Les Maple Leafs sont plus compétitifs après les signatures des agents libres

Un jour avant le repêchage de la LNH en 2020, le directeur général des Maple Leafs de Toronto, Kyle Dubas, s'est entretenu avec les médias et a clairement indiqué que son objectif cette intersaison était de rendre son équipe plus difficile à affronter.

Dubas a déclaré que par le libre arbitre ou par le commerce, il ferait tout ce qu'il pouvait pour répondre à ce besoin. Il a également mentionné que les équipes avaient changé leurs perspectives pendant les séries éliminatoires. Tampa Bay Lightning, autrefois axé sur les compétences, a changé sa philosophie en ajoutant de la profondeur et de la dureté à l'alignement sous la forme de Pat Maroon, Blake Coleman et Barclay Goodrow. Le résultat final? Le Lightning a remporté la coupe Stanley.

Kyle Dubas, directeur général des Maple Leafs de Toronto (LA PRESSE CANADIENNE / Christopher Katsarov)

Dubas semblait embrasser l'idée de trouver un équilibre dans la liste de l'équipe. Il a l'élite, mais la profondeur et la ténacité faisaient défaut. Peu importe ce que vous pensez de la ténacité – être brutal, agressif en contrôle, écrasant ou physique – les Maple Leafs en ont manqué tout au long de la saison.

Dubas a abordé l'avenir en développant des lecteurs à QI élevé. Il est allé plus loin en traitant les objets manquants le premier jour de publicité gratuite. Alors qu'un nouveau mouvement pourrait prendre la forme d'un échange pour continuer à aider la défense, Dubas a tenu parole pour essayer de rendre l'équipe plus compétitive.

Simmonds rentre à la maison

Les Maple Leafs ont commencé leur intersaison en signant Wayne Simmonds, originaire de Scarborough, en Ontario, dans le cadre d'un contrat d'un an de 1,5 million de dollars.

À 32 ans ans, Simmonds est bien au-delà de la fleur de l'âge. Sa meilleure année est venue de 2013-14 à 2016-17, où il a marqué 50 points quatre fois et deux saisons avec 30 buts. Depuis, sa capacité à produire offensivement a diminué. Cela n'a pas non plus aidé qu'il soit aux Devils du New Jersey et aux Sabres de Buffalo où les deux équipes ont eu du mal la saison dernière.

Simmonds ajoute un élément physique qui fait défaut aux Maple Leafs depuis un certain temps, mais il apporte également des qualités de leadership et une grande présence de vétéran sur et hors de la glace. Simmonds sait ce que l'on attend de lui et il est prêt à rendre l'équipe fière.

L'ancien attaquant des Sabres de Buffalo, Wayne Simmonds, a signé un contrat d'un an avec les Maple Leafs de Toronto. (Photo par Michael Martin / NHLI via Getty Images)

Bien qu'ils aient eu Matt Martin de 2016-17 à 2019-20 (Les Leafs n'ont eu Martin que pendant deux saisons, 16-17 et 17-18. La façon dont cela se lit est qu'il est critique de votre argument. modifiez un peu ceci), Les Maple Leafs se classent au 25e rang pour les succès. Simmonds a enregistré 1657 hits au cours de sa carrière. Bien qu'il ait toujours une grande vitesse et une présence en ligne où il peut contribuer offensivement et avoir un impact dans les coins et la zone avec un grand danger. (Ce n'est pas vraiment une phrase complète. Retravailler pour plus de clarté) Cependant, son influence se fera sentir sur la quatrième ligne.

«Le combat fait partie de mon jeu, et ça l'a toujours été. Mais je pense que la raison pour laquelle les Leafs m'ont choisi était à cause de la façon dont je joue le jeu », a déclaré Simmonds selon Kristen Shilton de TSN. "Je pense que je joue le jeu de la bonne manière. J'ai fini de vérifier. Je me bats dur contre les rondelles. Je n'économise jamais et je suis toujours là pour mes coéquipiers. Je pense honnêtement que c'est ce qui a attiré les Maple Leafs, et je sais qu'une partie de mon jeu sera bénéfique. "

Il ne fait aucun doute que Simmonds donne un regain d'énergie pour rendre les Maple Leafs plus compétitifs. Alors que Dubas a coché une case sur la liste hors saison, il est loin d'être terminé.

Dubas obtient le défenseur qu'il voulait avec Brodie

Morgan Rielly a eu une porte tournante pour les partenaires de la défense qui n'est jamais allée. Nous l'avons vu jouer avec Nikita Zaitsev et Ron Hainsey, ce qui n'a pas tout à fait fonctionné, et l'expérience de Cody Ceci a été … horrible.

