Les capitales devraient se concentrer sur les agents libres ou les métiers pour combler le vide de Lundqvist

Le 17 décembre, Henrik Lundqvist a largué une bombe sur les plans de saison de Washington Capital pour 2020.

Le mariage de l'homme qu'ils appellent «le roi» et des chapiteaux devrait être parfait. Un gardien de but vieillissant et futur temple de la renommée avec un peu d'essence dans le réservoir devrait rentrer dans la même garde-robe avec le meilleur buteur de sa génération. Lundqvist aurait apporté du professionnalisme et une influence apaisante au corps des gardiens de but de Capital. Si Samsonov hésitait, tout irait bien; Lundqvist était là pour tout faire correctement. Hélas, cela ne devrait pas être le cas, et maintenant les capitales ont un trou béant à combler.

Options pour les agences gratuites

La signature de Lundqvist au début de l'agence libre a envoyé un message clair que l'organisation n'était pas à l'aise pour entrer dans la saison sans ajouter du talent au poste de gardien de but. Un gardien de but d'agent libre bon marché est la solution idéale car ils n'ont pas à utiliser d'actifs au-delà du salaire pour les obtenir. Capitals est de retour à la position dans laquelle ils se trouvaient avant la signature de Lundqvist. La sélection de gardiens de but disponibles dans l'agence libre de la LNH est rare, mais il y a quelques options disponibles qui auraient du sens pour l'équipe.

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Le capital est proche de la limite salariale et fixe une limite à ce qu'ils peuvent faire sans déplacer de l'argent. Il semble probable que Lundqvist sera transféré dans une réserve endommagée à long terme, donnant aux Capitals 1,5 million de dollars de plafonds salariaux. Cela leur donnera la marge de manœuvre dont ils ont besoin pour signer un gardien de but libre.

Jimmy Howard

Jimmy Howard fête ses 37 ans en mars et compte plus de 500 départs dans la LNH à son actif. La saison dernière a été une énorme bataille pour le gardien vieillissant. Il a connu une saison statistiquement désastreuse avec les Red Wings de Detroit, établissant un dossier de 2-23-2 en 27 départs. Son pourcentage d'arrêts (SV%) était de 0,882 et les buts contre la moyenne (GAA) ont grimpé à 4,20.

L'ancien gardien des Red Wings de Detroit Jimmy Howard (AP Photo / Gene J.Puskar)

Il est difficile de mettre tout cela sur Howard seul. Les Red Wings étaient historiquement mauvais la saison dernière. Leurs 17 victoires en 2019-20 sont leur pire total depuis 1986 et sont liées à leur septième pire de tous les temps. Sur les six saisons avec moins de victoires, cinq d'entre elles étaient avant la Seconde Guerre mondiale en 44 et 48 saisons de match. L'équipe 2019-20 a terminé 31e de la ligue pour les buts pour et 31e pour les buts contre. Ils ont permis un taux de conversion le plus mauvais de la ligue avec un risque élevé de 14,7%. Ces chiffres font qu'il est très difficile d'obtenir une évaluation juste de la situation d'Howard en tant que joueur parce qu'il faisait partie d'une très mauvaise équipe.

Pas plus tard qu'en 2019, cependant, Howard était un gardien partant de niveau moyen dans la LNH. Son .909 SV% de 2019 est autour du SV% moyen qui est acceptable pour un gardien de la LNH. Les Capitals en 2020 étaient la sixième meilleure équipe à éviter les chances de marquer contre la LNH la saison dernière. Ils ont conservé et amélioré l'unité défensive. Avec une charge de travail de sauvegarde et une bonne défense devant lui, Howard pourrait rebondir et être un gardien de but qui en fait assez pour donner à son équipe une chance de gagner.

Garret Sparks

Garret Sparks n'a aucun contrat avec la LNH. L'ancien vainqueur de la Coupe Calder a été expulsé des Maple Leafs de Toronto à l'été 2019 après une période mouvementée. Après son départ, Toronto n'a vu aucune amélioration dans le département des gardiens de but suppléants. C'était une faiblesse importante pour eux pendant une grande partie de la campagne 2019-2020, ce qui suggère que Sparks n'est peut-être pas le problème. Au cours de deux saisons avec les Maple Leafs, il a établi un record de 14-18-2, avec une moyenne de 0,898 SV% et un GAA de 3,09. Pour cela, il a d'abord été chassé de la ville de Toronto.

