Les coyotes ont besoin d'un solide bilan californien pour réussir la saison 2020-2021

Au cours des 10 derniers mois, la pandémie COVID-19 a transformé tous les aspects de la vie tels que nous la connaissions (ou [19459003)] pensait nous le savions) complètement à l'envers. Le monde du sport a été particulièrement touché – les recettes portuaires, ainsi que les revenus du stationnement, des licences et des ventes de marchandises ont presque tari, car la plupart des arénas, parcs de balle et stades ont fermé leurs portes aux fans.

La Ligue nationale de football, qui vient de terminer une saison régulière complète de 16 matchs, a échappé au pire en raison des revenus importants tirés des contrats de publicité et de télévision, ainsi que pendant l'intersaison lorsque COVID -19 pandémie frappée.

La Ligue nationale de hockey, par contre, a vu que la saison 2019-2020 était arrêtée dans les pistes, puis les séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2020 ont été considérablement modifiées. Les dépenses pendant la saison ont également été limitées en raison du plafond salarial fixe de la ligue qui est devenu une nécessité en raison de la réduction des revenus, qui, selon les mots du commissaire Gary Bettman, se chiffre maintenant en milliards.

Gary Bettman fait tout ce qu'il peut pour aider la LNH à traverser cette pandémie (AP Photo / Mary Altaffer, File)

Sans surprise, la prochaine saison de la LNH a également été significativement affectée par le COVID-19. Comme la ligue l'a annoncé en décembre, la saison régulière 2020-21 comprendra 56 matchs, à partir de mercredi. En raison des défis uniques posés par COVID-19, un ajustement de division est devenu nécessaire:

Comme décrit dans le tweet de la LNH, les Coyotes de l'Arizona feront partie de la division Ouest en 2020-2021, avec sept autres clubs, qui se joueront huit fois chacun. Jetons un coup d'œil aux adversaires de l'Arizona cette saison et comment les Coyotes tiennent tête à chaque équipe:

Ennemis connus

Bien que les Yotes soient dans une nouvelle division en 2020-2021, ils affronteront quatre adversaires connus de la division du Pacifique:

Ducks d'Anaheim

Après avoir raté les séries éliminatoires 2018-19 pour la première fois en sept saisons, les Ducks d'Anaheim ont pris un départ rapide en 2019-20, avec des victoires dans six des huit premiers matchs grâce à l'incroyable gardien tandem de Ryan Miller et John Gibson.

Cependant, les choses se sont rapidement dégradées au cours de la saison, et les Ducks étaient au 13e rang de la Conférence de l'Ouest et ont donc quitté les séries éliminatoires une saison de suite. Plus tard, le score d'Anaheim s'est tari, le gardien de but est revenu à la moyenne et le compteur de possession de l'équipe s'est aggravé au lieu de s'améliorer, mais les Ducks n'ont pas fait grand-chose pour aider l'affaire, à part l'ajout d'un Kevin Shattenkirk vieillissant et d'un David Backes plus âgé. Les deux gardiens sont de retour, dont Miller, qui fête ses 41 ans en juillet.

Trevor Zegras est l'avenir d'Anaheim. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Cependant, il y a de l'espoir dans le comté d'Orange. Il se présente sous la forme du phénomène Trevor Zegras, âgé de 19 ans, qui vient de terminer le démantèlement des meilleurs espoirs défensifs et gardiens de but au monde aux Championnats du monde juniors 2021 à Edmonton. Zegras a encaissé 7 buts en 7 matches du tournoi, ce qui est déjà exceptionnel à lui seul. Si vous ajoutez les 11 assistants qu'il a également enregistrés, vous avez une performance fantastique au WJC tout le temps.

On rapporte que Zegras ne commencera pas la saison dans la LNH, mais quand il fera ses débuts, assurez-vous qu'il devienne rapidement le prochain visage de la franchise des Ducks. Pour l'instant, cependant, c'est une équipe en transition, et les Coyotes doivent régulièrement gagner des points contre eux pour être en playoffs à la fin de la saison.

