Les Golden Knights combattent une défaite décevante face aux Stars

EDMONTON – Peter DeBoer n'a pas préparé de discours pour tenir les Golden Knights de Vegas à Vegas au cas où ils perdraient le cinquième match de la finale de la Conférence Ouest pour mettre fin à la course dans la LNH bulle parce qu'il ne pensait pas qu'ils perdraient.

Après avoir fait cela, de manière fulgurante pour faire sauter une avance de deux buts et abandonner un but en avantage numérique en prolongation, DeBoer et les Golden Knights ont été laissés pour s'attaquer à la question: comment cela pouvait-il arriver? Vegas a contrôlé le match pendant une grande partie de la série, battant les Stars de Dallas 166-118 et ressemblant à la meilleure équipe, mais la perdant toujours en cinq matchs pour s'incliner devant les séries éliminatoires.

"J'ai même senti les matchs que nous avons perdus ici dans la bulle, j'ai senti que nous pouvions gagner – nous aurions pu gagner", a déclaré DeBoer. «Nous étions là. C'est une marge très mince. Nous n'avons tout simplement pas réussi à atteindre l'objectif opportun de nous mettre en position d'être du bon côté du grand livre général.

Vegas a marqué un but de moins que Dallas, mais ce sont quand même les Stars qui vont à la finale de la Coupe Stanley. De toute la sagesse conventionnelle, les Golden Knights devraient probablement mener une série en cours, mais c'est le hockey.

"C'était une série serrée", a déclaré Reilly Smith. "Je pense que notre équipe les a probablement trop mangés pour 90%, mais ils ont marqué bien à l'avance."

Il est même difficile de trouver un bouc émissaire, ce qui n'est généralement pas le cas lorsqu'une équipe perd quatre matchs contre un dans une série. Zach Whitecloud a envoyé la rondelle par-dessus la vitre pour une pénalité pour retard qui a ouvert la voie au but de Denis Gurianov en OT, mais ses coéquipiers ont déclaré que le cinquième match ne concernait pas le jeune défenseur, dont le jeu a aidé les Golden Knights à aller aussi loin.

Le gardien Robin Lehner n'était pas non plus le problème, bien qu'il admette: "Vous voulez faire un arrêt là-bas" sur les buts d'égalisation et de victoire de Dallas. Après que DeBoer lui ait fait son visage de départ sur la franchise Marc-André Fleury, Vegas est confronté à une grande question sur ce qu'il faut faire: développer probablement Lehner et partir de là.

Ce sont des questions pour les semaines à venir. Les deux derniers mois ont été marqués par la victoire des Golden Knights avant qu'elle ne s'effondre.

Vegas ressemblait à une tronçonneuse et a remporté 10 de ses 12 premiers matchs d'après-saison. Smith l'a qualifiée de «probablement la meilleure et la plus talentueuse équipe» dont il a fait partie, et dans presque la moitié des séries éliminatoires, cela ressemblait à ceci et plus encore.

Puis le gardien de but de Vancouver Jacob Markstrom a été blessé et la recrue Thatcher Demko est arrivée et a arrêté 123 des 125 tirs. Les Golden Knights ont survécu en remportant le match 7 ce tour, mais certains dommages ont été causés à leur psyché.

"Il ne fait aucun doute que les deux derniers matchs de la série de Vancouver contre Demko ont probablement ébranlé notre confiance", a déclaré DeBoer.

Ensuite, le gardien des Stars Anton Khudobin a fait sa meilleure impression de Demko, et ses coéquipiers ont forcé Vegas à prendre des tirs – beaucoup d'entre eux – de l'extérieur. L'entraîneur de Dallas, Rick Bowess, a déclaré: «Nous voulons leur donner», tout en admettant que ce n'était pas vraiment une série explosive.

"Vegas a fait un excellent travail", a déclaré Bowness. "Cette franchise a connu une excellente année, et c'est une excellente franchise. Ils se sont battus plus de 4-1 vous le dira, alors félicitations à eux."

Il y avait peu de consolation à cela pour Vegas, qui était un prétendant au titre légitime pour la troisième saison consécutive. L'organisation n'existe que depuis trois saisons, mais est déjà passée rapidement de l'expansion aux centrales électriques de la LNH.

Ce prestige s'accompagne également d'attentes plus élevées, il n'y avait donc pas beaucoup d'optimisme pour aller aussi loin ou pour les longues séries éliminatoires à venir.

"Vous vous sentez définitivement vaincu", a déclaré Smith. «Il est positif de regarder vers l’avenir, mais ce n’est pas ce que nous faisons actuellement. Nous pensons tous que c'est une opportunité inutile.

DeBoer, qui a pris le relais lorsque Gerard Gallant a été renvoyé en janvier, n'a pas fait une troisième deuxième équipe en finale. Il a dit que les Golden Knights sont «dans cette fenêtre» pour gagner dans les années à venir, s'ils peuvent pratiquer la perte brutale que cela enseigne aux joueurs et aux entraîneurs.

"Nous devons en apprendre quelque chose sur ce qui fonctionne en séries éliminatoires et comment marquer en séries éliminatoires", a déclaré DeBoer. «Une autre leçon pour nos gars à cette période de l'année: se battre, persévérer, trouver un moyen de sortir d'une crise, reprendre confiance plus rapidement, toutes ces choses. Et je suis sûr d'encadrer aussi. Que puis-je faire différemment? Il y a des choses que j'aurais sûrement pu faire différemment et que je devais examiner.

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