Les Islanders de New York à la croisée des chemins dans la jeune saison

Après que les Islanders de New York aient abandonné leur deuxième match consécutif, cette fois contre une équipe épuisée des Capitals de Washington, les fans exhortent à avoir les enfants, Oliver Wahlstrom et Kieffer Les soufflets, mis dans la gamme en même temps, étaient à des niveaux presque assourdissants. Ross Johnston et Leo Komarov, et dans une moindre mesure Michael Dal Colle, sont l'entraîneur-chef vétéran en qui Barry Trotz accorde beaucoup de confiance, mais a énormément lutté au début de la saison.

Jeudi, les fans ont obtenu ce qu'ils voulaient, en quelque sorte. Wahlstrom et Bellows ont élargi l'alignement, mais avec Anthony Beauvillier blessé jusqu'à mardi au plus tôt, Komarov a trouvé son chemin dans l'alignement. Et si le match a commencé en faveur des Islanders, les résultats ont finalement été les mêmes. Un effondrement en deuxième période contre les Capitals qui a mené à une défaite de 6-3 a laissé beaucoup de gens la tête entre les mains et se sont demandé comment cette équipe serait capable de renverser la vapeur.

Les insulaires se trouvent maintenant dans une situation difficile. Seulement sept matchs dans la saison 2020-21, ils affrontent un important dos à dos avec les Flyers de Philadelphie. Ce n'est pas vraiment le moment de paniquer, mais abandonner deux autres matchs crée un élan sérieux en une saison courte, la plupart des membres de la division Est trouvant des moyens de tirer des points des matchs. Qu'est-ce qui ne va pas et quelles sont les raisons de l'optimisme?

Une grande partie de ce qui a fait le succès des Islanders ces dernières saisons, avant même que Trotz ne rejoigne l'équipe, a été leur quatrième ligne. Pendant des années, ils ont été la paille qui a remué la boisson d'une équipe qui était gravement sous-estimée par rapport au reste de la Division du métro et de la Conférence Est. Matt Martin, Casey Cizikas et Cal Clutterbuck ont ​​donné le ton dans la plupart des matches, ont été difficiles à affronter et ont fermé les premières lignes de l'autre équipe. Parfois, ils ont même créé des infractions et ont aidé à plier la moitié inférieure de l'alignement qui avait du mal à trouver le filet.

Matt Martin, Islanders de New York (Jess Starr / The Hockey Writers)

Même si récemment lors des séries éliminatoires en 2020, cette ligne a été une force motrice pour les insulaires, prêts à faire équipe dans les deux matchs après la finale de la Coupe Stanley. Cette saison, cependant, cette ligne ressemble. Ils ont montré un aperçu d'eux-mêmes, marquant même un beau but lors de la récente défaite contre les Capitals, mais l'énergie et la cohérence que nous avons l'habitude de voir ont fortement chuté. Au cours du camp d'entraînement, Clutterbuck a mentionné qu'il avait encore un engourdissement dans la main après une grave blessure et une chirurgie du poignet qui a suivi en décembre 2019.

Cizikas a subi une blessure lors des séries éliminatoires de la saison dernière, une rétine détachée, ainsi que sa propre lacération plus tôt dans la saison. Martin, qui vient de signer un contrat de quatre ans de 1,5 million de dollars par saison, est resté en bonne santé à notre connaissance, mais a l'air épuisé après de nombreuses années d'abus sur le corps.

Il devrait toujours y avoir une vie après que la «meilleure quatrième ligne au hockey» ait été brisée pour une raison quelconque. Johnston a souffert toute sa vie en tant que 13e attaquant de l'équipe pendant un certain nombre de saisons et espère remplacer Martin en tant que quatrième entraîneur régulier, mais cela semble être en suspens avec le nouvel accord de Martin en place. Cette ligne peut-elle tenir ensemble pour une autre saison, pour conduire les insulaires à leur troisième saison consécutive?

Luttes en avant

Le crime des insulaires se trouve actuellement dans un endroit étrange. La quatrième ligne susmentionnée ayant du mal à maintenir son identité et la troisième ligne de l'équipe en vol alors que Wahlstrom et Bellows se heurtent au centre J.G. Pageau quitte la première ligne, centrée par Mathew Barzal, pour porter la charge devant.

Mathew Barzal, Islanders de New York (Amy Irvin / The Hockey Writers)

La bonne nouvelle est que la première ligne a été assez réussie jusqu'à présent cette saison. Anders Lee et Barzal ont généré assez tôt. Il faut s'attendre à un départ lent de Jordan Eberle, à la grande consternation des fans, mais il a des chances et finira par l'allumer comme il le fait toujours (croiser les doigts).

La deuxième ligne, sans doute la plus régulière de l'équipe dans la bulle la saison dernière après, a un démarrage lent. Même avant la blessure de Beauvillier, la ligne était assez invisible. Pour certains joueurs, il est bon que votre nom ne soit pas mentionné par les médias ou les entraîneurs, mais pour cette ligne, c'est inacceptable. Hormis quelques occasions, Brock Nelson, Josh Bailey et Beauvillier n'ont pas été ce que les insulaires ont besoin d'eux, et sans leur succès, le futur groupe continuera de se débattre.

Un assez gros problème est que Trotz aime rouler quatre lignes à travers un match, ce qui signifie que Pageau a monté et descendu l'alignement pour combler les lacunes après la présence défaillante de Martin, la blessure de Beauvillier et Komarov dans le rôle de Komarov. Il y a beaucoup à attendre d'un joueur qui tue également des pénalités et utilise l'autre appareil de jeu de puissance. Est-ce durable? Probablement pas. Le reste de l'équipe à l'avenir doit intensifier, et bientôt, avant que la saison ne leur échappe.

Raisons de l'optimisme

Cette équipe est très serrée, donc s'il y a une question de responsabilité ou d'autres problèmes internes d'ailleurs, on peut supposer qu'ils trouveront un moyen de s'en occuper. Après leur glissade de trois matchs et leurs montagnes russes pendant un tronçon avant cela, il semble qu'ils aient pris des mesures pour se remettre sur la bonne voie avec une bonne réunion d'équipe, ce qui est probablement mieux que la façon dont les Blues de Saint-Louis ont géré leurs problèmes, bien que qui pourrait contester les résultats.

Wahlstrom et Bellows donnent également un peu d'énergie supplémentaire à un groupe d'attaquants qui semble lent à démarrer la saison. Les deux joueurs veulent s'établir dans la LNH. Bellows a semblé très confiant avec et sans la rondelle jusqu'à présent, a jeté son corps et collé à la rondelle. Le premier match de la saison de Wahlstrom avait également l'air plutôt bon. Il a marqué un but fou qui a rebondi sur un certain nombre de joueurs, mais ils ne demandent pas comment, combien. Cela augure bien pour un jeune joueur qui trouve le chemin et, espérons-le, cela signifie qu'il pourra continuer à devenir ce que les insulaires ont besoin de lui quand ils ont du mal à mettre la saison sur la bonne voie.

Ce dos à dos avec les Flyers n'est pas une décision décisive à peine neuf matchs après le début de la saison, mais ce sera un moment sur lequel les Islanders pourront se remémorer au fil de la saison. Sera-ce le moment où ils se sont retrouvés et ont laissé le passé derrière eux, ou cela les hantera-t-il?

Vous voulez plus d'insulaires? Jetez un œil au podcast Nassaumen Hockey, animé par les auteurs Hockey Writers James Nichols et Jon Zella. Restez à l'écoute des podcasts Apple, Spotify et Google Podcasts!

Le billet New York Islanders at a Crossroads in Young Season est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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