Les Chevaliers d'Or gagneront l'Ouest et 9 autres pronostics audacieux

Une nouvelle année a commencé et une nouvelle saison dans la LNH est sur le point de commencer.À partir du début de 2020, personne n'aurait pu prédire où nous finirions. se terminer à la fin de l’année. Mais ici, nous sommes prêts à commencer une saison de 56 qui commence en janvier et qui verra les Golden Knights de Vegas se battre contre les sept mêmes équipes exclusivement dans la division Ouest nouvellement redessinée.

La réalité à venir est peut-être inconnue et très différente, mais au moins nous savons maintenant à quoi nous attendre. Le calendrier est sorti et la liste des Golden Knights semble à peu près réglée, à l'exception d'un ajustement limité ici et là. Cela semble être un moment tout aussi bon que quiconque pour regarder dans la boule de cristal et faire des prédictions audacieuses pour la saison à venir, dont certaines seront certainement stupides quand tout sera dit et fait.

1) Vegas gagnera l'Ouest

Non, les Golden Knights ne se répéteront pas en tant que champions de la division Pacifique cette saison. Cependant, ils seront les premiers (et potentiellement les seuls) champions de la division Ouest de la LNH à la fin de la saison.

Le sommet de l'Ouest promet d'être controversé, étant donné que la division compte trois clubs (Vegas, Colorado Avalanche et St. Louis Blues) clairement au-dessus des autres. Aucune de ces trois équipes ne veut s'affronter au premier tour des éliminatoires, et une arrivée en tête de division l'empêchera probablement.

Alors qu'Avalanche et les Blues ont tous deux terminé avec plus de points en saison régulière il y a un an, Vegas a ajouté le plus gros prix de l'intersaison à Alex Pietrangelo et a eu une saison complète avec Pete DeBoer derrière le banc.

2) Alex Pietrangelo remportera le trophée Norris

En dépit d'être dans le premier rang des doublures bleues de la LNH pendant un certain nombre d'années, Pietrangelo n'a même jamais été nommé finaliste du trophée Norris. Et oui, le prix reste largement offensif, et les suspects habituels (Victor Hedman, John Carlson, Roman Josi, Drew Doughty) devraient encore se qualifier cette saison.

Alex Pietrangelo lève le capitaine de la Coupe Stanley au St.Louis Blues (Photo de Bruce Bennett / Getty Images)

Mais que feront une nouvelle équipe et un nouveau système pour Pietrangelo, qui affrontera huit fois son ancienne équipe? Ses numéros 2019-20 (16 buts, 36 passes) n'étaient pas trop loin du vainqueur final Roman Josi (16 buts, 49 passes pour les Predators de Nashville), et la chance de quart-arrière de la meilleure unité de jeu de puissance et potentiellement de jouer avec Shea Theodore devrait l'aider dans sa candidature. Cela peut donc stimuler l'histoire selon laquelle Pietrangelo a été négligé pour le prix.

3) Fleury, Pacioretty restera dans les parages

Marc-André Fleury et Max Pacioretty ne sont pas seulement les opportunités de trading les plus spéculatives de Vegas, ils sont également deux des candidats les plus en vogue de toute la ligue. Chacun comptera pour 7 millions de dollars par rapport au plafond pour la saison à venir sur une équipe qui doit encore être créative pour descendre en dessous de 81,5 millions de dollars – et Fleury pourrait finir par soutenir Robin Lehner.

Combien de temps Marc-André Fleury restera-t-il chevalier d'or? (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Mais lorsque la saison commence, un métier devient beaucoup plus difficile pour le directeur général Kelly McCrimmon. Trouver un preneur pour un contrat aussi important n'est pas une chose facile à faire et est encore compliqué à la fois par la nécessité probable de retourner un contrat substantiel et les clauses non commerciales limitées dont disposent les deux hommes. Agir avec l'un ou l'autre vétéran respecté enverrait également un message assez déroutant à la liste lorsque l'organisation espère se battre pour la coupe.

4) Robin Lehner fait face à des défis de rétablissement

Les nouvelles concernant Robin Lehner n'ont été réjouissantes qu'après avoir subi une opération de l'épaule hors saison. On s'attend à ce que la mémoire en ligne nouvellement signée soit en bonne santé d'ici le camp d'entraînement, et il semble qu'il est prêt à partir. Voilà la bonne nouvelle.

Robin Lehner serait prêt à subir une opération de l'épaule hors saison. (Photo par Ethan Miller / Getty Images)

Mais les Golden Knights n'ont pas seulement besoin de leur gardien n ° 1 de facto pour être prêts à partir, Lehner doit être vif. Le programme de début de saison de Vegas montre qu'ils jouent tous les deux jours jusqu'à fin janvier, mais sans dos à dos, ce qui signifie que le Suédois de 29 ans sera probablement vu gérer la plupart des tâches entre les tuyaux au cours de cette période. . Avec peu de temps pour préparer le jeu, puis une pression immédiate et continue, il y a certainement une période d'ajustement.

5) Trois joueurs non repêchés sur la ligne bleue de Vegas

Passer à côté du repêchage ne signifie pas la fin des rêves de NHL d'un joueur de hockey ambitieux. Nick Holden, par exemple, s'est remis de ne pas avoir entendu son nom lors du repêchage d'ouverture en 2007 pour ce qui sera bientôt une carrière de 10 ans dans la ligue. Holden pourrait également avoir une petite entreprise sur la ligne bleue des Golden Knights cette année.

