Les luttes d'expansion de la LNH ont changé avec Vegas et maintenant Seattle

C'était une époque où les équipes d'expansion mettaient des années à former des alignements compétitifs. Mais Vegas a profité des erreurs d'autres équipes, et Seattle a la même opportunité maintenant.

SEATTLE (AP) – Lorsque la LNH a frappé l'accélérateur en cours d'expansion il y a environ 30 ans, elle a conduit le hockey vers des marchés inexploités, des destinations par temps chaud et a établi une empreinte dans tous les coins de l'Amérique du Nord.

Cela a également créé des équipes assez affreuses et les victoires étaient difficiles à obtenir dans des endroits comme Tampa Bay, Anaheim, Ottawa, Atlanta et Nashville pendant plusieurs saisons.

"Nous étions dans une ère d'équipes d'expansion, donc quand Atlanta est arrivée, vous n'aviez pas nécessairement besoin d'être à votre meilleur et toujours capable de gagner le match parce que l'équipe contre laquelle vous jouez n'était pas comme l'équipe d'expansion de Vegas. . C'était une vraie équipe d'expansion, et ils ont eu du mal », s'est rappelé l'ancien gardien des Capitals de Washington Olie Kolzig. "Vous aviez Columbus quand ils sont arrivés, vous aviez le Minnesota quand ils sont arrivés, donc il y a eu une poignée de ces nuits qui (vous ne pouviez pas) décoller, mais vous saviez que vous ne deviez pas être à votre meilleur."

Les choses ont changé.

La LNH a retravaillé ses règles de repêchage d'expansion en 2017 et Vegas a bouleversé la ligue en devenant la franchise de première année la plus titrée de l'histoire de la LNH, atteignant la finale de la Coupe Stanley lors de la première saison des Golden Knights.

Les mêmes règles sont en place, ce qui signifie que la série Seattle Kraken est dans la même situation lorsqu'elle tire sa première équipe mercredi prochain. En théorie, le directeur général de Seattle, Ron Francis, pourrait mettre une équipe compétitive sur la glace dès le départ, tout comme Vegas.

Si seulement c'était le cas il y a de nombreuses années.

" Après coup, c'est toujours 20/20, mais je pense vraiment que la LNH a échoué et comment ils ont traité les équipes d'expansion jusqu'à Vegas ", a déclaré le directeur général de Nashville, David Poile, qui a compilé la première liste des Predators en 1998 "Souvent, à mon avis, nous n'avons pas rendu justice aux équipes d'expansion, et nous avons rendu leur voyage beaucoup plus difficile qu'il ne devait l'être. "

Poile a raison. contractions et délocalisations, partenariats étranges et finalement très peu de succès au début de la plupart des franchises.

Les équipes passaient souvent par plusieurs itérations de la liste avant que le succès ne soit atteint, par exemple, lorsque les Islanders de New York ont ​​commencé leur course avec quatre titres consécutifs de la Coupe Stanley en 1979- 80 saison, il n'y avait qu'un seul joueur – le gardien du Temple de la renommée Billy Smith – encore sur la liste de leur repêchage d'expansion en 1972.

"Nous avions affaire à de nombreux garçons plus âgés qui r au bout du fil », a déclaré le directeur général de la Caroline, Don Waddell, qui était directeur général à Atlanta lorsque les Thrashers sont arrivés en 1999. » Je pense que nous n'avions qu'un seul gars au cours des deux dernières années avec notre franchise du repêchage d'expansion, qui est pas de la manière dont vous espéreriez probablement une prolongation.

Après la ruée vers l'expansion qui a commencé en 1991, aucune équipe n'a connu le succès plus rapidement que les Panthers de la Floride, qui ont ouvert le match en 1993 et ​​atteint la finale de la Coupe Stanley en 1996. Les Panthers ont inclus 10 joueurs de leur liste de lecture de repêchage d'expansion pour la saison 1996. , y compris le meilleur buteur Scott Mellanby, mais la formation a été complétée par le repêchage (Rob Niedermayer) et les métiers (Robert Svehla et Stu Barnes).

Ottawa est un autre exemple d'une franchise d'expansion qui a été battue tôt, mais qui a créé une fondation qui a mené à 11 lits de ligne droite qui a commencé avec la cinquième saison des Sénateurs.

À l'autre extrémité se trouvait Tampa Bay, qui a passé dix saisons principalement au bas du tableau avec une seule place en séries éliminatoires. Le Lightning est désormais le champion en titre consécutif, avec trois titres au total, mais il a fallu du temps et des investissements pour enfin y arriver.

Waddell était parti depuis longtemps d'Atlanta lorsque les Thrashers ont remporté les séries éliminatoires en 2007, leur seule place avant de déménager à Winnipeg. Il a fallu six saisons à Poile et aux Predators pour réaliser la saison des records.

"Presque philosophiquement, nous avons repêché beaucoup de joueurs dont nous savions qu'ils ne feraient pas partie de notre équipe pendant plus de quelques années", a déclaré Poile.

La LNH a connu une longue période d'expansion, mais lorsque les Golden Knights sont arrivés, des règles plus amicales et des illusions du front office de Vegas ont transformé les attentes de toute équipe à l'avenir. Vegas a trouvé des moyens de tirer parti des problèmes de paie, a pillé des équipes avec des listes gonflées et était prêt à affronter des vétérans pour être solide dès le début.

"Après coup, le mot que j'ai le plus souvent utilisé pour décrire l'ensemble du processus était fascinant", a déclaré le directeur général de Vegas, Kelly McCrimmon, qui était le directeur général adjoint de George McPhee pendant l'expansion. "C'était un processus fascinant d'en faire partie."

Cela a également fonctionné : Vegas a obtenu 109 points lors de sa première saison et 93 lors de sa seconde – 61,6 % de tous les points possibles que les Golden Knights auraient pu gagner au cours de leurs 164 premiers matchs de saison régulière. Sur les neuf équipes d'expansion précédentes, aucune n'a remporté plus de 83 points (Floride, 1993-94) au cours des deux premières saisons. San Jose et Ottawa n'ont pas réussi à marquer 40 points dans l'une ou l'autre de leurs deux premières campagnes.

Francis sait qu'il doit trouver des pièces de base à long terme pour Seattle, mais tout ce que la franchise fait la première année sera comparé à Vegas.

Seattle rajeunit-elle et se construit-elle ? Est-ce qu'ils augmentent les salaires, concluent des accords et essaient de développer une liste qui peut gagner dès le départ ? C'est un équilibre délicat, mais quelle que soit l'approche adoptée par Kraken, au sein de la LNH, ils pensent que Seattle est compétitif – grâce aux règles actuelles – est le meilleur pour la ligue.

"Nous sommes arrivés lorsque la ligue a payé 75 millions de dollars pour une franchise", a déclaré Waddell. Ces gars paient 650 $ (millions). Ils méritent donc une meilleure opportunité de construire une équipe.

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