L'ancien gardien de but des Maple Leafs de Toronto, Garret Sparks (LA PRESSE CANADIENNE / Adrian Wyld)

Il ne faut pas oublier que les deux saisons des Sparks avec les Maple Leafs ont été assez longues. Sa saison recrue a été la saison 2015-16 où les Maple Leafs étaient dans une course vers le bas pour essayer (et réussir) de repêcher Auston Matthews. Sa campagne 2018-19 en soi n'était pas le genre de laideur qui conduirait à jeter un gardien de but secondaire. En 17 départs, il a affiché un .902 SV% et un 3.15 GAA.

Ces chiffres ne sont pas bons, mais la défense de Maple Leaf en 2019 a été brutale. Sparks est devenu un bouc émissaire, même s'il n'a représenté que 17 départs en 82 saisons. Une saison plus tard, les Maple Leafs voulaient retourner plus de 50% de l'unité défensive, renvoyer un entraîneur-chef et toujours pas régler les problèmes qui ont contribué à la misère de Sparks.

Ce qui rend Sparks si attrayant pour Capitals est une combinaison de facteurs. Il aura 28 ans en juin 2021. Parmi les gardiens de but des joueurs autonomes qui ont de l'expérience dans la LNH, il est de loin le plus jeune. Il joue actuellement avec les Orlando Solar Bears de la ECHL. Aucune équipe de la LNH n'a ses droits et la AHL est actuellement dans les limbes.

L'absence de saison garantie dans la AHL signifie que si Sparks voit une chance réelle d'obtenir un poste de réserve dans la LNH, il est probable qu'une équipe puisse le recruter pour un salaire dans la fourchette minimale de la ligue. Cela sera très utile pour la capitale en raison de leur situation d'écart salarial. Son jeu actuel dans la ECHL signifie que le conditionnement de Sparks est tel qu'il est déjà en forme de compétition. Cela a été une longue pause pour certains joueurs à cause du COVID-19, mais Sparks a un avantage sur les autres gardiens de but. Ceci, combiné avec des revendications salariales raisonnables et une jeunesse relative, contribue à en faire une alternative favorable.

Les Capitals seraient également la meilleure unité défensive derrière laquelle les Sparks aient jamais joué. Même le .902 SV% qu'il a affiché qui l'a fait fuir de Toronto est toujours meilleur que le .897 affiché par le partant des Capitals Brayden Holtby en 2019-2020. Les Capitals ont disputé les éliminatoires avec leur gardien de but partant qui a placé le pourcentage de SV sous la moyenne, et Holtby a joué derrière l'une des meilleures unités défensives du match.

SCAGPSCAPG2018-19 Maple Leafs18558222.622019-20 Capitals13276919.23 SCA: = Scores contre
GP = parties jouées
SCAPG: = Changements de scorpion contre par partie
Toutes les statistiques sont sur 5 contre 5

Lors de matchs à 5 contre 5, les Maple Leafs 2018-19 ont offert une moyenne de 3,39 chances de plus de marquer par match que la capitale 2019-20. Il n'est pas déraisonnable de penser que, étant donné une meilleure défense et une meilleure équipe globale devant lui, Sparks peut au moins être un gardien de but utilisable dans la LNH.

Options d'échange

S'ils ne signent pas d'agent libre, il existe un certain nombre d'options de trading théoriques que Capitals pourrait explorer. J'ai choisi de saisir celles qui, à mon avis, sont les plus raisonnables pour eux. Ces joueurs ont des niveaux d'expérience variables, mais le fil conducteur qui les unit est qu'ils sont actuellement troisièmes sur la carte de profondeur de chaque équipe, alors qu'ils sont également des remplaçants compétents de la LNH.

Les troisièmes gardiens de but reçoivent souvent la AHL. La dernière mise à jour officielle du site Web de l'AHL date du 28 octobre et fixe le 5 février comme date de début. L'évolution de la situation d'octobre à aujourd'hui (25 décembre) me fait croire que cette date est en péril. L'AHL est fortement tributaire des revenus basés sur les portes pour survivre et n'a pas de modèle commercial qui fonctionne sans pouvoir accueillir les fans dans ses bâtiments. Si la situation actuelle du COVID-19 ne s'améliore pas radicalement d'ici le 5 février, il est peu probable que les fans soient autorisés à participer à des matchs dans de nombreux États qui accueillent des arènes de la AHL. Malheureusement, pas de fans signifie probablement pas de saison AHL.

