Les Maple Leafs signent les deux ans de Wayne Simmonds

C'était une priorité pour les Maple Leafs de Toronto hors saison – devenir plus difficile à affronter. Juste après l'ouverture de la fenêtre de signature de l'agent libre, cet itinéraire est vérifié. Bienvenue à la maison, Wayne Simmonds.

Connexes: Traqueur d'agent libre de THW

L'équipe a annoncé que Simmonds avait signé un contrat d'un an de 1,5 million de dollars. L'accord contient également une clause complète sans mouvement. Simmonds a déclaré à Sportsnet: "Je suis né et j'ai grandi à Scarborough, un fier Torontois, je pense que cela me va parfaitement."

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Wayne Simmonds rentre à la maison!

Un message partagé par les Maple Leafs de Toronto (@mapleleafs) le 9 octobre 2020 à 09,34 PDT

Pour de nombreux habitants de Toronto, il s'agit d'un retard de deux ans. Au cours de la saison 2018-2019, il a été dit que les Flyers de Philadelphie où les Simmonds et les Maple Leafs étaient un prétendant. Les observateurs ont déclaré qu'ils avaient besoin de Simmonds pour ajouter un niveau de gravier qui manquait au club. Cela ne vous semble-t-il pas familier? Toronto a donné l'occasion d'intensifier et de tenir le cours avec vitesse et habileté plutôt que force et puissance. Depuis, ils ont quitté les playoffs tôt, et l'histoire de "pas assez dur" s'est poursuivie.

Il a pris la route panoramique pour rentrer chez lui

Au lieu de se rendre à Toronto, les Simmonds ont été échangés aux Predators de Nashville à la date limite et ont joué 17 matchs pour l'équipe. Le 1er juillet 2019, en tant qu'agent libre, il a signé un contrat d'un an de 5 millions de dollars avec les Devils du New Jersey. Il a disputé 61 matchs dans le New Jersey avant d'être acquis par les Sabres de Buffalo à la date limite des échanges.

Il ne fait aucun doute que les chiffres de Simmond ont glissé. Au cours de ses 12 saisons, il a coupé deux campagnes de 60 points, la dernière étant 2015-16. La saison dernière, il a cumulé 25 points en 68 matchs entre les Devils et les Sabres. Ce ne sont pas les chiffres qui intéressent Toronto. Simmonds a enregistré 145 coups sûrs la saison dernière – il est un ajout bienvenu à une équipe avec Frederik Gauthier qui a obtenu les meilleurs coups sûrs avec 66.

Wayne Simmonds, né à Scarborough et «fier torontois» (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Je peux déjà entendre le débat; Simmonds est un retour à une ancienne LNH. La nouvelle ligue est synonyme de vitesse et de compétence. Bien sûr, Toronto a beaucoup de cela. Mais il a été douloureusement évident que Toronto est mal préparée lorsque le hockey à l'ancienne se présente lors de matchs serrés et en séries éliminatoires. Jason Spezza a laissé tomber les gants lors de la série avec les Blue Jackets de Columbus. Depuis le départ de Matt Martin, Frederik Andersen a été poussé à plus que sa juste part, et pourquoi pas, il ne vous reste que quelques mots de choix du banc des Leafs.

Maple Leafs a étudié diverses analyses

Le directeur général de Toronto, Kyle Dubas, est un «nerd du hockey» autoproclamé qui étudie l'analyse. Lorsque son équipe a été éliminée tôt, il a eu beaucoup de temps pour regarder les clubs à succès. Les quatre dernières équipes ont eu une moyenne d'environ 40 coups sûrs toutes les 60 minutes, la plupart des 24 équipes dans la bulle, tandis que les Leafs étaient en moyenne les moins nombreuses avec seulement 19.

Ceux qui pensent qu'il n'y a pas de place pour de gros attaquants effrayants comme Simmonds devraient jeter un coup d'œil à Pat Maroon. «Big Rig» fait le tour de la glace depuis autant d'années que Simmonds. Son jeu physique et menaçant lui a valu la victoire sur la Coupe Stanley.

Le n ° 17 sera-t-il de retour sur la glace?

Le seul problème qui reste est de savoir quel numéro portera le dernier magazine. Depuis que Simmonds a été attiré par les Kings de Los Angeles au deuxième tour, 61e au total, il a été numéro 17. Cependant, ce nombre est en jeu – il a pris sa retraite au grand Wendel Clark.

Un Wendel Clark intense, tel que présenté dans le set du Topps Stadium Club 1991-92, a son numéro 17 suspendu au bar de Toronto (Archives THW)

Bien qu'il ait énuméré Sergei Federov comme un joueur préféré en grandissant, Simmonds a dû regarder beaucoup de Clark car il a un style de jeu similaire. Le n ° 17 fera-t-il un autre tour sur la glace?

Plus grand que le hockey

Simmonds est aussi gros que lui sur la glace. Il est membre du comité exécutif de la Hockey Diversity Alliance. La mission de HDA est «d'éradiquer le racisme et l'intolérance au hockey».

Simmonds, qui évolue maintenant dans le plus grand marché du hockey, continuera à avancer et inspirera peut-être le prochain jeune de Scarborough à poursuivre ses rêves.

Le message La signature des Maple Leafs de Wayne Simmonds est de 2 ans en devenir est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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