Dubas est sorti et a signé T.J. Brodie à un contrat de quatre ans de 20 millions de dollars, soit en moyenne 5 millions de dollars par saison. Pour la première fois depuis longtemps, les Maple Leafs peuvent dire que c'est un partenaire défensif viable avec lequel Rielly peut jouer. Un tir de la gauche, Brodie est plus que capable de jouer du côté droit.

L'ancien défenseur des Flames de Calgary a signé un contrat de quatre ans avec les Maple Leafs de Toronto. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Après que Tyson Barrie n'ait pas répondu aux attentes la saison dernière, Dubas a finalement débarqué un défenseur qui a pu jouer du côté droit. Brodie était sur le radar de Dubaï avant, quand il était le principal retour qui est revenu dans un accord potentiel pour Nazem Kadri.

"TJ est sur notre radar depuis longtemps", a déclaré Dubas, selon Shilton. "Ce que nous avons aimé chez lui, c'est qu'il joue avec un partenaire d'élite à Mark Giordano depuis plusieurs années maintenant, et ils ont eu beaucoup de succès en couple. Et depuis que nous avons essayé de trouver un partenaire pour Morgan et / ou Jake Muzzin maintenant qui peut les compléter et augmenter les résultats de notre équipe, TJ et le style et la façon dont il joue, et la façon dont il opère sur la glace et ses habiletés défensives et avec la rondelle, semblait toujours correspondre à ce que nous recherchions. »

Le tweet suivant de The Point Hockey montre que Brodie est extrêmement efficace sur le tronçon et a un faible taux de rotation de la zone défensive. Il peut aider à démarrer l'offensive, mais la capacité d'être fiable de son côté est exactement ce dont les Maple Leafs ont besoin.

Son habileté dans les trois zones fait de lui un défenseur de haut vol idéal, bien qu'il soit surtout connu pour jouer un jeu défensif fluide et fini et réduire le nombre de chances en ligne. Les Flames de Calgary avaient un pourcentage Corsi de 52,07 tandis que Brodie était sur la glace cinq à cinq. De plus, Brodie avait un objectif d'un pourcentage de 52,69. En dépit d'être un défenseur défensif, Brodie a réussi à avoir un pourcentage de buts attendu (xGF%) de 52,25%.

Brodie est également capable de gérer de grosses minutes comme il l'a toujours fait avec les Flames au cours des 10 dernières saisons. En 2019-2020, Brodie était en moyenne près de 20:34 minutes avec un temps de glace par match, 17:53 à force égale et 2:29 aux tirs au but, alors qu'il y avait en moyenne environ 30,2 quarts de travail par match.

Il est prudent de dire que les Maple Leafs ont trouvé un défenseur fiable et de haut niveau.

Quelle est la prochaine étape pour Dubas?

Alors que Dubas était occupé le premier jour avec de la publicité gratuite, il n'a peut-être pas encore fini. Lors d'une conférence téléphonique, il a évoqué le fait qu'ils voudront toujours ajouter un autre défenseur par la force.

Dubas a exprimé ses sentiments sur le fait que Travis Dermott passe à son hors-jeu en tant que Brodie. Cela signifie qu'un joueur comme Justin Holl peut être utilisable. Holl a une capshit de 2 millions de dollars sur trois ans, et Andreas Johnsson est toujours nommé dans le moulin à rumeurs. Si Holl est déplacé, nous pourrions potentiellement voir ces connexions le jour de l'ouverture.

Morgan Rielly T.J. BrodieJake MuzzinTravis DermottRamsus SandinMikko Lehtonen

Les Maple Leafs étaient également au milieu d'une conversation commerciale lorsqu'ils ont été liés à MacKenzie Weegar des Panthers de la Floride, selon Bob McKenzie de TSN.

Weegar a de bons nombres sous-jacents. Parmi les joueurs qui ont joué au moins 200 minutes pour les Panthers, il était 11e à Corsi pour par 60 (54,96), cinquième pour les buts pour par 60 (3,16), sixième pour les buts à haut risque pour par 60 (1,62) et premier pour xGF% (54 , 73).

C'est certainement quelqu'un qui devrait être envisagé dans une possible troisième alternative d'accouplement. David Savard des Blue Jackets de Columbus pourrait-il être une autre option? Et Josh Manson des Anaheim Ducks?

Dubas a de nombreuses opportunités. Ce qu'il décide de faire d'ici reste à voir. Avec le mouvement qu'il a fait le premier jour de l'intersaison, il a eu un impact significatif sur l'acquisition d'actifs là où ils devaient s'améliorer.

Selon vous, quelle devrait être la prochaine étape de Dubaï?

Statistiques du Natural Stat Trick et de la NHL.

Le poste Les Maple Leafs sont plus compétitifs après la première apparition des signatures d'agents libres sur The Hockey Writers.

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