Les Canucks voient le potentiel Demko présenté au Boston College

Vancouver Les Canucks sont de retour en séries éliminatoires grâce au jeu brillant de Thatcher Demko. Il est fermement ancré en tant que gardien de but partant et ne semble pas abandonner bientôt. Il a peut-être épuisé la porte, mais il est maintenant sur une course de 8-1-0 avec une moyenne de buts contre 1,74 (GAA) et un pourcentage d'arrêt de 0,950 (SV%) pour accompagner un blanchissage.

Il est de loin le gardien de but le plus chaud de la LNH en ce moment et ressemble de plus en plus à l'homme qu'ils ont appelé Bubble Demko lors des séries éliminatoires 2020 quand il a sorti un petit 0,64 GAA et presque parfait. % sur le chemin de la victoire dès le troisième tour.

Demko est légitime dans la conversation pour le trophée Vezina, et il le fait derrière une équipe qui ne joue pas le mieux défensivement. Les Canucks sont pratiquement au bas de toutes les catégories défensives les plus importantes, se classant 30e pour les tirs contre, 29e pour les tirs de château contre, 30e pour les chances de précipitation contre et 31e pour les buts attendus contre.

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À l'instar de son prédécesseur Jacob Markstrom, il est constamment bombardé de grandes chances de danger et se voit rarement accorder une pause avec le caoutchouc vulcanisé lancé contre lui. Le fait qu'il ait 2,66 GAA et 0,921 SV% est incroyable compte tenu du nombre de chances de but avec lesquelles il doit se battre à chaque match. Sans oublier qu'il a également un étincelant 10,8 buts stockés au-dessus de la moyenne (GSAA), ce qui signifie qu'il sauve près de 11 buts de plus que le gardien moyen de la LNH.

Le parcours de Demko d'étoile universitaire au gardien de but de calibre Vezina Trophy a été amusant à regarder. Jetons un coup d'œil à ce qu'il a accompli alors qu'il continue à ouvrir la voie à Roberto Luongo et aux meilleurs gardiens de but de l'histoire de la franchise.

Demko Time a commencé au Boston College

Après deux saisons partagées entre l'USHL et l'USDP, Demko s'est engagé au Boston College (C.-B.) et à son prestigieux programme de hockey. Comme Cory Schneider avant lui, il est devenu une icône du collège, s'imposant comme le numéro un incontestable et le mur dans le but. Au cours de son temps avec l'équipe, il a remporté plusieurs prix, notamment le titre de finaliste de Hobey Baker, le joueur de l'année Hockey Easts et enfin le prix Mike Richter du meilleur gardien de but de la NCAA. Il a d'abord dominé tout le cercle des collègues au cours de la saison 2015-16, et a terminé avec un GAA presque parfait de 1,88 et 0,935 SV% avec un record de 10 fermetures qui représentent toujours le plus qu'un gardien de but a dépensé en une seule saison. et BC.

Demko a également été la clé des titres Beanpot 2015 et 2016 de la Colombie-Britannique, réalisant un SV% de .947 avec un blanchissage dans l'itération 2016 quand il a arrêté son équipe à une victoire 1-0 avec 30 arrêts.

Demko n'a joué que trois saisons au niveau de la NCAA et a décidé de devenir professionnel avant la dernière année. Il a quitté la Colombie-Britannique fermement ancré dans le livre des records avec 2,08 GAA (2e), 13 blanchissages (à égalité pour les autres avec Scott Clemmensen) et 62 victoires (septième). Le championnat national en 2016 a été le seul qu'il n'a pas fini par remporter et est reparti avec deux titres Beanpot comme prix de consolation.

Le passage de Demko aux comètes d'Utica et ses débuts surprenants dans la LNH

Après tant de succès au niveau collégial avec la Colombie-Britannique, Demko a eu besoin d'un peu de temps pour s'adapter au jeu professionnel au niveau AHL avec Utica Comets. Cependant, cela n'a pas pris longtemps, car il a terminé la saison recrue avec une solide fiche de 22-17-5, 2,68 GAA et 0,907 SV%. Il a également affiché ses deux premiers blanchissages professionnels.