Calendrier de saison:

  • janv. 26 & 28 – Gila River Arena
  • Fév. 22 et 24 – Gila River Arena
  • 16 et 18 mars – Honda Center
  • 2 et 4 avril – Honda Center

Kings de Los Angeles

En surface, les Kings de Los Angeles ont été l'une des pires équipes de la LNH la saison dernière, avec un dossier de 29-35-6 qui leur a donné une 28e place dans la ligue. Un examen plus approfondi, cependant, montre que les Kings ont terminé sur une séquence de sept victoires consécutives en 2019-20, et ont également l'un des meilleurs bassins potentiels de la ligue.

Drew Doughty doit revenir en 2020-2021 pour que les Kings réussissent. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Le noyau vétéran de Drew Doughty, Anze Kopitar, Dustin Brown, Jeff Carter et Jonathan Quick demeure, mais à mesure qu'ils vieillissent, ils seront renforcés par des renforts tels qu'Arthur Kaliyev, Quinton Byfield, Alex Turcotte, Tobias Bjornfot, Gabe Vilardi et le héros du Mondial junior d'Équipe Canada 2020, Akil Thomas. Je ne suis pas sûr que LA soit encore prête à participer à la Conférence Ouest, mais ils sont en bonne voie.

Comme pour les Ducks, les Coyotes doivent profiter de la reconstruction des Kings cette saison – il n'y aura pas beaucoup de points contre les meilleures équipes de la division, ils devront donc battre leurs rivaux en Californie pour revenir aux playoffs.

Calendrier de saison:

  • Fév. 18 et 20 – Gila River Arena
  • 5 et 7 avril – Staples Center
  • 23 et 24 avril – Staples Center
  • 3 et 5 mai – Gila River Arena

Requins de San Jose

Autrefois la franchise la plus cohérente de la division Pacifique, les Sharks de San Jose sont tombés dans des moments difficiles la saison dernière. Après une défaite contre d'éventuels champions St.Louis Blues lors de la finale de la Conférence de l'Ouest en 2019, les Sharks ont touché le fond moins d'un an plus tard, concluant la campagne 2019-20 avec seulement 29 victoires en 70 matchs, ce qui les a placés à la dernière place. à la Conférence occidentale.

Inhibés par la perte de Joe Pavelski, la sous-performance de vétérans très payés tels que Brent Burns, Erik Karlsson et Marc Edouard-Vlasic, et des buts de gardien médiocres à terribles de Martin Jones et Aaron Dell, les Sharks espèrent que 2019-20 était une valeur aberrante. Ils avaient déjà disputé des séries éliminatoires dans 13 des 14 saisons depuis le lock-out 2004-05, mais je suis sceptique quant à leurs chances de revenir à la pertinence en 2020-2021.

Erik Karlsson doit rester en bonne santé et revenir à la forme All-Star pour donner à San Jose une chance de gagner. (Photo par Samuel Stringer / Icon Sportswire via Getty Images)

Comme mentionné précédemment, les problèmes des requins en 2019-20 venaient des performances (ou de leur absence) à leurs joueurs les mieux payés. Le groupe Jones, Burns, Karlsson et Vlasic occupent ensemble 40% de l'espace de plafond de San Jose, ce qui les a empêchés de prendre des mesures majeures pour résoudre leurs problèmes. La perte éventuelle d'Evander Kane et son potentiel de 30 buts n'est pas non plus un bon signe pour ce groupe.

Sans aide extérieure, à l'exception d'un Patrick Marleau de 41 ans, les Sharks chercheront une amélioration par rapport aux joueurs déjà sur la liste, qui ne prendront probablement pas en compte l'âge moyen des sept joueurs les mieux payés de l'équipe est de 30,4 ans. . Dans les buts, Devan Dubnyk, bientôt 35 ans, n'est probablement pas la réponse, tout comme Jones et Dell ne l'étaient pas la saison dernière, ce qui signifie que cette équipe est fortement dépendante de l'amélioration de joueurs qui l'étaient déjà ''. t assez bien en 2019-20.

