«Les jeunes seront servis» dans l'équipe olympique du Canada

Hockey Canada nomme Doug Armstrong au poste de directeur général masculin et il veut beaucoup de soutien de la part de la confiance du cerveau et de la liste nationale profondeur.

Cale Makar. Photo par Brace Hemmelgarn-USA TODAY Sports.

Doug Armstrong connaît le défi à relever. Lors de la conférence de presse inaugurale où le directeur général des Blues de St. Louis a été officiellement présenté comme directeur général du Canada pour l'équipe olympique masculine 2022, Armstrong a plaisanté au sujet des «37 millions de conseillers spéciaux» avec lesquels il travaillera en cours de route – et il a raison; tout le Canada regardera.

Mais avec une équipe riche en leadership et en profondeur de terrain qui fait l'envie du monde du hockey, Armstrong et ses cohortes – Ken Holland, Don Sweeney, Ron Francis, Roberto Luongo et Scott Salmond – vont au moins dans le processus de beaucoup de puissance de feu et de puissance cérébrale.

Bien que personne ne soit sûr à 100% que la LNH enverra des joueurs aux Jeux de Beijing, Hockey Canada voulait tout de même être prêt à saisir l'occasion et le travail d'Armstrong faisait de lui un bon candidat pour mener la charge en 2022: il a déjà remporté deux Coupes Stanley, deux médailles d'or olympiques, deux médailles d'or en Coupe du monde et une médaille d'or en Coupe du monde de hockey.

"L'expérience de Doug sur la scène internationale est sans précédent", a déclaré le gérant de Hockey Canada, Tom Renney. "Dire que le CV de Doug est impressionnant serait un euphémisme."

Lorsque les LNH sont impliquées, le Canada est toujours favori pour remporter l'or aux Jeux olympiques, mais la liste 2022 sera excitante car il y a un écart important dans le calendrier: les joueurs de la LNH ne sont pas allés aux Jeux olympiques en 2018, il y aura donc moins de tissu conjonctif qu'avant.

Cela dit, ceux qui reviennent de 2014 peuvent inclure des gens comme Sidney Crosby, Carey Price, Alex Pietrangelo et Patrice Bergeron – qui est une assez grande récolte de vétérans à construire. Et comme nous l'avons tous vu à la Coupe du monde de hockey 2016 avec Équipe Amérique du Nord, les «enfants» seront énormes. Connor McDavid, Nathan MacKinnon et Colton Parayko ont tous joué pour la machine amusante, et avec Cale Makar s'étant déjà établi comme l'un des meilleurs paquebots bleus du jeu, les nouveaux joueurs ne se joindront pas seulement à la tournée.

"Les jeunes seront servis dans cette équipe, c'est sûr", a déclaré Armstrong.

Il sera également crucial de trouver un entraîneur capable de diriger une telle équipe ensemble, et il y a beaucoup de candidats là-bas. Peut-être plus important encore, Armstrong est conscient que le jeu a changé au fil des ans.

"Les joueurs d'aujourd'hui ont évolué", dit-il. "Nous voulons quelqu'un qui puisse communiquer avec ce groupe."

Le nom qui attirera le plus l'attention est Mike Babcock, qui a quitté Toronto sous un nuage honteux, mais qui est toujours respecté parmi ses pairs pour sa perspicacité dans les jeux. Babcock a guidé le Canada vers des médailles d'or en 2010 et 2014, et Armstrong a cité lui et Steve Yzerman comme deux esprits qui ont donné au programme du Canada une idée de la façon de réussir sur la scène internationale.

«Nous voulons être rapides, nous voulons être compétents et nous voulons utiliser notre profondeur à notre avantage», a déclaré Armstrong. "La LNH d'aujourd'hui est rapide et nous avons les joueurs pour jouer un match de 200 pieds. Nous voulons être rapides et difficiles à affronter."

Il reste à voir si Babcock a un rôle formel dans l'équipe – bien qu'il semble difficile de l'avoir derrière le banc dans un groupe qui pourrait bien inclure Mitch Marner et John Tavares. Les embauches plus pratiques peuvent inclure des personnes comme Jon Cooper, Barry Trotz ou Craig Berube. Il est également intéressant de noter qu'aucune embauche ne sera faite avant la fin de la Coupe Stanley, car Armstrong ne distraira personne de ses fonctions dans la LNH.

Ce qui est clair à propos de cette mission, c'est que bien sûr, les médias et les 37 millions de conseillers spéciaux seront remis en question, mais la table est prête pour le succès. Armstrong ne garantit naturellement pas une médaille d'or, mais il a promis une équipe assidue. Et avec tout le talent que Hockey Canada a rassemblé, le travail acharné peut très bien porter ses fruits sur le podium en Chine. Catalogue

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