Les Golden Knights ont-ils trop sacrifié pour obtenir Alex Pietrangelo?

Il n'est pas possible de nier que le meilleur défenseur de l'UFA est un ajout d'élite à une équipe déjà importante de Vegas. Mais le signer a forcé les Golden Knights à retirer des éléments clés du noyau.

Jeff Curry / USA TODAY Sports

Des pièces se sont rapidement mises en place sur diverses lignes bleues de la LNH à partir du moment où l'agence libre 2020 a ouvert ses portes le 9 octobre, et le prétendant d'Alex Pietrangelo a commencé à disparaître. Les Blues de St. Louis, l'équipe qu'il dirigeait dans une Coupe Stanley, l'équipe avec laquelle il avait passé toute sa carrière depuis son repêchage en 2008, sont partis et ont encré Torey Krug. Les Maple Leafs de Toronto ont signé T.J. Brodie. Pendant ce temps, Vegas a déplacé les montagnes des Golden Knights – alias l'espace de plafond – pour montrer son intérêt pour Pietrangelo, envoyant la cape de 6,5 millions de dollars de Paul Stastny aux Jets de Winnipeg. Les autres sites d'atterrissage étant hors de la course, les Golden Knights de Vegas sont rapidement devenus un incontournable pour Pietrangelo. Après avoir passé le week-end à rencontrer l'équipe et à explorer la ville, il était tout sauf garanti qu'il y finirait, et la nouvelle est finalement tombée lundi soir: les Golden Knights ont signé Pietrangelo, 30 ans, à un enfant de sept ans, 61,6 $. contrat d'un million de dollars avec un plafond de 8,8 millions de dollars et une clause d'immobilité complète. L'accord fera de Pietrangelo le cinquième défenseur le plus riche de la LNH sur une base AAV, juste derrière Erik Karlsson, Drew Doughty, P.K. Subban et Roman Josi.

Les Golden Knights, fraîchement sortis d'une course à la finale de la Conférence de l'Ouest, croient clairement qu'ils sont prêts à remporter une coupe Stanley, donc la raison de chasser le meilleur UFA de la ligue à n'importe quelle position est logique dans une perspective tout-en-un. Les Golden Knights ont fait basculer la glace pendant une bonne partie de l'après-saison avant de rencontrer de gros gardiens de but contre les Canucks de Vancouver et les Stars de Dallas. Au cours des deux dernières années, ils ont changé de producteurs principaux pour Max Pacioretty, Mark Stone et Robin Lehner. Ils sont déterminés à dépenser sur le toit et croient qu'ils peuvent être aussi bons que n'importe quelle équipe de la LNH la saison prochaine, et la confiance est justifiée. Ils ont terminé la saison 15-5-2 après que Pete DeBoer a succédé à Gerard Gallant comme entraîneur en janvier. Ils figuraient déjà sur la liste restreinte des concurrents de la coupe élite pour 2020-2021, et ils ajoutent évidemment une pièce de calibre de championnat dans le grand, varié et bien équilibré Pietrangelo. Il est trois fois étoile de la deuxième équipe qui a terminé parmi les cinq premiers du trophée Norris en votant trois fois. Il excelle aux deux extrémités de la patinoire, peut travailler le jeu de puissance ou tuer des pénalités tout aussi bien et est fier de jouer la moitié de chaque match de l'après-saison. Pietrangelo a été un défenseur clé tout au long de sa carrière.

Dans quelle mesure était-il toujours excellent pour les Bleus? Il a disputé 10 saisons complètes dans la LNH, où il a marqué en moyenne 12 buts et 49 points en 82 matchs, et il a joué 24:48 par match. Il a doublé les buts six fois et a dépassé les 50 points quatre fois. Dans la séquence de 10 saisons depuis 2010-11, il est dans le top 10 des buts, des aides et des points à sa position. Il est également de loin la meilleure saison de sa carrière. Il n'a disputé que 70 matchs en raison de la fermeture du COVID-19 et avait déjà établi un sommet en carrière de 16 buts, et ses 52 points lui ont permis de battre facilement son record personnel de 54. Parmi 99 défenseurs qui ont enregistré 1000 buts ou plus minutes de 5 contre 5 cette saison, Pietrangelo avait la cinquième note la plus basse de Corsi Against par 60. Ses chiffres offensifs et son sens du jeu de puissance se démarquent, mais il est aussi un joueur défensif vraiment élite.

C'est donc une bonne nouvelle pour Vegas, n'est-ce pas? Nous allons probablement. On ne peut nier qu'ils ont marqué un joueur fantastique qui devrait rester l'un des meilleurs de la ligue à sa place pendant au moins les premières saisons du contrat. Mais ajouter Pietrangelo signifiait déjà déplacer Stastny, qui était un peu inquiet pour une équipe qui avait déjà besoin de plus d'aide au centre, pas moins. Même après avoir envoyé le plafond de Stastny, le supplément Pietrangelo plaçait toujours Vegas à 88,42 millions de dollars de dépenses, un mille au-dessus du plafond de 81,5 millions de dollars. Ils ont dû faire au moins un échange majeur pour devenir compatible avec les plafonds à temps pour la saison prochaine. Grattez-le: ils ont dû faire un échange pour ne pas être plus de 10% au-dessus du capot avant même de pouvoir officialiser l'accord de Pietrangelo.

C'est arrivé lundi soir: ils ont envoyé le défenseur Nate Schmidt aux Canucks de Vancouver pour un repêchage de troisième ronde en 2022. C'est une bonne affaire pour les Canucks. Il est sous contrat pour encore cinq ans avec un plafond de 5,95 millions de dollars et offre une grande vitesse et la possibilité de jouer la défense gauche et droite. Selon Jesse Granger de l'Athletic, les Golden Knights ne coûtent plus que 124 105 $ sur le capot. C'est bien pour GM Kelly McCrimmon de dégager l'espace pour verrouiller Pietrangelo, mais ça doit faire mal de perdre Schmidt. Le meilleur scénario aurait été de transférer l'AAV du chef d'état-major Alec Martinez et / ou le gardien de but Marc-Andre Fleury pour 4 millions de dollars, qui a un AAV de 7 millions de dollars et est maintenant 1B au 1A de Lehner nouvellement signé. Le marché des gardiens de but s'est beaucoup asséché ces derniers jours, mais comme Corey Crawford, Jacob Markstrom et Braden Holtby ont trouvé de nouvelles maisons. Combien d'équipes ont encore besoin d'un gardien de but partant à ce stade? Peut-être que McCrimmon n'a pas pu trouver une équipe disposée à botter les pneus, même si ce ne serait toujours pas une surprise de voir Vegas rédiger un accord avec les Penguins de Pittsburgh ou peut-être les Hurricanes de la Caroline, surtout si Vegas gardait un certain salaire. Trading Schmidt crée suffisamment de plafond pour ce faire.

Alors peut-être que McCrimmon négocie toujours Fleury et / ou Martinez. Mais même si les Golden Knights ne font rien d'autre de grand, ils ont déjà abandonné Schmidt et Stastny, sans parler de laisser le contrôleur utile Nick Cousins ​​aller chercher Pietrangelo. Le résultat net est-il une meilleure équipe? Probablement, mais c'est un peu une question. Les Golden Knights étaient déjà grands défensivement et leur plus grand besoin était un centre n ° 1. Un doublement des forces augmentera-t-il les chances de remporter une coupe l'année prochaine? On verra. Catalogue

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