Les Maple Leafs ont quelque chose de spécial à Lehtonen

Mikko Lehtonen était un article recherché sur le marché des agents libres en Europe. De nombreuses équipes l'ont poursuivi, mais les Maple Leafs de Toronto ont pris le dessus.

En dépit d'être un tireur gaucher, il est également à l'aise de jouer du côté droit. Plus important encore, Lehtonen correspond à la description des Maple Leafs de ce qu'ils recherchaient: un défenseur qui bouge la rondelle avec un solide jeu dans les deux sens. Toronto était en bas du match but contre match la saison dernière, donc avoir Lehtonen dans l'alignement peut aider.

Une liste de grilles n'est pas gravée dans le marbre, mais Lehtonen peut commencer sur la troisième paire. Cependant, s'il impressionne, il peut jouer un rôle plus important. Après un bon début de la saison KHL 2020-21 avec Jokerit Helsinki, il se montre digne en tant que joueur d'impact, et les chiffres le soutiennent.

Mikko Lehtonen (Oleg Bkhambri (Voltmetro) / CC BY-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Une place dans le top quatre des Maple Leafs n'est pas hors de question car Lehtonen a tourné la tête et a des fans qui attendent avec impatience le déménagement en Amérique du Nord. Voici un aperçu plus approfondi de son jeu et de ce que les fans peuvent attendre de lui lorsqu'il rejoint l'équipe.

Une centrale électrique offensive

Après avoir terminé sixième dans la KHL en tant que défenseur avec 49 points la saison dernière, Lehtonen a montré qu'il pouvait produire dans une ligue difficile et compétitive. Il a réalisé trois mois consécutifs de défense de novembre à janvier. Avant de devenir un d-man dominant dans la KHL, il a remporté une médaille d'or aux Championnats du monde juniors en 2014 en plus de l'or aux Championnats du monde de hockey en 2019, où il a été nommé tournoi All-Star.

Lehtonen est toujours une menace et est fiable sur la ligne bleue. Il a un excellent contrôle de la rondelle et une excellente vitesse dans la zone offensive, ce qui signifie qu'il peut être insaisissable et difficile à contenir. En raison de son jeu régulier, il a en moyenne un peu moins de 23 minutes par match cette saison. Lehtonen est à son meilleur lorsqu'il est à l'attaque. Il a une moyenne de 10:14 par match dans la zone offensive et son ​​TOI moyen en avantage numérique (3:02) est à égalité avec la saison dernière (3:08).

Le clip suivant résume les capacités offensives de Lehton, car il est la force motrice derrière chaque occasion de marquer quand il est sur la glace.

Lehtonen commence la pièce avec une passe d'évasion pour faire bouger la pièce. Lorsqu'il atteint la ligne bleue, il saute rapidement et maintient la pièce en vie. Après quelques bonnes passes, un mouvement de rondelle et une bonne chance de marquer, la rondelle retrouve son chemin vers Lehtonen, et il enterre le tir de l'endroit.

Comme indiqué, Lehtonen est un passant fort et efficace. Il effectue en moyenne environ 36 passes précises par match avec un taux de réussite de 91%. Pour une équipe comme les Maple Leafs qui a de bons finisseurs, comme Auston Matthews, John Tavares et William Nylander, ce sera bien d'avoir un grand revers pour leur talent de buteur haut de gamme.

Comme nous l'avons vu au début du jeu de puissance, il est également fort pour faire des passes d'évasion, produisant 4.20 passes par match. Les Maple Leafs aiment étirer le jeu pour passer rapidement derrière la défense adverse ou les prendre en garde lors de la préparation de leur attaque. Si cela ne fonctionne pas, Lehtonen est efficace pour gérer la zone offensive à mettre en place. Avec sa vitesse élevée de connexion, ses cassures et ses records, il rendra les infractions des Maple Leafs imprévisibles.

Sélection et précision des coups

D'après le clip précédent, la précision de Lehtonen et ses plans ressortent le plus. Il a marqué 17 buts en 2019-20 pour Jokerit et en a déjà huit cette saison. Il a la capacité d'obtenir de superbes clichés en ligne, ainsi que la possibilité de changer l'angle de prise de vue quand il en a besoin. Qu'il s'agisse d'un tir au poignet ou d'un tir, il est dangereux quand il a l'occasion de tirer. Surtout s'il a amplement le temps de se laisser aller.

Il a un taux de réussite élevé pour mettre la rondelle en ligne. Son tir du poignet est très rapide et il peut obtenir beaucoup de puissance sur son tir. Le tableau ci-dessous montre le placement des tirs, les buts et les tirs manqués et le taux de conversion des tirs en ligne pour la saison.

Superficie sur glace Sur la cible / ratée Pourcentage En haut à gauche Ligne bleue 15 / 2951,7% Centre en haut Ligne bleu glace23 / 5939% En haut à droite Ligne bleue5 / 1241, 7% Cercle de la face droite – Mur4 / 580% danger élevé – Midtis5 / 9 55,6%

La plupart de ses tirs proviennent de la pointe, en particulier à gauche et au milieu de terrain, mais Lehtonen a toujours un assez bon taux de réussite pour les tirs d'autres zones. Il n'a pas peur d'utiliser toute la surface de glace pour entrer dans une bonne zone et obtenir un tir sans beaucoup de circulation devant lui.

