Les Canucks seront meilleurs après les subventions, mais impossible de dire combien

VANCOUVER – Les Canucks de Vancouver sont comme une maison magnifiquement rénovée qui se révèle très bien dans une journée portes ouvertes. Tant que vous ne descendez pas.

Les limites du budget de rénovation de l'équipe étaient claires pendant les heures d'ouverture de l'agence libre de la Ligue nationale de hockey mercredi lorsque les Canucks ont essentiellement fait du défenseur Nate Schmidt trois joueurs du côté droit de leur ligne bleue : Tucker Poolman, Travis Hamonic et Luke Schenn.

Ces trois pros expérimentés coûteront aux Canucks 6,35 millions de dollars en plafond la saison prochaine, soit à peu près l'argent de poche que le directeur général de Vancouver, Jim Benning, a créé mardi soir en échangeant Schmidt et son coup sûr de 5,95 millions de dollars contre les Jets de Winnipeg.

Mercredi, les Canucks ont également réparé le trou dans le filet derrière le partant Thatcher Demko en signant le vétéran gardien de but Jaroslav Halak à un contrat d'un an avec de gros bonus qui coûtera aux Canucks 1,5 million de dollars la saison prochaine et probablement le même montant encore. en 2022-23 après Le départ de l'homme de 36 ans.

Et le Canuck Brandon Sutter assis a été re-signé à un bon prix de 1,15 million de dollars pour centrer la quatrième ligne, tuer des pénalités et donner une certaine stabilité et leadership sur une liste de six nouveaux visages, plus si vous comptez certains des "bulle" de joueurs de l'essaim de signatures de ligues mineures mercredi.

La division des opérations de hockey a recruté 11 joueurs, la plupart ayant une certaine expérience dans la LNH, pour sauver la petite équipe de la ligue que les Canucks ont déménagée à Abbotsford, à proximité. Note aux fans de Fraser Valley : Les Canucks d'Abbotsford vont être bons.

Canucks de Vancouver?

Ils vont aller mieux. Mais il est impossible de dire combien.

Catalogue

Benning s'est étendu sur ses attaquants plus tôt ce mois-ci, achetant l'ailier des six meilleurs Conor Garland des Coyotes de l'Arizona et le centre de troisième trio Jason Dickinson des Stars de Dallas. Compte tenu de l'arrivée de l'espoir russe Vasily Podkolzin et du retour attendu dans la lande d'Elias Pettersson, les Canucks seront plus profonds, plus rapides, plus dangereux et bien meilleurs qu'ils ne l'étaient la saison dernière.

Mais les changements nets dans la défense, qui était statistiquement déjà l'une des plus pauvres de la LNH, sont une mise à niveau d'Alex Edler à Oliver Ekman-Larsson à gauche et une rétrogradation de Schmidt à Poolman à droite.

Salut, mais as-tu vu en haut ? C'est du vrai bois dur.

"En tant qu'unité de six hommes, je pense que nous sommes meilleurs", a déclaré Benning à propos de la défense, qui devrait bénéficier de l'amélioration naturelle de Quinn Hughes, 21 ans, et de Jack Rathbone, 22 ans. « Je pense que nous avons un bon mélange de garçons qui peuvent revenir et transférer la rondelle sur la glace (en collaboration) avec des garçons plus locaux, plus gros et plus physiques. Ce sera décidé qui jouera avec qui au camp d'entraînement, mais j'aime le mélange du groupe que nous avons.

« Avant tout, nous voulions obtenir une certaine flexibilité des plafonds. Nous faisions. Et on a voulu renverser l'équipe. Si vous regardez notre groupe avancé, nous sommes jeunes. Je pense que nous sommes venus plus vite. Nous avons ajouté deux top neuf dans notre groupe (Garland et Dickinson). Nous avons ajouté un défenseur avec la meilleure paire en OEL (Ekman-Larsson). Nous sommes devenus plus gros et plus forts à l'arrière. Nous avons un gardien expérimenté. Nous avons ajouté une bonne profondeur à notre organisation.

Les Canucks ont recruté suffisamment de joueurs pour que leur équipe de la Ligue américaine de hockey joue au football : les attaquants Justin Bailey, Nic Petan, Justin Dowling, Sheldon Rempal, Phillip Di Giuseppe, John Stevens et Sheldon Dries, et les défenseurs Brady Keeper, Brad Hunt, Kyle Burroughs et Devante Stephens. Cinq d'entre eux sont de la région métropolitaine de Vancouver, et certains pousseront pour des positions profondes sur les Canucks au camp d'entraînement.

Benning a également gardé un tas de cagoules en réserve: 16,2 millions de dollars, plus l'accès à 3,5 millions de dollars supplémentaires lorsque l'attaquant Micheal Ferland reviendra dans la réserve endommagée à long terme.

Cette somme est suffisante pour payer les autres contrats, probablement des accords-relais, pour Pettersson et Hughes et pour éviter toute chance en dehors d'une offre prédatrice pour Pettersson. Dickinson et le défenseur en profondeur Olli Juolevi restent également des agents libres limités non signés.

« Je ne pense pas que les gens devraient s'inquiéter ; nous allons conclure ces accords », a déclaré Benning à propos de Pettersson et Hughes. « Nous avons eu des conversations constructives avec (les agents) Pat Brisson et J.P. Barry à propos de leurs clients. Je ne commente pas où nous en sommes dans les négociations, mais je pense qu'elles ont été très positives et nous pourrons le découvrir.

La direction des Canucks a tiré presque tous les leviers possibles pour créer un espace sur le toit, en téléchargeant les précédentes erreurs de dépenses des agents libres de Benning lors de la grosse affaire de vendredi sur Garland, Ekman-Larsson et la plupart des 50 millions de dollars restant sur le contrat d'OEL, et a racheté Jake Virtanen et Braden Holtby, qui ont échangé Schmidt et même structuré le contrat de Halak pour payer au gardien la moitié de ses 3 millions de dollars sous forme de bonus qui ne comptent pas contre la casquette de Vancouver jusqu'à la saison prochaine.

"Nous avons créé beaucoup d'argent, beaucoup de toit (espace)", a déclaré Benning. "Si c'est une offre ou quelque chose du genre, nous l'alignerons sur Petey. Mais pour pouvoir signer ces gars, nous voulions cette flexibilité de la casquette."

Benning en a certainement généré quelques-uns et a tenu sa promesse de fin de saison d'être agressif lorsqu'il a tenté de mettre à niveau une équipe qui a plongé la saison dernière pour durer dans la division canadienne temporaire après une huitième place au tournoi de la Coupe Stanley l'été dernier.

Mais sont-ils assez bons ? Leur force à l'avant suffira-t-elle à surmonter les éventuels défauts de la défense ?

"Ce fut une saison décevante pour nous l'année dernière, et … j'ai dit que j'allais être agressif, et je pense que nous avons été agressifs, et nous devons juste voir où tout cela se passe", Benning a déclaré clôturer la fin de sa conférence de presse. "Mais je veux être une équipe éliminatoire l'année prochaine et je m'attends à être une équipe éliminatoire."

C'est le prix de l'argent. Catalogue

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