Les fans de hockey et les joueuses méritent mieux de la NWHL

De faire équipe et de quitter le tournoi sous un mystère caché jusqu'à une bulle qui n'est pas vraiment une bulle, la NWHL se fait même pas de services en ne faisant pas preuve de transparence et en sortant devant l'histoire.

Avec Original 6 maintenant réduit à Original 4, il est assez sûr de dire que la saison de bulles de la Ligue nationale de hockey féminin, qui n'est en fait pas vraiment une saison de bulles, ne s'est pas déroulée comme prévu. Le Metropolitan Riveters s'est retiré en raison d'une épidémie de COVID, et la baleine du Connecticut a tiré le manche juste avant leur match de lundi soir, annonçant qu'ils partaient également.

Il y a des rapports contradictoires quant à savoir si la baleine a voyagé pour des raisons COVID. Apparemment, la ligue a décidé de laisser la baleine expliquer son absence si et quand elle le souhaite. Sinon, cela restera comme un mystère. Sérieusement.

Si la NWHL veut être prise au sérieux dans le cœur et l'esprit du consommateur de sports, il est peut-être temps pour elle de commencer à s'essayer comme le ferait une grande ligue sportive. Si la baleine a quitté la bulle par peur du COVID ou en raison d'une éruption, il n'y a pas de honte à en parler aux gens. Si la sortie n'était pas liée à COVID, il y a quelques explications sérieuses à faire. Et c'est à la ligue de se lever, d'être responsable et de dire aux gens exactement ce qui s'est passé. Vous ne laissez pas quelque chose comme ça à l'équipe pour l'expliquer comme il convient. (Je suggérerais également que s'il s'avère que le départ de la baleine n'était pas lié au COVID, que la ligue les a informés qu'ils ne devraient probablement pas prendre la peine de revenir au début de la saison prochaine. Il doit y avoir des sanctions très graves pour le départ et le départ. au milieu du tournoi.)

Et bon, qu'est-il arrivé à la bulle ici? Annonçant son intention d'organiser la saison et les éliminatoires de la Coupe Isobel de deux semaines à Lake Placid, la ligue a déclaré: «Le but de la saison des bulles est de jouer dans un environnement protecteur qui donne la priorité à la santé et à la sécurité des joueurs, du personnel et des communautés environnantes. . «Il a parlé de toutes les équipes devant adhérer à des protocoles stricts, et en plus des tests nasaux, ils se sont associés à l'Université de Yale pour effectuer également des tests de salive. "Avec le paysage du COVID-19 en constante évolution, ces protocoles seront modifiés sur la base des recherches et des preuves les plus récentes", a déclaré la ligue à l'époque.

Alors que fait-il alors? Une fois que tous les joueurs ont été mis en quarantaine et isolés à Lake Placid, cela commence à permettre aux joueurs de rejoindre leurs équipes au milieu du tournoi. Attends quoi? Buffalo Beauts a ajouté un joueur, tout comme les Whitecaps du Minnesota. Avant que le Connecticut ne quitte la bulle, il a ajouté trois joueurs. Soit vous jouez dans une bulle ou pas. On nous dit que la NWHL considère en fait le format comme une «bulle modifiée» qui permet aux équipes d'ajouter des joueurs à condition qu'ils aient été testés négatifs avant de se rendre à Lake Placid, puis de nouveau à leur arrivée. Tous les joueurs ajoutés aux listes de rotation répondaient à ces exigences.

Comme c'est pratique.

Il y a quelques leçons importantes que la NWHL peut apprendre ici. L'un d'eux concerne l'ouverture. En l'absence de faits et d'explications, les gens feront des suppositions, et c'est ce qui se passe actuellement. Tout cela crie, absolument hurlant, pour le commissaire de la Ligue, Ty Tumminia, de tenir une conférence de presse pour dire aux gens exactement ce qui se passe ici. Je l'ai déjà dit, mais ce que la NWHL doit réaliser ici, c'est que si vous voulez vous mettre à l'honneur, vous devez être prêt à faire face à ce qui brille dans des endroits que vous préférez ne pas faire. Si vous voulez être pris au sérieux en tant que ligue, vous ne pouvez pas simplement vous attendre à ce que les fans et les médias se concentrent sur les bons sentiments et ignorent ceux qui peuvent encourager la controverse. Ce n'est pas ainsi que cela fonctionne. Une conférence de presse à Ty Tumminia en ce moment serait-elle un peu tendue, voire conflictuelle? Probablement, mais les dirigeants des ligues sportives sont confrontés à ces problèmes tout le temps. Et ceux qui ont de la crédibilité font face à ces problèmes dès le départ, ils ne se cachent pas d'eux.

Regardez parce que voici la chose. Le hockey féminin prend de l'ampleur en ce moment. La croissance des inscriptions au hockey féminin fait l'envie de nombreux autres sports. La ligue vient de signer un partenariat de 1 million de dollars avec Discover. La demi-finale et la finale de la Coupe Isobel seront diffusées par NBC Sports, et le 30 janvier, le flux de la NWHL sur Twitch a reçu 1,37 million de vues. Ce n'est pas anodin. Cette ligue fait de très bonnes choses et elle regorge d'athlètes incroyables qui sont talentueux, convaincants et inspirants, sur et hors de la glace.

L'intérêt est là. Mais il n'en sera pas ainsi si la ligue continue d'opérer au hasard sous un cône de silence. Les fans méritent mieux. Et les joueurs qui rêvent un jour d'être des athlètes à plein temps qui peuvent vivre de ce qu'ils gagnent dans cette ligue méritent également mieux. Catalogue

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