Les Canucks et # 39; Zack MacEwen expliquent pourquoi il ne lâche jamais au # 71

VANCOUVER – Ils ne vous demandent pas quel numéro vous voulez dans la Ligue nationale de hockey lorsque vous êtes libre de repêchage agent en dehors de l'année junior avec temps de développement chez les mineurs.

Généralement, vous prenez tous les numéros de la fin du siècle que vous avez reçus au camp d'entraînement, vous êtes reconnaissant d'avoir un logo de la LNH de l'autre côté du maillot et ne demandez pas un vrai numéro de hockey avant d'en avoir gagné un.

Zack MacEwen a reçu le numéro 71 des Vancouver Canucks. Maintenant, il ne le donne jamais sans se battre.

"Ce sera le numéro que je vais garder", dit l'aile de l'Île-du-Prince-Édouard au téléphone. "Mon père est né le 17 août 1971, donc ce nombre résonne beaucoup avec moi maintenant, et c'est le nombre que je vais garder. Tout se passe pour une raison."

Le père de MacEwen, Craig, est décédé à Halifax le 5 mai des complications majeures. Il dépendait du maintien de la vie assez longtemps pour que Zack quitte Vancouver pour lui dire au revoir.

Craig MacEwen avait 48 ans. Zack a 23 ans.

Il y a beaucoup de nouvelles sur le hockey dans les nouvelles cette semaine: des débats exagérés sur les villes-pivots pour les séries éliminatoires de la LNH COVID, un projet de loterie, des projets de classement, une négociation sur l'entiercement et la convention collective.

Rien de tout cela n'a d'importance pour perdre votre père, ce que, malheureusement, trois joueurs des Canucks ont enduré cette saison.

31 pensées: le podcast

Jeff Marek et Elliotte Friedman parlent à beaucoup de gens du monde du hockey, puis ils disent tout aux auditeurs ce qu'ils ont entendu et ce qu'ils en pensent.

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Alors que MacEwens s'est réuni en famille dimanche dernier à Stratford, P.E.I., pour s'entraider pendant la fête des pères, le défenseur de Vancouver Troy Stecher a appris que son père, Peter, est décédé subitement ici. Le gardien Jacob Markstrøm a perdu son père, Anders, à cause d'un cancer en novembre de l'année dernière en Suède.

Troy Stecher a 26 ans, Markstrøm 30. Ce ne sont pas des enfants, mais ces joueurs sont de très jeunes hommes qui pleurent la perte de leur père.

"Je ne sais pas si vous connaissez bien Troy Stecher, mais c'est juste une très bonne personne, un garçon de caractère", a déclaré le directeur général des Canucks, Jim Benning. "Il a obtenu cela de son père. Cette année a été très difficile. Leurs pères sont une grande partie de ces gars qui deviennent des joueurs de la LNH et les soutiennent.

"Je sais que le père de Zacks irait à Utica (dans la Ligue américaine) avec sa mère, et ils rendraient visite à Zack et apprendraient à connaître ses coéquipiers. Quand nous avons entendu ce qui s'est passé … et même tout le monde les joueurs d'Utica étaient contrariés parce qu'ils étaient près de son père. "

Craig a passé 20 ans à travailler pour le ministère des Anciens Combattants et a aidé à mettre au point un système d'appel pour aider les anciens combattants canadiens à accéder par téléphone à l'information dont ils ont besoin.

"Il a toujours été mon plus grand partisan", a déclaré Zack. «Il serait excité s'il entendait quelque chose de négatif à mon sujet, et il voulait parler aux gens sur Twitter et je devais le calmer. C'était comme ça. Il était tellement passionné de hockey et il aimait venez me voir jouer. Si nous avions une maison pendant une semaine, je dirais: "Je vous emmène, venez et restez." Et il laissait tout tomber pour qu'il puisse le faire et venir passer du temps avec moi.

