqueur du match de Schultz contre les Isles mardi, Daniel Sprong a égalisé le match à la fin de la deuxième période avec un poignet maléfique sur la tablette supérieure.

Zdeno Chara, Capitals de Washington (Photo de Patrick McDermott / NHLI via Getty Images)

Le but d'Ovechkin en prolongation contre Boston lors de son premier match retour a marqué le début d'un retour à la normale pour les fans des Capitals. Quand Evgeny Kuznetsov et Lars Eller reviendront dans l'alignement, Laviolette aura des décisions difficiles à prendre.

Les nouveaux visages des capitales de poste Faire le travail en l'absence de superstars sont apparus pour la première fois sur The Hockey Writers.

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