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La deuxième saison 2017-2018 de Demko l'a seulement vu s'améliorer, alors qu'il combattait le rôle de départ de Richard Bachman et commençait à montrer le genre de jeux auxquels les fans de la Colombie-Britannique ont été témoins tout au long de sa carrière universitaire. Il a présenté des chiffres insensés en septembre alors qu'il se rendait à son premier prix du gardien de but du mois dans la Ligue américaine et a fini avec son premier aperçu de l'action dans la LNH contre les Blue Jackets de Columbus quelques mois plus tard. Ses débuts ont été une affaire de hauts et de bas lorsque les Blue Jackets ont effacé un déficit de 4-1 en seulement deux minutes et 30 secondes, menant à son premier match de prolongation dans la LNH. En fin de compte, les Canucks l'ont remporté avec un but d'Alex Edler, alors il a également terminé le match avec sa première victoire.

Thatcher Demko, Canucks de Vancouver (Jess Starr / The Hockey Writers)

Malgré quatre buts alloués lors de ses débuts surprenants dans la LNH, Demko a pris le match comme une expérience d'apprentissage et a essayé de l'utiliser pour s'améliorer au cours de l'été.

C'est la première fois que je vois ce que c'est ici. Cela va beaucoup plus vite. Pucker va plus vite et les gars jouent. Je pense que l'une des choses les plus importantes sur lesquelles je dois travailler est simplement de rendre la lecture un peu plus rapide et de comprendre quelles sont les menaces potentielles. Juste une tonne de choses que je suis enthousiasmé par le fait que j'ai pu (voir) et sortir cet été et sur lesquelles travailler vraiment. Catalogue

Bien que son équipe se soit effondrée à la fin du match, Demko n'a pas semblé déplacé lors de ses débuts dans la LNH. Il avait l'air calme et contrôlait la majeure partie du match, et quand les murs semblaient s'effondrer autour de lui, il a quand même fait l'arrêt car il pleuvait menant au deux buts des Eagles en prolongation. Darren Archibald, qui était son coéquipier à Utica, savait ce que les Canucks ont obtenu lorsqu'ils ont signé un contrat avec Demko dans la LNH.

Il est fort mentalement … Il va gagner tous les jours. C'est toujours un gardien de but bien préparé, très concentré. Je l'ai vu faire de gros arrêts fous ces deux dernières années. C'est agréable de le voir avoir une chance de jouer dans la LNH. Catalogue

Personne ne savait que quelques saisons plus tard, il serait un rival du trophée Vezina lors de sa première campagne en tant que partant dans la LNH.

La peur de la commotion cérébrale de Demko

Malheureusement, avant que Demko ne puisse poursuivre ses débuts dans la LNH, il a subi une commotion cérébrale au camp d'entraînement qui l'a retardé de deux mois. Après quatre longs mois de préparation dans l'espoir d'utiliser le remplaçant Anders Nilsson, il a dû faire face à la récupération frustrante d'une lésion cérébrale qui parfois ne disparaît jamais.

Heureusement pour Demko, il vit toujours son rêve dans la LNH après une commotion cérébrale en 2018 (LA PRESSE CANADIENNE / Ben Nelms)

C'était vraiment frustrant. J'ai travaillé quatre mois pendant l'été pour m'assurer que j'étais prêt à partir pour le camp. Parfois, vous pouvez avoir un état d'esprit assez négatif. Vous savez, tous les progrès que vous avez réalisés au cours de l'été ont été vains. J'ai essayé de rester aussi positif que possible. Parfois, c'était assez effrayant, peut-être avec des symptômes quelques jours de suite, votre esprit commence à s'égarer dans le pire des cas.

Thatcher Demko quand il s'est remis de sa première commotion cérébrale majeure (de “ Rattrapage avec Thatcher Demko: sur sa commotion cérébrale “ effrayante '', un nouvel entraîneur de gardien de but et un échec embrassant & # 39;, AthleticNHL, 12/11/18)

Demko avait raison d'avoir peur de la possibilité de perdre une carrière prometteuse dans la LNH à cause d'une commotion cérébrale. Micheal Ferland est toujours aux prises avec des symptômes de commotion cérébrale et approche de la retraite à l'âge de 28 ans, il se passe donc quelque chose. Adam Deadmarsh, qui a été contraint de prendre sa retraite en 2003, est probablement le cas le plus documenté, car il a souffert de deux graves et en souffre encore à ce jour.

Heureusement pour Demko, il s'en est remis et est retourné aux comètes avant de prendre la place qui lui revient en tant que remplaçant de Jacob Markstrom après que Nilsson ait été échangé aux Sénateurs d'Ottawa à la date limite de l'échange.

