Les Canucks ont besoin d'un bon départ en agence libre après avoir essayé la semaine

VANCOUVER – En tant que joueur de baseball, aller en tête-à-tête vous rend non seulement fantastique, mais vous place au Temple de la renommée si vous le faites assez longtemps. Aller à zéro contre trois vous met dans la ligne de l'emploi chez Walmart.

Il y a une différence titanesque – au bâton .333 ou .000 – mais cela semble toujours être une ligne fine. Échoue deux fois en trois occasions ou échoue trois fois en trois occasions.

Lorsque la LNH a sprinté contre l'agence libre vendredi dans ce qui a toujours été une saison de baseball, il semblait certainement que le directeur général des Canucks de Vancouver, Jim Benning, irait à 0 pour 3 avec ses agents libres illimités.

Après être finalement apparus cette dernière saison de la nature sombre et froide à une reconstruction, les Canucks semblent perdre face aux plus offrants Jacob Markstrom, Tyler Toffoli et Chris Tanev. Ce serait le départ MVP de l'équipe dans le filet, leurs points par match (après un changement de Los Angeles) l'ailier droit de première ligne et un défenseur de carrière des Canucks qui a aidé Quinn Hughes à devenir finaliste du trophée Calder et qui est le «père» de l'équipe. les plus jeunes joueurs.

L'équipe a essayé le ballon dur dans les négociations avec Markstrom avant de finalement faire une offre quelque part au nord de l'accord de 25 millions de dollars sur cinq ans que Robin Lehner a signé avec les Golden Knights de Vegas. Markstrom est le meilleur gardien de but disponible en agence libre et pense évidemment qu'il peut faire mieux sur le marché libre, même si cela signifie jouer à Edmonton, Calgary ou Detroit au lieu de Vancouver.

Il semble que Canucks et Toffoli ont signé la semaine dernière un accord pluriannuel pour quelque chose de près de 5 millions de dollars par an lorsque les pourparlers se sont soudainement échoués et que l'agent Pat Brisson a annoncé que son client voulait voir ce qui était disponible.

En raison des différentes étapes de développement de Canucks et de Tanev, qui est de 30 ans, il ne semble pas y avoir eu de discussions sérieuses sur une expansion, en partie parce que Benning lui-même a déclaré publiquement que la priorité absolue serait Markstrom. L'argent disponible sera tamisé à partir de là.

Mais nous sommes venus ici, le buteur officiel a Benning 0-en-3 cette semaine.

Mais les Canucks travaillaient encore tard jeudi avec leur bonus de chauve-souris: des pourparlers commerciaux avec les Coyotes de l'Arizona sur le défenseur n ° 1 Oliver Ekman-Larsson, qui a été informé la semaine dernière que la franchise dans le désert, sous une nouvelle propriété et une nouvelle direction, ne Je n'ai plus lui et l'énorme contrat avant la pandémie qui paie 8,25 millions de dollars au joueur de 29 ans pour chacune des sept prochaines saisons.

Cela pourrait être un coup de circuit pour les Canucks ou quelque chose de terrible, selon ce que Vancouver est prêt à céder dans un échange et combien de «mauvais argent» les coyotes récupèrent à court terme pour décharger l'IOU à l'OEL.

Faire jouer Ekman-Larsson avec Hughes – mais pas avec lui, car ils sont tous les deux de gauche – jusqu'en 2027 changerait la donne pour les Canucks. Mais aussi il sortirait de cette semaine sans rien. Ce serait un pas en arrière pour une équipe qui, au cours du tournoi de la Coupe Stanley d'été, était en mesure de participer à un championnat au cours des deux prochaines années.

"Je ne parle pas des joueurs d'autres équipes", a déclaré Benning à Sportsnet cette semaine lorsqu'on lui a posé directement des questions sur Ekman-Larsson. «Tout ce que je veux dire, c'est que nous proposons un certain nombre de scénarios différents où, si nous agissons, à quoi cela ressemble cette année, à quoi cela ressemblera dans les trois prochaines années et à quoi ressemblera notre équipe. Tout entre dans notre planification pour l'avenir. "C'est plus difficile maintenant avec le capot plat. Les choses ne sont pas aussi simples qu'elles l'étaient en février lorsque nous sommes allés à la réunion de l'Assemblée générale, et ils ont dit que le capot avait été levé l'année prochaine."

Benning savait à la fin de la saison que les Canucks pouvaient battre Markstrom, Toffoli et Tanev. Cela semblait peu probable il y a un mois, mais il y avait toujours cette possibilité.

Benning croit toujours qu'il y a une chance qu'un ou deux de ces joueurs reviennent aux Canucks après avoir exploré le libre arbitre, mais il y a toujours eu un plan d'urgence s'ils ne le font pas.

À moins que GM ne soit ébloui par le budget de la famille propriétaire, représentée par le président des Canucks, Francesco Aquilini, Benning dispose d'un plafond salarial d'environ 15,5 millions de dollars sur le chemin de l'agence libre. C'est, bien sûr, sans le commerce Ekman-Larsson.

Autant qu'il a espionné des clients potentiels défendant les OIli Juolevi prêts à jouer dans la LNH (avec des contrats bon marché), les Canucks ne peuvent pas remplacer les champs de bataille comme Markstrom et Toffoli par des promotions agricoles.

Et après la percée de Vancouver, et une autre saison avec Hughes et la deuxième étoile Elias Pettersson sur leurs bons ELC, les Canucks ne peuvent pas se permettre de reculer au début de la saison prochaine. Leur fenêtre pour gagner est déjà ouverte. C'est maintenant.

Benning a encore des mois pour reconstruire la gamme. Mais son intention de le faire devrait être claire le week-end d'ouverture de la publicité gratuite.

"Nous devons découvrir les circonstances auxquelles nous sommes confrontés", a déclaré Benning. "Je pense que nous sommes bien placés là où nous avons de bons jeunes joueurs qui arrivent. Nous avons travaillé dur pour attirer et développer ces joueurs, et si nous ne pouvons pas le savoir (avec nos agents libres), ces joueurs aura la chance de jouer des rôles plus importants dans notre équipe l'année prochaine.

"J'ai différentes façons d'améliorer l'équipe. Recruter nos propres garçons n'est pas la seule façon dont je dispose pour améliorer l'équipe. Je peux faire des échanges. Et le libre arbitre – nous sommes dans une bonne position parce que les joueurs vétérans sur d'autres équipes, ils viendront jouer à Vancouver avec nos bons jeunes joueurs. Nous n'avons jamais été dans cette position. "

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