Les Canucks gaspillent les talents de Schmidt dans un rôle d'arrêt

Lorsque les Canucks de Vancouver ont acheté le défenseur Nate Schmidt des Golden Knights de Vegas, ils ont apparemment renforcé leur noyau défensif par une large marge lorsqu'il est sorti de sa troisième saison consécutive avec 30 points ou plus et un cinquième trait sans enregistrer un moins dans la colonne plus-moins. Il était également une nette amélioration de l'équipe spéciale des Canucks, car il a régulièrement joué le jeu du pouvoir et tué des pénalités au cours de ses trois saisons à Sin City.

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Comme je l'ai expliqué dans le rapport de Schmidt, ses 20 premiers matchs n'ont pas été les meilleurs, car il a fait quelques mauvaises passes qui ont conduit à des ventes et même à un match horrible qui a fini par rebondir sur Thatcher Demko et sur le filet. Après 196 matchs avec le même système à Vegas, il a eu du mal à adapter son jeu à la façon de faire de l'entraîneur-chef Travis Green. Bien qu'il ait relativement bien joué défensivement (moins les erreurs qui ressortent comme un pouce endolori), son attaque n'a pas encore été prouvée.

Cependant, tout n'est pas perdu, car Schmidt a le talent et l'expérience pour enfin prospérer avec les Canucks. Sauf que les Verts et l'entraîneur de la défense Nolan Baumgartner doivent faire certaines choses différemment pour maximiser leurs compétences uniques.

Donner à Schmidt plus de départs de zones offensives

Les luttes de Schmidt cette saison ont plus à faire offensivement avec son déploiement que ses capacités globales en tant que défenseur produisant des points. Depuis qu'il s'est joint aux Canucks, il avait perdu 65,7% de son temps dans la zone défensive et seulement 34,3% dans la zone offensive. Au cours de ses trois saisons avec les Golden Knights, il n'a jamais dépassé 53,6% et a ensuite obtenu une moyenne de 32 points par saison.

Nate Schmidt, Canucks de Vancouver (photo de Derek Cain / Icon Sportswire via Getty Images)

Les entraîneurs en chef des Golden Knights Pete DeBoer et Gerard Gallant n'ont pas non plus principalement utilisé Schmidt comme défenseur pour la fermeture. Il était réparti plus uniformément sur la ligne, ce qui lui donnait plus d'occasions de créer une attaque au lieu d'avoir à se déplacer de près de 200 pieds pour générer une chance. Avec les Canucks, il est utilisé de la même manière que Green a utilisé Alex Edler et Troy Stecher comme paire d'arrêt la saison dernière. Il joue la plupart de ses quarts avec la défense vétéran et voit les meilleurs joueurs de l'autre équipe le plus souvent. C'est difficile à faire quand vous devez constamment regarder par-dessus votre épaule et craindre que Connor McDavids et Auston Matthews dans le monde essaient de vous suivre.

En bref, Green et Baumgartner doivent reconnaître que Schmidt est leur deuxième meilleure arme offensive sur la ligne bleue et le traiter comme tel. Ils gaspillent ses talents en le faisant entrer dans la zone défensive et en l'utilisant comme option de suspension avec Edler. S'il commence à avoir plus de changements dans la zone offensive, je vous garantis que plus de points viendront à cause de cela.

Déplacez Schmidt sur Power Unit Play pour la première unité près de Hughes

Une autre raison du déclin de la production de Schmidt est son manque de temps pour jouer. Au moment d'écrire ces lignes, il n'a pas de points avec l'avantage de l'homme, et il n'a vu que 29:34 de temps de glace, ce qui correspond à une moyenne de 1:24 par match. Bien qu'il voit plus de temps de glace moyen que la saison dernière avec les Golden Knights, les scores ne reflètent pas cela. Certes, il n'y a eu que 20 matchs, mais avec moins de glace, il a généré sept points en 59 matchs et a fait de l'autre unité une menace importante avec 6,8 points par 60 minutes de jeu de cartes (PPP / 60PPMIN).

Nate Schmidt a eu plus de succès dans le jeu de puissance avec les Golden Knights (Photo de Bruce Bennett / Getty Images)

Schmidt a gagné plus de talent pour travailler avec la deuxième unité, mais avec William Karlsson, Alex Tuch, Reilly Smith et Alex Martinez menant la deuxième vague d'attaques. La distribution de la période glaciaire était également plus uniforme car ils ne semblaient qu'un peu plus d'une minute plus petits que l'unité supérieure. Comparez cela à la répartition des Canucks de Tanner Pearson, Nils Hoglander, Adam Gaudette / Jake Virtanen et Tyler Myers, et vous voyez de grandes différences dans l'ère glaciaire. En 20 matchs jusqu'à présent, la première unité de Quinn Hughes, Elias Pettersson, J.T. Miller, Bo Horvat et Brock Boeser ont vu la part des Lions avec une moyenne de quatre minutes par match, soit plus du double du montant que l'autre unité a vu.

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Actuellement, le taux de réussite de Canuck en avantage numérique est de 16,7 pour cent, ce qui le classe 21e dans la LNH. La saison dernière, ils ont été classés parmi l'élite avec le quatrième meilleur jeu de puissance et ont rejoint 24,2%. Dire que leur avantage numérique leur a échoué jusqu'à présent cette saison serait un euphémisme. Avec les athlètes d'élite de Pettersson et Boeser et la présence dynamique de Hughes à leur disposition, ils devraient être parmi les cinq premiers. En dehors de cela, l'entraîneur adjoint Newell Brown n'a pas pu utiliser ces armes dans son arsenal. Mais c'est une discussion pour un article complètement différent.