Anthony Stolarz

La question de savoir si les Anaheim Ducks rendraient Anthony Stolarz disponible ou non dépendait de Ryan Miller. Ils ont initialement amené Stolarz pour un contrat de deux ans en juillet 2019. Il n'a joué qu'un seul match pour les Ducks et a passé la majeure partie de la saison avec leur société affiliée à la AHL, les San Diego Gulls. Cela est dû en grande partie à la qualité de la sauvegarde fournie à Ducks par Miller.

Bien qu'il ait 40 ans cette saison, Miller continue d'avancer. La décision de le ramener cette saison ramènerait Stolarz avec les Seagulls, où en 2019-20, il a donné un bon gardien de 2,66 GAA et un .922 SV%.
L'ancien Devil Blake Coleman marque sur Anthony Stolarz en tant que membre des Oilers d'Edmonton (LA PRESSE CANADIENNE / Codie McLachlan)

Stolarz n'a encore que 26 ans et pourrait avoir un avenir en tant que remplaçant de la LNH devant lui. Il a passé un temps limité dans ce rôle pour les Flyers de Philadelphie et les Oilers d'Edmonton avec des résultats mitigés. Que les Canards soient prêts à se séparer de lui est maintenant une décision qu'ils doivent prendre. Il a 14 ans de moins et a un salaire inférieur à celui de Miller, mais Stolarz est toujours troisième sur la carte des profondeurs.

Son contrat expire après cette saison et il est un agent libre illimité. Les Ducks n'ont aucune garantie qu'il reviendra la saison prochaine si Miller décide de prendre sa retraite après celui-ci. Cela crée une situation où il est difficile pour les Canards de réclamer trop d'indemnités en échangeant Stolarz. Un quatrième tour est le maximum que j'ai pu voir que ce commerce coûte le capital.

Dustin Tokarski

Dustin Tokarski a été un remplaçant de la LNH dans le passé. Cela faisait longtemps que le vétéran de 31 ans n'était pas un habitué de la LNH. Depuis 2015-2016, Tokarski n'a vu de l'action que pendant 10 minutes de temps de glace sur la glace de la LNH. Il est actuellement sous contrat avec l'organisation des Sabres de Buffalo pour jouer pour leur filiale de Rochester AHL. Avec la saison AHL actuellement inconnue, les Sabres pourraient trouver approprié de récupérer quelque chose pour Tokarski. Son curriculum vitae AHL est assez complet, avec un dossier de 192-120-33.

Dustin Tokarski en pré-saison avec les Rangers de New York, 27 septembre 2018 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Tokarski est un gars qui a déjà participé à l'émission, et les équipes ont senti qu'en cas d'urgence, elles pouvaient lui faire confiance si nécessaire. Par conséquent, il doit encore obtenir des contrats dans la LNH malgré le fait qu'il n'a pas vu la glace de la LNH depuis quatre ans. Les Sabres l'ont signé pour un contrat de deux ans, avec un plafond annuel de 725 000 $. Avec Capitals près du capot, il ne serait pas trop difficile de trouver autant d'espace. Tokarski n'est peut-être pas l'option la plus inspirante en tant que sauvegarde, mais sa maintenance serait peu coûteuse.

Le coût pour l'obtenir dépendrait de la difficulté avec laquelle les sabres rendraient les choses à la suite de l'ajustement de la division. Pour cette saison, les Sabres et les Capitals sont dans la même division. Les équipes résistent parfois aux échanges au sein de leur division. Cependant, ils ont d'autres gardiens de but plus jeunes dans leur écurie, alors ils peuvent être prêts à partager à bas prix avec l'assurance AHL, surtout si cela continue de donner l'impression que la AHL n'a peut-être pas de saison.

Adin Hill

Adin Hill est peut-être une denrée chaude le plus tôt possible. Son travail avec les Coyotes de l'Arizona en raison de certaines blessures au poste de gardien de but était admirable la saison dernière. Le joueur de 24 ans, troisième tour en 2015, évolue dans la AHL depuis l'âge de 20 ans. Depuis 2016-2017, Hill a participé à 136 compétitions dans la AHL et 30 compétitions dans la LNH. La saison dernière, il a obtenu une moyenne de 0,918 SV% et 2,62 GAA en 13 matchs.

Les Coyotes de l'Arizona Adin Hill regardent Matthew Tkachuk célébrer par les Flames de Calgary (LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh)

Le contrat de 4,25 millions de dollars d'Anti Raanta expire après cette saison. Darcy Kuemper est à bord pour une autre année après cela. Si les Coyotes devaient se séparer d'un gardien de but, il semble probable qu'ils retireront le contrat de Raanta. Même avec une rétention salariale de 50%, Capital ne pouvait se permettre d'affronter Raanta sans prendre aucune autre mesure. Raanta serait une bonne décision pour les Capitals à court terme, mais il peut être difficile de faire fructifier l'argent.