C'est une stratégie audacieuse, Cotton. Voyons si cela est payant pour eux.

Calendrier de saison:

  • janv. 14 et 16 – Gila River Arena
  • 26 et 27 mars – Gila River Arena
  • 26 et 28 avril – SAP Center
  • 7 et 8 mai – Centre SAP

Vegas Golden Knights

Le quatrième et dernier club de la Division du Pacifique contre lequel l'Arizona sera en compétition cette saison, les Golden Knights de Vegas pourraient être la classe de la Division Ouest après avoir eu l'une des meilleures saisons de la ligue. Non seulement ils ont ajouté un capitaine vainqueur de la Coupe Stanley des Blues de Saint-Louis à Alex Pietrangelo, mais ils ont également respecté la date limite d'achat Robin Lehner, qui, avec le triple champion de la coupe Marc-André Fleury, constituera l'un des meilleurs tandems de gardiens de but de la LNH.

En dehors de Pietrangelo, des acteurs majeurs tels que Shea Theodore, Max Pacioretty et Mark Stone sont déjà sur la liste des Golden Knights, et ils ont déjà établi une culture gagnante, ayant atteint la finale de la conférence en deux des trois saisons en tant que franchise .

Alex Pietrangelo avec la Coupe Stanley en 2019 – aura-t-il la chance de la hisser à nouveau en 2021? (Photo par Bruce Bennett / Getty Images)

C'est une équipe construite pour gagner maintenant, et ils pourraient bien le faire en 2021. S'il y a une chose qui peut jouer en faveur des Coyotes cette saison, c'est le manque de foule locale à Vegas & # 39; ; T-Mobile Arena. Les équipes visiteuses y ont eu peu de succès au cours des trois dernières saisons, ce qui a probablement beaucoup à voir avec la redoutable “ grippe de Vegas ''. plus que tout, mais une arène vide et des restrictions COVID-19 sur la vie nocturne de Sin City devraient aider les visiteurs à se rendre à la “ forteresse ''.

Si l'Arizona pouvait seulement trouver comment battre Vegas à Glendale, où ils ne sont que 1-2-2 contre les Golden Knights, ils devraient pouvoir se tenir contre leurs rivaux du désert en 2020-21.

Calendrier de saison:

  • 18 et 20 janvier – T-Mobile Arena
  • janv. 22 & 24 – Gila River Arena
  • 9 et 11 avril – T-Mobile Arena
  • 30 avril et 1er mai – Gila River Arena

Nouveaux visages

Avec les quatre ennemis de la division Pacifique, les Coyotes verront également trois adversaires de la division centrale cette saison:

Avalanche du Colorado

Bien qu'ils aient probablement essayé de l'oublier pendant les cinq derniers mois, les fans des Coyotes se souviennent probablement de la finale du premier tour de l'équipe contre l'Avalanche du Colorado en août, avec l'Arizona surclassé 22-8 et le résultat 147-90 pas moyen de biaiser défaite en cinq matchs dans la bulle d'Edmonton.

Nathan MacKinnon et l'Avalanche du Colorado sont des concurrents de la Coupe Stanley en 2020-2021. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

S'il y a une équipe dans la ligue que les Coyotes espéraient éviter en 2020-2021, c'est bien l'avalanche. Malheureusement pour tout le monde en Arizona, les Avs se sont retrouvés dans la division Ouest et affrontent les Coyotes huit fois cette saison.

C'est évidemment loin d'être idéal. Les absents, menés par Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog et le vainqueur du trophée Calder 2020 Cale Makar, étaient à un rythme de 108 points la saison dernière et pourraient être encore meilleurs cette année – une proposition effrayante pour le reste de la ligue, mais surtout pour les coyotes. Vous pouvez aller de l'avant et tirer au moins cinq ou six défaites de la réglementation ici, à moins que nous ne voyions une amélioration significative du groupe de Rick Tocchet cette saison.