Nate Schmidt doit rejoindre l'unité supérieure avec Quinn Hughes (Photo par Andy Devlin / NHLI via Getty Images)

Le fait est que les Canucks ont besoin d'un coup de pouce sur le premier appareil, et Schmidt est peut-être celui qui le fournira. Il n'a pas été le producteur de points de jeu de puissance le plus productif de sa carrière, mais sa présence ajoutera une ride supplémentaire au dispositif supérieur qui peut le changer pour le mieux. L'ajout de sa gâchette jetable à partir du moment devrait ouvrir la glace à Pettersson et Boeser pour libérer leurs propres utilisateurs jetables et permettre à Hughes de devenir également plus un rover. Dans l'ensemble, le jeu de pouvoir serait plus imprévisible pour les meurtres punitifs de l'opposition.

Quant au pourboire qui pourrait revenir à l'autre unité, je nomme Miller. Bien que sa présence ait été en faveur de la meilleure unité du passé, je pense que sa contribution fournirait une attaque plus équilibrée. Myers voulait être le seul défenseur avec Gaudette s'occupant du guichet unique des Boesers et Hoglander s'installant à Pettersson. Pearson serait dans la position de pare-chocs et Miller serait le meneur de jeu aux côtés de Myers. Sur le papier, il semble que ce pourrait être un deuxième appareil très efficace, tout mis en place en déplaçant simplement Schmidt vers l'unité supérieure avec Hughes.

Associez plus souvent Schmidt à Hughes et à la ligne Lotto Five-on-Five

Lorsque Schmidt a été acquis pour la première fois, beaucoup pensaient qu'il pouvait jouer avec Hughes dans le top duo. Il n'est pas arrivé jusqu'à présent qu'il n'ait passé que 24 minutes avec la deuxième année. C'est peut-être une opinion impopulaire, mais je pense que cela devrait arriver beaucoup plus souvent que cela. Malgré le récent succès de Jordie Benn avec Hughes, Schmidt, et l'équipe d'ailleurs, bénéficieraient d'un duo chargé composé de deux des défenseurs les plus doués offensivement des Canucks.

Schmidt et Hughes avec Lotto Line peuvent être la recette de beaucoup de crime (LA PRESSE CANADIENNE / Ben Nelms)

Benn serait utilisé dans un rôle plus fermé avec Edler et a commencé plus souvent dans la zone défensive, et Schmidt verrait plus de temps dans la zone d'attaque où ses talents sont mieux utilisés. À son meilleur, il est l'un des défenseurs à double sens de la LNH, et le simple fait de le placer dans un rôle d'arrêt, c'est tout simplement gaspiller sa capacité à générer une attaque.

Bien sûr, Schmidt voulait aussi passer plus de temps avec Lotto Line, qui abrite toujours les meilleurs talents de Canuck. Selon Natural Stat Trick, il n'a joué que 37:52 avec eux, ce qui à mon avis est bien trop peu. Il a la mobilité, le jeu et le QI de hockey pour les suivre, et tout comme Christian Ehrhoff a profité du partage de la glace avec Henrik et Daniel Sedin, je pense qu'il verrait un gros point dans la production qui a joué avec eux.

Comparez cela à Hughes qui a vu 84:49 de l'ère glaciaire et un 55,48 Corsi-for pour cent (CF%) avec eux, et vous pouvez voir pourquoi il a eu tant de succès offensivement. Combinez cela avec le temps du jeu de puissance, et les points ne coulent que pour lui lorsque vous jouez avec ce trio. Avec le talent offensif de Schmidt, il a juste perdu à jouer avec quelqu'un d'autre que Hughes et Lotto Line.

Schmidt a le potentiel de changer la donne, s'il est utilisé correctement

Schmidt a été le défenseur le plus constant des Canucks cette saison, mais pas le plus grand buteur. Le fait est qu'ils n'ont pas besoin d'un autre défenseur défensif. Bien qu'ils mènent la LNH au chapitre des points par le défenseur, 20 de ces points proviennent d'un gars, Hughes. S'ils espèrent se rendre aux séries éliminatoires, il doit commencer à marquer des points, pas seulement cinq contre cinq, mais aussi en avantage numérique.

Si Travis Green et Newell Brown veulent célébrer à nouveau comme ça, les compétences de Schmidt doivent être mieux utilisées (Photo de Jeff Vinnick / Getty Images)

Le fait est que les Canucks ne l'utilisent pas correctement. Il n'est pas un défenseur de la fermeture de la veine de Chris Tanev et Willie Mitchell. C'est un défenseur dynamique à double sens qui est capable de marquer 30 à 40 points cette saison. Le fait qu'ils l'utilisent davantage dans la zone de défense et sur l'autre appareil, joue pour moi, me montre qu'ils ne savent pas encore ce qu'ils ont. Ne vous méprenez pas, à part ses erreurs défensives dramatiques, Schmidt a fait un travail fantastique avec Edler qui a affiché un impressionnant 55,63 CF% et seulement six buts contre, mais sa capacité à créer une attaque a été sévèrement limitée dans ce rôle.

Idéalement, les Canucks devraient utiliser Schmidt dans une capacité plus offensive, mais jusqu'à ce qu'ils trouvent quelqu'un qui puisse effectivement jouer un rôle d'arrêt avec Edler, nous supposons que nous sommes coincés avec Schmidt 1.0 pour le moment.

Toutes les statistiques ont été fournies par Natural Stat Trick, Hockey Reference et NHL.com

Le message Canucks gaspillant les talents de Schmidt dans un rôle d'arrêt est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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