Les capitales prospèrent malgré l'absence de COVID et les blessures des joueurs clés

Lorsque la nouvelle est venue il y a un peu plus d'une semaine que les Capitals de Washington perdraient Alex Ovechkin, Evgeni Kuznetsov, Dmitri Orlov et Ilya Samsonov en au moins quatre matchs, puis ils ont été mis sur la liste COVID-19 de la LNH, il semble que l'équipe serait jetée en mode survie.

Même les partisans optimistes des Capitals ont constaté que si l'équipe n'avait réussi que quatre points lors de ces matchs contre les Sabres de Buffalo et les Islanders de New York, ce serait un succès. Et avec l'équipe qui s'accrochait à une mince avance dans la division Est avec un calendrier raccourci, les Caps semblaient se diriger vers le contrôle des blessures.

Mais une chose amusante s'est produite moins deux des six meilleurs partenaires offensifs de l'équipe, un défenseur de haut niveau et le gardien de but partant: ils ont remporté presque les quatre matchs et ont récolté une marque de 3-0-1, les deux dernières victoires venant de façon spectaculaire. Washington a également établi un nouveau record de franchise avec huit matchs consécutifs sans séquence de défaites pour débuter une saison (5-0-3), battant la marque de 7-0-0 lors de l'édition 2011-12.

Le seul défaut sur le tronçon avec quatre matchs était une défaite contre Buffalo dimanche, mais l'équipe s'est réunie pour remporter une victoire tardive mardi contre les Isles grâce à un but de Justin Schultz à 27 secondes du règlement. , quand il a dominé avec un rallye de six buts de 3-0 et a assommé New York jeudi.

Moins d'étoiles, le pari revient

Quel était le secret du succès des capitales? Eh bien, la raison principale est l'effort incohérent qui a été constaté lors des quatre premiers matchs de l'équipe, ce n'était pas un problème les quatre derniers. L'entraîneur des Capitals Peter Laviolette a noté la forte poussée de l'équipe en deuxième période de la victoire de jeudi après que l'équipe soit tombée dans un trou de trois buts.

Peter Laviolette était satisfait de l'amélioration du niveau d'effort des Capitals malgré le manque de joueurs clés. (Crédit photo: Andy Martin Jr)

«Je pense qu'ils ont joué dur. … Nous venons de parler de gagner la deuxième période et de revenir à notre match, et je pensais que nous avons très bien joué en deuxième période, joué dur et monté la manche. «Je pense que les gars jouent dur en ce moment. Ils s'amusent, et il s'avère ", a déclaré Laviolette aux journalistes après le match.

L'équipe s'est également appuyée sur le prochain mantra man-up, qui a montré que Conor Sheary, qui avait joué avec parcimonie avant les quatre derniers matchs, a profité de la place sur la liste publiée par la liste COVID et les blessures, et a établi un deux buts principaux jeudi pour remettre Washington dans la compétition contre les Islanders.

«Nous avons des garçons qui y vont, moi y compris. Vous devez monter et descendre dans la formation et obtenir des rôles plus importants », a déclaré Sheary aux journalistes, selon le Washington Post. "De toute évidence, deux jeunes gars jouent bien pour nous, je pense." (extrait de "Les capitales commencent lentement, mais une deuxième période de cinq buts ouvre la voie au-delà des insulaires", Washington Post, 28/01/2021)

Vanecek continue de briller

Le match du gardien de but Vitek Vanecek, qui a égalé la marque du club de Jim Carey en inscrivant six matchs dans sa carrière dans la LNH sans perte de réglementation, est plus impressionnant et arbore une réduction de 915 avec un but de 2,75 contre la moyenne. global.

Encore plus impressionnant, ce pourcentage d'arrêts était de .921 lors des quatre derniers matchs où il est allé 3-0-1, avec son seul défaut à venir dans le tir de dimanche grâce à une humeur solitaire de Jack Eichel – et il est venu après un 45 -save effort contre une équipe de Buffalo désespérée. Avec Samsonov absent pendant au moins quatre matchs, Vanecek a montré une position impressionnante malgré son arrivée dans la formation de départ au début de sa carrière dans la LNH.

Vitek Vanecek, Hershey Bears (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Même certains des buts qu'il a accordés au cours de la séquence étaient de nature vague. Le premier but d'Oliver Wahlstrom jeudi a été marqué par le défenseur de Washington Trevor van Reimsdyk, et le deuxième but de New York était une pointe parfaite de Casey Cizikas.

"C'était un peu étrange que cela se soit produit", a déclaré jeudi Laviolette aux journalistes à propos du but des Islanders. «Le premier n'était pas vraiment une mauvaise défensive, mais c'est ce qui se passe quand on lance des rondelles dans le filet … C'était un autre but avec lequel on ne pouvait pas faire grand-chose.

Avec cinq départs consécutifs, la recrue a fait de solides arguments pour être le partant régulier de l'équipe même lorsque Samsonov revient dans les boucles. Laviolette a également noté comment Vanecek a gardé les insulaires sous contrôle en troisième période lorsqu'ils se sont poussés à remonter dans le match de jeudi.

"Chaque match, il nous a donné une opportunité", a déclaré Laviolette à propos de son jeune gardien. «À 3-0, vous avez besoin d'un sauvetage, même si vous essayez de riposter, vous aurez toujours besoin d'arrêts en cours de route. À travers tout cela, j'ai trouvé qu'il avait l'air très calme en troisième période, et il s'est installé … Je pensais qu'il était mieux en troisième période. "

Avec le retour des joueurs, un autre test attend

Alors que la séquence de quatre matchs touche à sa fin, la grande question est de savoir comment l'équipe réagira avec le retrait final des quatre russes – mais pas automatiquement, tous les quatre seront autorisés à jouer le match de samedi contre les Bruins de Boston. .

L'ensemble de deux matchs mettra en vedette les deux meilleures équipes de l'Est, et les deux équipes devraient être les favorites lorsque le plan de 56 matchs sera terminé. Cela suscitera également l'intrigue après que l'attaquant des Bruins Brad Bradand ait balayé le carré des Caps la semaine dernière.

Les Bruins de Boston de Brad Marchand se rendent à Washington ce week-end dans une confrontation avec les premiers dirigeants de l'Est. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

"Nous voulons tous pouvoir jouer, et il y a des règles en place pour une raison", a déclaré Marchand aux journalistes, selon NBC Sports Washington. «Ils ne sont pas si difficiles à suivre. Nous connaissons tous les conséquences de la violation des règles et nous savons quelles sont les règles.

«Ils l'ont donc emporté avec eux. On nous a tous dit très lourdement ce que nous sommes autorisés à faire et ce que nous n'avons pas le droit de faire, c'est donc ce qui est en leur faveur.

Outre les commentaires acerbes de Marchand, il y a une chose que les Capitals devront faire contre l'éthique de travail continue des Bruins qui leur a permis non seulement de survivre, mais de prospérer dans leur set de quatre matchs. Alors que le niveau de talent n'était pas présent lors des quatre derniers matchs – en particulier avec des blessures supplémentaires à Tom Wilson et Lars Eller – l'effort a été fait à court terme.

Mais il est évident que les Capitals peuvent réussir quand l'effort est là, et quand ils reviennent à une formation complète, ils ne peuvent plus se fier uniquement aux talents.

Le poste Capitals prospère malgré l'absence de COVID et les blessures des joueurs clés sont apparues pour la première fois sur The Hockey Writers.

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