Dans ce clip, il utilise un plan pour marquer qui montre sa capacité à rester ouvert et à trouver un bon endroit pour tirer.

Bien que Lehtonen soit grand ouvert (avantage numérique 4 contre 3), il se met dans un meilleur endroit pour anticiper une passe et ajuster son corps pour se préparer à un tir ponctuel du côté droit. Il se lance et dès que la rondelle est à la bonne place, il la laisse aller et marque.

Il tient la tête haute et place parfaitement la photo. Sa vision lui permet de réussir et rate rarement le filet. Cet objectif provient également de la zone à haut risque, qui est son deuxième pourcentage le plus élevé. Il ne génère pas beaucoup d'occasions dans cette zone, étant donné qu'il est un défenseur, mais s'il en a l'occasion, il est très dangereux.

Jeu défensif agressif

Alors que Lehtonen a montré son côté offensif, son jeu défensif est très sous-estimé. Il est une présence défensive fiable à ses propres fins. Il a une moyenne de 1:11 aux tirs au but et passe 8:29 par match dans la zone défensive.

Malgré son temps considérable dans la zone offensive, Lehtonen peut aussi être difficile à affronter dans la zone défensive. Il peut bien trouver la rondelle et se battre pour la possession. Il a également une solide couverture en tête-à-tête et correspond à la description de ce que les Maple Leafs manquent à un défenseur.

Il n'a pas peur de défier la rondelle pour passer rapidement à l'attaque en utilisant son bâton agressif pour essayer de faire tomber la rondelle. Le diagramme suivant montre les combats de rondelle de Lehton. À titre de comparaison, j'ai utilisé T.J. Brodie qui est extrêmement efficace à ses propres fins. Tous les chiffres reflètent les matchs qui ont été suivis cette saison.

Catégorie Statistiques de Lehtonens Statistiques de Brodies Matches de rondelle en zone offensive par match2.12.6 Matchs de rondelle en zone défensive par match 8 8 Matchs de rondelle Victoire par match77 Matchs de rondelle Win% par match5454

Brodie a des chiffres similaires à ceux de Lehtonen lorsqu'il s'agit de se battre et de ramasser la rondelle. Bien que Lehtonen offre une présence plus offensive que Brodie, il parvient toujours à donner un style agressif lorsqu'il se bat pour gagner la possession de la rondelle de son propre côté. Cela correspond à ce que Brodie fait à la fois sur les Flames de Calgary et à ce qu'il peut apporter à une équipe des Maple Leafs où la défense est le principal objectif.

Lehtonen a une moyenne de 5,7 plats à emporter par match dans la zone défensive et 1,4 dans la zone neutre. Brodie avait une moyenne de 5,8 à emporter par match dans sa propre volée et 1,6 dans la zone neutre dans les matchs qui ont été suivis à partir de cette saison . Cela montre la capacité de Lehtonen à être agressif dans la recherche de la rondelle et pour le porteur de rondelle de tourner la rondelle. Il peut vérifier et égaler l'adversaire efficacement, tout en ne prenant pas de gros risques. Même quand il est agressif sur l'attaque, il a toujours la vitesse pour revenir en défense.

Le directeur général des Maple Leafs, Kyle Dubas, veut s'assurer que son équipe est difficile à affronter, alors il a ajouté Brodie par l'intermédiaire du libre arbitre. Mais signer l'un des meilleurs soldats européens de la défense jouant un style similaire à celui de Brodie était une victoire en soi. Même si vous regardez des clips de Lehtonen jouer, vous pouvez voir le même dynamisme et la même détermination que Brodie.

Cette saison, Lehtonen a un pourcentage de victoires de 50% ou plus dans huit des 14 matchs joués. Gagner des matchs est extrêmement important, mais sa capacité à défier l'opposition sera essentielle pour les Maple Leafs, car ils semblent être plus agressifs à leur propre fin la saison prochaine.

Lehtonen est ce dont les Maple Leafs ont besoin

Bien que n'étant pas gravé dans le marbre, le jeu de premier plan et les personnages sous-jacents de Lehtonen l'ont mis dans la conversation pour un quart d'ouverture. Même s'il débute sur le troisième couple, il n'est pas inapproprié de le voir monter dans l'alignement et prendre plus de responsabilités. Il a montré qu'il pouvait jouer des minutes difficiles contre une compétition difficile et s'attendre à la même chose avec les Maple Leafs.

Il est difficile pour les joueurs de s'échapper et de s'adapter à la plus petite surface de glace. Cependant, le Lehton doit être utilisé correctement et utilisé à ses atouts. L'entraîneur-chef Sheldon Keefe essaiera toujours de tirer le meilleur parti de ses joueurs. Bien qu'il ne soit pas aussi productif qu'il l'était dans la KHL, l'intelligence et le jeu bidirectionnel de Lehtonen sont ce que les Maple Leafs voulaient désespérément.

Toutes les statistiques ont été fournies par InStat Hockey .

Le poste Les Maple Leafs Have Something Special in Lehtonen est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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