«C'était une chose vraiment difficile. C'était un caillot de sang qui a commencé dans son cœur et a remonté jusqu'à son cerveau. Il a subi une intervention chirurgicale préliminaire pour retirer le caillot sanguin du cerveau. Quand il en est sorti, il y a eu des complications et il y avait un saignement dans son cerveau, et après cela, il n'y avait plus rien à faire. Ils ont dit que c'était comme une chose pour cent mille. "

Zack et son frère Kurtis, leur mère, Juliana, leurs parents et amis pourraient organiser une petite célébration de la vie de Craig en plein air sur Lakeside Beach à l'Île-du-Prince-Édouard, à côté du parcours de golf préféré de Craig, Crowbush Cove. C'est là que la famille s'est réunie le jour de la fête des pères, les garçons ont joué neuf trous, comme ils le faisaient toujours avec leur père le jour de la fête des pères.

«Nous avons dispersé ses cendres sur sa plage et son terrain de golf préférés; ils sont juste à côté les uns des autres ", a déclaré Zack. "Nous avons passé toute la soirée là-bas à raconter des histoires et à disperser les cendres, et je pense que c'était un peu le coup d'arrêt parfait pour mon père. Cette nuit était exactement ce dont tout le monde avait besoin.

«(Maman) a beaucoup à comprendre, mais c'est une femme incroyablement forte. Elle est tellement intelligente et vraiment juste une femme de la terre qui veut faire n'importe quoi pour n'importe qui. Elle a un grand soutien autour d'elle avec ma famille et mes amis et même mes amis. Je pars et retourne à Vancouver pour jouer, ça me rassure qu'elle l'a. Je sais qu'elle ira bien, mais cela prendra certainement du temps. "

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Au moins, Craig MacEwen a pu voir son fils devenir un joueur de la LNH.

Après 2 ½ saisons chez les mineurs, Zack, non repêché du hockey bantam, déshabillé de la Ligue du Québec à Moncton et Gatineau, promu d'Utica le 30 janvier et un mois plus tard a été déclaré «joueur à temps plein de la LNH» par Benning. sur l'ajout de ténacité avant la date limite de février, puis s'est rendu compte que MacEwen pouvait combler ce besoin.

Dans une équipe remplie de jeunes chiens gris, MacEwen est le pit-bull qui frappe et contrôle et si nécessaire se bat pour les coéquipiers. Et lors des neuf matchs qu'il a disputés avant la fermeture de la LNH pour coronavirus le 12 mars, l'attaquant de six pieds trois pouces a également marqué quatre buts.

"Je pense que tant de domaines de mon jeu se sont tellement améliorés avec mon séjour à Utica", a déclaré MacEwen. «C'est formidable de pouvoir jouer le jeu physique. Mais si vous pouvez contribuer quelque chose d'offensant et avoir confiance en vous sur la défensive … J'espère, j'espère, aller beaucoup plus loin dans ma carrière de hockey que le simple fait d'être le broyeur physique.

«Si vous m'aviez demandé quand j'avais 15 ans, je n'aurais probablement pas été trop confiant que je jouerais dans la LNH. Mais j'avais l'habitude de dire à mes parents tout le temps quand j'étais plus jeune que c'était ce que je voulais faire. Ils se sont accrochés comme ils le croyaient. "

MacEwen est enthousiasmé par la possibilité que les Canucks rejouent cet été. Il a dit qu'il n'oubliera jamais le soutien qu'il a reçu ce printemps.

"Le rayonnement de tout le monde, de l'équipe au personnel en passant par l'organisation des Canucks, a été absolument incroyable", a-t-il déclaré. Ils ne comprennent probablement pas à quel point c'était bon ici, sachant que peu importe ce dont vous avez besoin, il y a des gens qui peuvent vous aider. Je tiens à remercier tous ceux qui ont tendu la main avec amour et soutien. C'était vraiment incroyable. "

Il se souvient de son père à chaque fois qu'il y dessine # 71.

"Il était comme la vie de la fête, le gars que les gens allaient pour leur remonter le moral", a déclaré MacEwen. "Il avait juste ce moyen facile sans se soucier. Ça va être agréable de jouer à des jeux sans lui, mais je pense que quelqu'un me regarde maintenant, peut-être m'aider quelques fois en cours de route. "

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