Calendrier de saison:

  • Fév. 9 & 11 – Ball Arena
  • Fév. 25 et 27 – Gila River Arena
  • 8 et 10 mars – Ball Arena
  • 22 et 23 mars – Gila River Arena

St. Louis Blues

Un autre match nul difficile pour les Coyotes en 2020-2021, les Blues de St. Louis sont la deuxième des trois équipes de la division centrale auxquelles l'Arizona devra faire face cette saison.

Les champions de la coupe Stanley de 2019, à St. Louis, sont prêts à courir pour un deuxième championnat en trois saisons après que leurs tentatives de titres consécutifs aient été interrompues par la pandémie. Au moment de la fermeture du COVID-19 dans le monde, les Blue Players étaient la meilleure équipe de la Conférence Ouest et étaient à un rythme de 109 points, avec une sérieuse chance de se répéter en tant que champions. Les choses n'ont pas fonctionné pour eux dans la bulle d'Edmonton lorsque le match a repris, puisqu'ils ont été renvoyés à la maison en six matchs par les Canucks de Vancouver au premier tour après avoir fait 0-2-1 au ballon rond.

Torey Krug devrait avoir un impact immédiat dès sa première saison avec les Bleus. (Photo AP / Jeff Roberson, dossier)

Les Blues ont répondu à leurs premières séries éliminatoires en rechargeant sur l'agence libre – ils ont perdu le capitaine Alex Pietrangelo aux Vegas Golden Knights, mais l'ont remplacé par l'ancien défenseur des Bruins de Boston Torey Krug. Mike Hoffman a également signé avec le club en janvier après avoir passé la majeure partie de l'intersaison en tant qu'agent libre – il devait compenser la retraite d'Alexander Steen et la blessure de Vladimir Tarasenko. De plus, vous pouvez rechercher l'attaquant de 21 ans Robert Thomas pour avoir une excellente saison à sa troisième année sur The Show.

Les Bleus sont une équipe dangereuse, mais les Coyotes ont bien fait contre eux trop tard, avec une fiche de 6-2-1 dans les neuf derniers contre St. Louis. Ils en ont besoin pour continuer en 2020-2021 pour se donner une meilleure chance de revenir en post-saison.

Calendrier de saison:

  • Fév. 2 & 4 – Enterprise Center
  • Fév. 13 et 15 – Gila River Arena
  • 29 et 31 mars – Enterprise Center
  • 15 et 17 avril – Gila River Arena

Minnesota Wild

La troisième et dernière équipe de la division centrale que l'Arizona affronte cette saison, le Minnesota Wild, entre dans la campagne 2020-21 sur un chemin similaire aux Coyotes. Les deux équipes sont apparues dans la bulle d'Edmonton pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley alors qu'elles n'étaient pas parmi les huit premières de l'Ouest au moment de la fermeture du COVID-19, et les deux équipes sont rentrées chez elles relativement tôt, Wild perdant contre Vancouver en qualifications. tour, tandis que l'Arizona n'a remporté qu'un seul match de premier tour.

De plus, à la suite de la nouvelle adaptation de la Division Ouest, avec trois concurrents de la Coupe Stanley au sommet et le trio ou la reconstruction des clubs californiens en bas, il est fort probable que la dernière place en séries éliminatoires dans cette division viendra jusqu'à la nature ou aux coyotes en 2020-2021.

Kirill Kaprizov a une chance de remporter le trophée Calder cette saison. (Photo: Elena Rusko, www.cska-hockey.ru)

Les fans sauvages ne sont pas étrangers à voir leur équipe en séries éliminatoires, comme le Minnesota l'a montré dans sept des huit dernières saisons record. En 2020-2021, ils doivent le faire sans aucun des principaux acteurs. Fini le gardien Devan Dubnyk, n ° 2 derrière Niklas Backstrom dans presque toutes les statistiques des gardiens de la franchise. Fini le capitaine de longue date Mikko Koivu, qui détient les records de franchise pour, entre autres, joué des matchs, des passes décisives et des points. Également à l'extérieur, Eric Staal et Jason Zucker, qui ont joué des rôles clés pour Wild ces dernières saisons.

