Les Golden Knights reçoivent un gros coup de pouce de leurs Young Guns

Il est facile de comprendre pourquoi certains pourraient penser que les Golden Knights de Vegas sont une vieille équipe. Leur meilleur buteur, Max Pacioretty, a 32 ans. Leur tandem de gardiens de but est composé d'un Robin Lehner de 29 ans et d'un Marc-André Fleury de 36 ans. Leur gros ajout d'agent sans billet cette saison était Alex Pietrangelo, 31 ans. En dehors de ces joueurs, des contributeurs clés tels qu'Alec Martinez (33), Nick Holden (32), Ryan Reaves (34) et Jonathan Marchessault (30) sont tous dans la trentaine.

Le problème est qu'une telle croyance n'est pas vraie. En route vers la saison 2020-2021, Vegas était le 13e plus ancien club de la LNH (27,3 ans), un nombre qui a certainement diminué alors que Dylan Coghlan (22), Keegan Kolesar (23) et Nic Hague (22) voient régulièrement devoir.

La convocation à Dylan Coghlan donne encore plus de jeunesse au peuple. (Sarah Avampato / Les écrivains de hockey)

Prenez, par exemple, la victoire 5-4 de mardi soir contre les Ducks d'Anaheim. Après que Chandler Stephenson (à peine une barbe grise à 26 ans) et Marchessault aient ouvert le score dans le premier, Alex Tuch (24 ans) a signé sa quatrième saison d'une passe décisive de Cody Glass (21). Puis Nicolas Roy (24 ans) a obtenu sa première saison, avec des passes décisives à Glass et Shea Theodore (25). Enfin, après le retour des Ducks pour égaliser le match, le doubleur bleu en hausse Zach Whitecloud a marqué le vainqueur du match contre Stephenson et William Carrier (26).

Le mouvement des jeunes de Vegas apparaît sur le tableau de bord, mais ce n'est pas le seul endroit qu'il a affecté.

À l'avant

Il n'est pas surprenant que Glass commence à devenir un meneur de jeu dangereux, même s'il a commencé la saison dans l'équipe de taxi. Au cours de six matchs depuis qu'il a rejoint le grand club, il a été un joueur de points par joueur et a enregistré un point dans chaque match sauf un. La chaîne de notation est le résultat d'un avantage agressif dans son jeu, entre dans les virages et se bat pour la possession. Si ses chiffres doivent encore être améliorés (43,1%), il montre certainement un ensemble de compétences qui le rendra – désolé pour Stephenson – bientôt candidat au poste de centre.

La production d'autres jeunes tireurs d'élite de Vegas a été moins attendue. Tuch a mené sa ligne directe de 2020 après la saison hors de la bulle d'Edmonton et dans la nouvelle campagne, et est le numéro quatre des marqueurs d'équipe avec quatre buts et cinq passes. Le départ a été important pour l'ailier, compte tenu du caractère décevant de sa saison régulière blessée 2019-20 (17 points en 42 matchs et moins-10, contre 20 buts et 52 points un an plus tôt).

Alex Tuch est plus qu'à mi-chemin de la correspondance avec sa production de la saison dernière. (Photo AP Nuccio DiNuzzo)

Pour compléter la dynamique des chevaliers, "le futur est maintenant" troisième ligne avec Glass et Tuch est Roy. Sans les dons offensifs naturels des coéquipiers de ligne, l'ancien Carolina Hurricane utilise bien son cadre de 6 pieds 4 pouces pour créer de l'espace et du trafic devant le filet, et a suffisamment de vitesse pour les suivre. Pendant ce temps, Kolesar se bat toujours pour un rôle permanent, même s'il a enregistré deux passes décisives, malgré le fait qu'il ait eu en moyenne un peu plus de six minutes de temps de glace par match.

Au dos

Avant qu'une épidémie de COVID-19 ne mette un terme à la saison de Vegas, La Haye a vu son âge glaciaire faire un étrange piqué d'un match avec le directeur général Kelly McCrimmon derrière le banc, descendant à 7:56. Louis Blues. Pour s'assurer que le personnel d'entraîneurs se souvienne de lui lorsque le match a repris 10 jours plus tard, il a eu une soirée de trois points de plus de 20 minutes contre les Kings de Los Angeles.

Si La Haye à ce stade n'est pas un support quotidien sur la ligne bleue des Golden Knights, elle ne reviendra probablement qu'aux 13 attaquants et aux cinq défenseurs qui expérimentent. Cela ne change pas le fait qu'il s'est clairement établi, avec Whitecloud, en tant que bloc de construction défensif, rejoignant l'autre garde de 25 ans et plus Theodore en tant que composant central de la ligne bleue pour aller de l'avant. Bien que pas si loin, la recrue récemment nommée Coghlan n'a pas semblé en place lors de ses premiers matchs.

Nic Hague s'impose comme un joueur de tous les jours à Vegas. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Sans vouloir me répéter, ces avancées en matière de développement ne peuvent être que de bonnes nouvelles lorsqu'il s'agit d'alléger le fardeau de l'équipe. Dans un avenir immédiat, le soulagement pourrait prendre la forme de la recherche de nouvelles maisons pour les défenseurs vétérans Holden et Brayden McNabb, qui devaient actuellement un total de 4,2 millions de dollars cette saison, et tous deux ont signé pour l'année prochaine. Aucun d'eux ne cause de dommages importants à la feuille de plafond d'aujourd'hui – une grande partie des 1,7 million de dollars de Holden est enterrée dans la cabine, tandis que McNabb est sur la réserve pour blessés à long terme (LTIR) – mais pour sortir les deux du hangar sans affecter la liste d'aujourd'hui. À plus long terme, Whitecloud, La Haye et Coghlan ne garantissent rien d'autre que Martinez, un agent libre en attente, ne reviendra pas l'année prochaine.

En route

L'infusion des jeunes à Vegas au niveau de la LNH se reflète maintenant à 20 minutes sur la route à Henderson, où le débutant de la AHL, Silver Knights, a naturellement remporté ses deux premiers matchs. Soutenus en ligne par l'ancien Brandon Wheat King Logan Thompson, âgé de 23 ans, les Silver Knights ont marqué 11 buts en frappant le gouvernement de l'Ontario lors des deux premiers matchs de la franchise.

Ces deux triomphes dominants ne manquèrent pas d'occasions d'exhibition, de sorte qu'au premier tour Peyton Krebs put choisir de briller avec quatre points dans les deux premiers matchs de hockey professionnel. Lucas Elvenes, Jack Dugan, Reid Duke et Jake Leschysyn, tous prometteurs avec un potentiel futur passionnant pour les Golden Knights, ont également atteint la liste des résultats très tôt. Si Kolesar, Hague et Coghlan sont les nouveaux piliers entrants de Vegas (Glass, Whitecloud, Tuch et Roy étaient déjà là), ce groupe constituera sûrement la prochaine vague du processus de développement de l'organisation.

Malgré toutes les critiques de mauvaise gestion attribuées à un plafond salarial serré et à de nombreux contrats avec beaucoup d'argent et de visibilité, les Golden Knights se vantent d'une sélection talentueuse qui est complétée par de jeunes joueurs sur des contrats d'entrée de gamme et avec plus d'aide plus loin pipeline. Maintenant, à propos des accords à long terme …

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