Demko a sauvé son éclat pour les éliminatoires

Après une saison relativement moyenne en tant que remplaçant à plein temps à Markstrom où Demko a sorti un GAA de 3,06 et un .905 SV% en 25 départs, il a définitivement éclaté en séries éliminatoires. Cela a blessé leur MVP, mais cela lui a donné une chance de montrer à tout le monde dans la ligue qu'il pouvait être aussi bon que Markstrom, sinon meilleur.

Les débuts de Demko en séries éliminatoires se sont bien mieux déroulés que ses débuts en saison régulière, arrêtant 42 tirs en route vers sa première victoire en séries éliminatoires et gardant les Canucks en vie dans la série contre les Golden Knights de Vegas. Quand vous pensiez qu'il était à son meilleur, il est passé à un autre niveau avec un brillant arrêt de 48 verges juste un match plus tard.

Tout comme il était à l'université, Demko a saisi l'occasion et est devenu le meilleur joueur de l'équipe et le mur proverbial dans les buts. Les Golden Knights lui ont jeté tout sauf l'évier de la cuisine, et il l'a balancé de manière informelle avec un athlétisme brillant et un positionnement absolument parfait. Il y avait des moments où il semblait que rien n'allait le frapper, il était si bon pendant cette série.

Malheureusement, les Canucks ne pouvaient lui donner aucun soutien en cours d'exécution dans le match 7, car il était de nouveau presque parfait, n'accordant qu'un seul but sur 34 tirs. Sauf que Robin Lehner était un meilleur arrêt, bien qu'il n'ait rencontré que 14 tirs. Pourtant, Demko a fait presque l'impensable et a entraîné son équipe au troisième tour même s'ils ne l'ont jamais mérité. La réaction de Mark Stone dans la ligne de poignée de main a tout dit, alors qu'il le lapidait ainsi que de nombreux autres Golden Knights à plusieurs reprises tout au long de la série.

Pour mettre un terme à la performance de Demko, l'entraîneur-chef des Golden Knights Pete DeBoer a admis qu'il était dans leur tête lors de leur série contre les Stars de Dallas. Aussi dominant qu'il ait été dans la série, il a apparemment étranglé le délinquant assis chez lui à Vancouver.

Il ne fait aucun doute que les deux derniers matchs de la série de Vancouver contre Demko ont probablement ébranlé notre confiance dans la région [scoring] en tant que groupe. Honnêtement, même cela, je pensais que nous étions en train de créer beaucoup de crimes. Nous avons marqué de nombreux buts. Cela n'a jamais été un problème … Il n'y avait vraiment aucun signe de cela jusqu'à la fin de la série de Vancouver. Catalogue

L'entraîneur-chef Peter DeBoer des Golden Knights de Vegas a blâmé la brillance de Demko pour la sortie de l'équipe lors des séries éliminatoires 2020 (Photo par Andre Ringuette / NHLI via Getty Images)

La prochaine fête de Demko était sans aucun doute la dernière série contre les Golden Knights. Il a essentiellement montré aux Canucks qu'il était prêt à prendre le gardien partant de Markstrom dès la saison 2020-2021.

Trophée Er Vezina dans le futur proche de Demko?

Après que Markstrom ait signé avec les Flames de Calgary et que Braden Holtby l'ait remplacé aux Canucks, plusieurs croyaient que la direction n'avait pas pleinement confiance en Demko. Cela a peut-être été le cas au début, mais combiné avec les performances médiocres de Holtby (3,57 GAA, 0,894 SV%, moins 5,4 GSAA) et le retour de Bubble Demko il ne fait aucun doute qu'il est ils sont en fait numéro un en ce moment.

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Si Demko continue sa course de jeu dominant où son positionnement et son athlétisme sont presque sans faille, et il n'autorise qu'une moyenne de deux buts dans un match, le Trophée Vezina devrait être dans son avenir. Avec le nombre de tirs et les chances qu'il a pour affronter chaque match, la conversation devrait être complètement concentrée sur lui, surtout s'il la retient jusqu'à la fin de la saison. S'il le peut, les Canucks auront également la chance de jouer et de continuer l'héritage de Demko Time qui a commencé en Colombie-Britannique et à Beanpot il y a quelques saisons à peine.

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