Les nouveaux arrivants Kirill Kaprizov, Nick Bjugstad, Marcus Johansson et Nick Bonino chercheront à empêcher l'attaque du Minnesota de voir une baisse de points, tandis que les vétérans Zach Parise et Mats Zuccarello tenteront de continuer à produire des points à grande vitesse, jusqu'à avec entre le milieu et la fin des années 30. Dans le but, Cam Talbot est fondé pour être une amélioration par rapport à Dubnyk, tandis qu'Alex Stalock cherchera à s'appuyer sur un record de sa carrière 20-11-4.

Ajoutez une unité défensive profonde, et c'est une bonne équipe bien équilibrée. Les Coyotes doivent gagner tous les points possibles contre leurs adversaires des autres divisions pour battre Wild pour les séries éliminatoires en 2020-2021.

Calendrier de saison:

  • Fév. 6 & 7 – Xcel Energy Center
  • 5 et 6 mars – Gila River Arena
  • 12 & 14 mars – Xcel Energy Center
  • 19 & 21. Avril – Gila River Arena

Perspectives de la division Ouest

Dans l'ensemble, la Division Ouest semble être la plus lourde des nouvelles divisions de la ligue 2020-21. Les Blues, Avalanche et Golden Knights ont terminé un-deux-trois dans la Conférence Ouest en 2019-2020, et ils seront probablement de nouveau là cette saison.

Comme il n'y aura que quatre places en séries éliminatoires par division et aucune équipe wildcard en 2020-2021, cela signifie que les cinq troupes restantes de la division Ouest se battront pour une place en séries éliminatoires. Cela reviendra probablement à Wild et aux Coyotes pour cette quatrième tête de série de la division, car les deux clubs sont en bonne santé après des apparitions dans la bulle d'après-saison d'Edmonton.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, pourrait offrir à Ryan O'Reilly et aux Blues de St.Louis plus de matériel en 2020-2021. (Photo AP / Michael Dwyer)

En revanche, c'est le trio californien Ducks, Kings and Sharks, qui a terminé en bas de l'Ouest respectivement à la 13e, 14e et 15e place, et qui n'a pas joué de match depuis plus de 10 mois après été exclu des séries éliminatoires sur 24 équipes au cours de l'été.

Les Kings ont terminé la saison dernière sur une séquence de sept victoires consécutives et ont de solides jeunes joueurs à venir, ils semblent donc être les mieux équipés de ces équipes pour se battre en 2020-2021, mais il y en a encore un. beaucoup de travail à faire à Los Angeles.

Il y a toujours une chance que la saison dernière se soit avérée être un coup de chance pour une équipe des Sharks qui a atteint la finale de la Conférence Ouest en 2019, mais cela ne s'est pas bien passé pour eux en 2019-20, et leur noyau est maintenant un ans de plus.

Ryan Getzlaf est au crépuscule de sa carrière à Anaheim. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Quant aux Ducks, ils semblent être en pleine rénovation. Ryan Getzlaf est au crépuscule de sa carrière, et Anaheim aura besoin de nouveaux dirigeants comme Trevor Zegras pour franchir le pas avant de se battre à nouveau dans l'Ouest.

Pour que les coyotes réussissent en 2020-2021 et soient toujours à la recherche d'un match éliminatoire fin avril et mai, ils doivent s'occuper des affaires contre les équipes californiennes, et ils doivent être compétitifs contre le Colorado, St. Louis et Vegas. Ils sont susceptibles de se battre contre Wild pour la quatrième place en séries éliminatoires de la Division Ouest, alors gagner des matchs en règlement contre eux fera également beaucoup pour leur cause.

Dans tous les cas, recherchez beaucoup de hockey de haute intensité à jouer cette saison – avec seulement 56 matchs au programme, les compétitions individuelles auront presque deux fois plus que d'habitude.

Le message Les Coyotes ont besoin d'un dossier solide en Californie pour réussir dans la saison 2020-21 est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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