Cela nous ramène à Hill, qui ne gagne que 800 000 $ contre le capot et est un agent libre limité après cette saison. Il est presque certainement considéré comme l'héritier du poste de réserve avec les Coyotes lorsque le contrat de Raanta est terminé. Cela signifie que sa valeur relative est beaucoup plus élevée que les autres options de trading que je mentionne pour leurs équipes respectives. Hill influence fortement les projets futurs de sa franchise actuelle.

La raison pour laquelle les Coyotes peuvent être disposés à se séparer de Hill est qu'ils sont dans une situation très difficile dans d'autres aspects de la franchise. Leur nouveau directeur général n'a pas de premier ou de troisième tour du repêchage de 2021, et il semble qu'ils pourraient commencer à reconstruire.

Si l'occasion se présente d'ajouter des projets de qualité / des actifs potentiels, il doit au moins y réfléchir. Pour obtenir Hill, les Capitals devront probablement partager, à tout le moins, leurs manches de 2021. Cela semble certainement être un gros prix à payer, mais l'acquisition de Hill serait une poignée pour l'avenir au-delà de cette saison pour les Capitals.

Anders Nilsson

Anders Nilsson semble avoir perdu la faveur de Marcus Hogberg pour le poste numéro deux des Sénateurs d'Ottawa. À mon avis sur les Sénateurs la saison dernière, je considère que Hogberg et Nilsson sont assez proches en termes de capacités et de performances. Les chiffres soutiennent cette déclaration, les deux gardiens de but ayant évolué dans des états similaires la saison dernière.

Anders Nilsson, Sénateurs d'Ottawa (Jess Starr / The Hockey Writers)

Nilsson n'est pas un nouveau nom pour le match de la LNH. Il a disputé 161 matchs de saison régulière entre six équipes depuis 2012. Le gardien suédois de 30 mètres, mesurant 6 pieds 6 pouces, a parfois donné des aperçus du potentiel pour augmenter sa charge de travail au cours de sa carrière. Malheureusement, il n'a jamais été en mesure d'atteindre la cohérence nécessaire pour passer à l'étape suivante. Il n'a d'ailleurs jamais vraiment joué derrière une équipe particulièrement bonne. Il serait intéressant de voir de quoi il pourrait être capable derrière une défense solide, comme les Capitals, avec un soutien de but pour le soutenir en cas de problème.

Si Hogberg a effectivement pris la relève en tant que principal substitut des sénateurs, le salaire de 2,6 millions de dollars de Nilsson sera utilisable. Pour que le capital assume ce salaire, il doit faire de la place. Cela pourrait amener les sénateurs à reprendre un contrat approfondi comme Richard Panik ou Garnet Hathaway. Le défenseur Nick Jensen et sa capshit de 2,5 millions de dollars pourraient également être en jeu ici. Trevor van Riemsdyk est une alternative moins chère pour les économies de tiers, et les défenseurs potentiels peuvent pousser pour des places.

Si les sénateurs étaient disposés à conserver une partie du salaire de Nilsson, cela faciliterait la conclusion de l'accord. Peut-être que les Capitals pourraient essayer l'accord avec un prochain tour de repêchage pour les convaincre de garder un peu de salaire. L'argent est la seule vraie grande complication ici. Les sénateurs qui obtiennent Jensen, Hathaway ou Panik en échange de leur troisième gardien sont un bon coup pour eux. Les capitales ont suffisamment de profondeur dans le système pour se permettre de se séparer de l'un de ces joueurs pour obtenir un gardien de but solide.

CONNEXION: Les capitales ont des problèmes importants à résoudre cette saison

La perte de Lundqvist oblige le directeur général des Capitals Brian MacLellan à reconsidérer sa situation de gardien de but suppléant. La signature de Lundqvist a clairement montré qu'ils n'étaient pas satisfaits de céder le poste à des joueurs qui étaient déjà dans l'organisation. Leur programme raccourci et condensé comprend huit matchs consécutifs et sept semaines où ils joueront quatre matchs en une semaine. Si la capitale veut bien se positionner pour une course de barrages en profondeur, elle dépendra de la présence d'un bon gardien de but. Dans la situation actuelle, ils doivent aller en chercher un.

Le poste Capitals devrait se concentrer sur les agents libres ou les métiers pour combler le vide de Lundqvist est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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