Nick Holden n'est peut-être pas le seul défenseur invaincu à Vegas cette saison. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Zach Whitecloud a participé à 16 matchs de saison régulière avant la pause et a ensuite joué dans chacun des 20 matchs éliminatoires de l'équipe. Le joueur de 24 ans est assuré d'avoir la première chance dans un rôle approfondi avec le club, éventuellement avec Holden. Mis à part Whitecloud, cela ne réduit pas la possibilité que Dylan Coghlan puisse également s'occuper de deux bonnes saisons avec les Wolves de Chicago.

6) T-Mobile Arena s'ouvre aux fans pendant la saison

Non, je n'ai aucune connaissance approfondie de la manière dont les autorités sanitaires du Nevada gèrent la pandémie du COVID-19 ou de l'évolution de leurs protocoles et restrictions en constante évolution. Alors, appelez cela une intuition, si vous voulez, mais je vois un scénario où les Golden Knights pourront accueillir un nombre limité de fans dans la T-Mobile Arena avant la fin de la saison régulière en mai.

Pour le moment, les restrictions de l'État, qui doivent actuellement expirer le 15 janvier, excluront cette possibilité. Mais si les Nevadans peuvent aider à limiter la propagation après les vacances, et si la distribution des vaccins peut se poursuivre comme prévu, il n'y a aucune raison de croire qu'il n'est pas possible de réglementer la réglementation. L'État a déjà autorisé le stade voisin Allegiant à accueillir les fans lors du match de football universitaire.

7) Cody Glass Topper 25 points

Si la production de Cody Glass pendant sa saison recrue de 39 matchs blessés avait été extrapolée sur une campagne complète de 82 matchs, il aurait eu exactement 25 points. Maintenant une saison 2020-21 complètement saine, le joueur de 21 ans ne pourra pas jouer 82 matchs, mais il peut quand même obtenir 25 points.

Désormais en bonne santé, Cody Glass pourrait jouer un grand rôle à Vegas cette année. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

De nombreux observateurs se sont concentrés sur une année d'épidémie potentielle avant Glass, qui est susceptible de remplacer feu Paul Stastny en tant que défenseur du milieu des six centres / avant. S'il peut rester en bonne santé, la chance de jouer avec des joueurs comme Pacioretty, Jonathan Marchessault ou Reilly Smith ouvrira la porte à une production importante.

8) Henderson Silver Knights atteint la post-saison dans l'année d'expansion

Alors que la Ligue américaine de hockey (AHL) envisage un début de saison le 5 février, les Henderson Silver Knights pourraient commencer à considérer leur premier pas comme une nouvelle franchise. Ce serait un parallèle facile et évident à faire avec leur club parent si les Silver Knights atteignaient la saison record la première année, mais ce ne serait pas exactement le même genre d'histoire d'outsider.

Henderson n'a actuellement que trois joueurs sous contrat, dont l'un est Ryan Murray, premier choix. Mais lorsque le camp commencera, Murray sera rejoint par un certain nombre d'espoirs des Chevaliers qualifiés dans la AHL qui n'ont pas encore brisé la liste principale ou la station de taxis. En bref, ils ressemblent probablement beaucoup aux Wolves de Chicago la saison dernière, l'ancienne filiale de Vegas dans la Ligue américaine qui était coincée dans le mélange des séries éliminatoires de la Conférence Ouest avant que la saison 2019-20 ne soit suspendue.

9) Mark Stone mène l'équipe aux points

L'année dernière, Pacioretty a mené l'attaque offensive, affichant 32 buts et 66 points en 71 matchs. Mais quand il a eu froid en post-saison (huit points en 16 matchs), c'est Mark Stone qui a compris, enregistrant sept buts et 10 passes décisives en 20 matchs éliminatoires – Théodore a récolté sept buts et 12 passes décisives de l'arrière.

Mark Stone peut prendre l'offensive cette saison à Vegas. (Photo AP / Mark Humphrey)

Pacioretty a maintenant 32 ans, et bien que cela ne signifie pas nécessairement qu'il a été échoué, il est probablement dû à une régression par rapport aux totaux de 2019-20. Stone, quant à lui, a 28 ans et a déjà une campagne de 33 buts à son actif. Il devrait bénéficier de la présence du quart-arrière en avantage numérique et du stabilisateur défensif Pietrangelo, ainsi que d'une saison de rebond potentiel de William Karlsson.

10) Vegas remporte la coupe

Alors que nous prédisons, nous pourrions tout aussi bien faire le meilleur de tous. Pour tout le mouvement des joueurs que nous avons vu cette intersaison, il est facile d'oublier que personne n'a fait une telle différence que les Golden Knights l'ont fait en ajoutant Pietrangelo à une liste déjà chargée. Oui, la perte de Nate Schmidt fera mal, mais l'ancien capitaine des Blues de St. Louis représente une nette amélioration.

Mis à part Pietrangelo, c'est une équipe qui s'est rapprochée avant et qui semble maintenant sérieusement courir pour la coupe. La division Ouest peut rivaliser avec Avalanche, mais le gardien de but reste un grand point d'interrogation. Les Stars de Dallas ont peu contribué en perdant Corey Perry à l'agence libre, tandis que le Lightning de Tampa Bay sera sans Nikita Kucherov pendant au moins la saison régulière. C'est peut-être juste l'heure de Vegas.

N'oubliez pas de revenir (ou pas) dans quelques mois pour voir à quel point je me trompe!

Le message Golden Knights va gagner l'Ouest et 9 autres pronostics audacieux sont apparus pour la première fois sur The Hockey Writers.

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