Les directeurs généraux de la LNH ne sont pas certains de ce que la pandémie signifiera pour l'opportunité d'agir pendant la saison

Les directeurs généraux de la LNH sont sur le point d'entrer dans une autre grande inconnue.

Et comme le reste du monde, c'est quelque chose auquel ils sont habitués depuis dix mois.

La saison 2019-2020 a été suspendue en mars en raison du COVID-19 avant que la ligue ne commence un début d'été dans des bulles étroitement contrôlées sans que les fans tiennent le nouveau coronavirus en échec.

Par la suite, le projet et l'ouverture d'une agence libre ont été repoussés à octobre, alors qu'il y a un plafond salarial stable et neutre dans un avenir prévisible en raison des réalités économiques dévastatrices causées par la pandémie.

Avec un calendrier 2020-2021 raccourci de 56 matchs à commencer la semaine prochaine – un mis en évidence par des divisions réorganisées, y compris un circuit entièrement canadien porté par nécessité en raison des restrictions à la frontière – les dirigeants font face à plusieurs problèmes majeurs.

La première est la suivante: avec une myriade de règles et de règlements liés à la quarantaine, tant des gouvernements que de la LNH elle-même, à quel point sera-t-il difficile de conclure des accords saisonniers?

«C'est quelque chose que tout le monde se demande», a déclaré le directeur général des Maple Leafs de Toronto, Kyle Dubas. "Mais parce que personne n'a jamais vécu ça, c'est difficile à dire pour de vrai."

Pierre Dorion, l'adversaire des Sénateurs d'Ottawa, était un peu plus catégorique, du moins d'un point de vue canadien.

"Il va être très difficile d'échanger avec les 24 équipes basées aux États-Unis", a-t-il déclaré. "Et puis les sept autres équipes, vous êtes en compétition dans la même division. Je pense que les échanges seront plus difficiles."

Précisément, ces échanges ont été plus difficiles à réaliser en général depuis que la ligue a introduit la limite salariale après le lock-out en 2004-05. Les swaps doivent souvent être investis ou non, de nombreuses équipes poussant jusqu'au seuil des soldes.

Comme il est en avance sur cette saison des plus inhabituelles, un joueur échangé d'une des équipes américaines de la ligue à un club au Canada devra se conformer à une quarantaine de 14 jours.

Et si deux MJ au nord de la frontière trouvent un accord qui a du sens, les joueurs qui changent de camp devront encore s'isoler dans un mandat de ligue pendant sept jours et donner quatre tests négatifs avant d'être effacés. Mais une autre complication, comme l'a souligné Dorion, est le fait que les Leafs, les Sénateurs, les Canadiens de Montréal, les Jets de Winnipeg, les Oilers d'Edmonton, les Flames de Calgary et les Canucks de Vancouver se battront pour les quatre places en séries éliminatoires de la division Nord.

"Ce sera différent", a déclaré le directeur général des Flames, Brad Brad Treliving. "Si cela vous convient et que vous pensez que cela aide votre équipe à s'améliorer, je n'ai jamais été du genre à me dérober.

"Mais cela n'aide probablement pas le marché commercial."

Les équipes aux États-Unis devraient avoir un peu plus de marge de manœuvre, mais il existe encore des règles de quarantaine pour certaines juridictions.

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Selon Jeff Gorton, directeur général des New York Rangers, tous les partenaires commerciaux ne seront pas égaux en 2021.

"Vous devez être conscient de l'urgence du joueur", dit-il. "Y a-t-il un accord de hockey où ce type peut venir et aider votre équipe, et voulez-vous attendre (mise en quarantaine)? Ou est-ce un accord futur?

"Toutes ces choses seront prises en considération lorsque nous prendrons des mesures, mais il y a certainement des problèmes que nous devons régler."

La directrice générale des Golden Knights de Vegas, Kelly McCrimmon, a déclaré qu'une ride supplémentaire est que les 31 directeurs généraux de la LNH n'auront une vue personnelle que de six ou sept adversaires – le match entier est strictement divisionnaire cette saison – à moins qu'ils ne partent en route pour en vérifier un autre partenaire commercial potentiel.

"Nous ne savons pas que (l'arène) aura accès à nos dépisteurs pour pouvoir regarder des matchs sur d'autres marchés", a-t-il déclaré. "Cela affectera dans une certaine mesure la capacité des équipes à se préparer à l'échéance des échanges."

Mis à part les restrictions, Dubas a souligné la saison de baseball 2020 comme une indication qu'il pourrait y avoir moins de transactions car un calendrier plus court et un règlement de division unique – chaque compétition sera un soi-disant "match à quatre points" – signifie que plus d'équipes se sentiront en les éliminatoires plus longtemps.

"Nous regardons en arrière les courtes saisons précédentes et si les échanges ont été affectés", a déclaré Dubas, faisant référence aux matchs de 48 matchs en 1994-95 et 2012-13. "Mais il s'agit simplement d'un ensemble de circonstances complètement différentes. Cela va être très intéressant.

"Si nous avons une chance cette saison et que nous sentons qu'il y a quelque chose qui peut faire une réelle différence pour notre équipe, nous n'aurons pas peur de le faire."

La date limite de négociation de cette année est fixée au 12 avril, mais si les règles de frontière et de quarantaine restent les mêmes, certains GM s'attendent à ce que les retraits se produisent plus tôt dans le calendrier.

"Juste pour couvrir la quarantaine", a déclaré Treliving. "C'est définitivement quelque chose que nous devons considérer."

Il y a aussi une chance que les restrictions gouvernementales puissent être levées ou réduites au cours des prochains mois, mais l'augmentation du nombre de COVID-19 des deux côtés de la frontière fait en sorte qu'une partie de cette nature semble loin.

"Qui sait ce que ça va être quand la date limite arrive?" a déclaré le directeur général de Montréal, Marc Bergevin, qui a souligné que les équipes pourraient être en mesure d'abandonner plus de joueurs grâce aux abandons cette saison. "Il était difficile de faire des transactions dans le passé. Ce sera encore plus maintenant à cause du COVID."

Mais comme toujours, il y aura des blessures, des besoins surgiront et la pression sur certains marchés augmentera sans aucun doute – surtout si une équipe sort de la porte.

"Je pense qu'il y aura encore des transactions", a déclaré Treliving. "Nous devrons voir comment ça se passe."

Comme à peu près tout le reste des 10 derniers mois. Catalogue

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