Les Canucks devraient cibler ces prédateurs pour Gaudette

Avec les Canucks de Vancouver dans la plus longue séquence de défaites de la saison, le directeur général Jim Benning travaille sur les téléphones pour tenter de secouer l'équipe. Deux joueurs qui semblent participer à ces négociations commerciales sont Jake Virtanen et Adam Gaudette. Maintenant, nous connaissons tous Virtanen, mais le nom de Gaudette est apparemment sorti de nulle part. Il n'a pas nécessairement allumé le tableau de bord encore cette saison, mais jusqu'à présent, il semblait faire partie du groupe de base de Canuck avec Bo Horvat, Elias Pettersson, Quinn Hughes et Brock Boeser. Bien qu'une longue séquence de pertes parmi les attentes élevées puisse suivre même les plans les plus planifiés.

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Bien que je pense que Gaudette est une partie importante de l'équipe à l'avenir, les Canucks peuvent penser qu'il peut être utilisé avec Kole Lind, Dmitri Zlodeyev et Marc Michaelis, qui ressemblent à des défenseurs centraux de troisième ligne viables dans un proche avenir. Pendant trois saisons avec l'équipe, Gaudette a eu du mal à prendre pied au milieu de la glace, ce qui a conduit l'entraîneur-chef Travis Green à le déplacer vers l'aile dans l'espoir de se rallumer. Il n'a pas encore amélioré ses numéros de visage, ce qui est généralement une exigence pour un centre de contrôle.

Lorsque le nom de Gaudette est apparu dans le moulin à rumeurs il y a quelques jours, aucune équipe spécifique n'a été nommée prétendant potentiel. Il a fallu attendre qu'Elliotte Friedman ait mentionné les Predators de Nashville, une équipe qui souhaitait qu'il conclue un accord avec PK Subban en 2019. Benning n'aurait apparemment pas voulu se séparer de l'échange prometteur à l'époque, donc l'accord n'a jamais été conclu. Maintenant, le directeur général David Poile revient vers lui, espérant que les circonstances ont changé.

L'intérêt de David Pile pour Adam Gaudette revient au commerce de PK Subban (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Cette fois, Poile peut obtenir son homme, surtout quand la direction est obligée de prendre des mesures pour améliorer l'équipe, ou du moins secouer la liste. La question est de savoir qui peuvent cibler les Canucks ou, mieux encore, qui devraient-ils cibler? Regardons quelques options, non?

Mattias Ekholm, LD

Mattias Ekholm est un incontournable du blueline des Predators depuis huit saisons maintenant, récoltant 45 buts et 199 points dans le processus. Il joue généralement plus de 20 minutes la plupart des soirs et est un défenseur régulier dans les deux sens. Il a également un succès très modeste de 3,75 millions de dollars avec deux ans à gauche sur un contrat qu'il a signé en 2015.

Ekholm a fait partie des métiers spéculatifs dans le passé, il n'est donc pas hors de question qu'il puisse être mis à la disposition des Canucks. Sa valeur va probablement au-delà de Gaudette, puisqu'il est un défenseur reconnu parmi les quatre premiers, construit pour la nouvelle LNH. Il est également un producteur de points stables du backend avec trois saisons consécutives enregistrant 30 points ou plus. Il bloque même des tirs, car il a dépassé la barre des 100 en six de ses huit saisons.

Mattias Ekholm, Predators de Nashville (Jess Starr / The Hockey Writers)

En plus de tout cela, Ekholm est un chouchou des statistiques avancées avec un Corsi-for percent (CF%) de 53,1 en carrière et n'a qu'une seule saison avec un CF% de moins de 50. Il est également un habitué des tirs au but sur penalty. en moyenne plus de trois minutes par match cette saison, et est actuellement seulement derrière Ryan Ellis en temps total de glace tout en étant concis. Il voulait donc aussi améliorer l'équipe spéciale de Canucks. Malheureusement, ils devront probablement ajouter quelqu'un comme Virtanen, un second tour ou un potentiel comme Jett Woo au package pour obtenir un accord.

Luke Prokop, RD

Luke Prokop n'aide pas les Canucks en ce moment, mais avec Chris Tanev pilotant le poulailler aux Flames de Calgary, ils ont besoin d'un autre défenseur dans le système qui pourrait potentiellement faire la même chose qu'il a fait pendant près d'une décennie. Élu au troisième tour par les Predators lors du repêchage de 2020, les lignes bleues de 6 pieds 4 pouces ressemblent beaucoup à Tanev dans sa façon de jouer. Il est défensif, a une bonne première passe et prend rarement des pénalités en raison de son fantastique contrôle de l'écart et de sa prise de décision.

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Prokop a joué toute sa carrière junior avec les Hitmen de Calgary, la même équipe de la WHL qui abritait à la fois Woo et Carson Focht. En fait, Focht est un coéquipier pour lui depuis qu'il a commencé sa saison dans la saison 2017-18. Avec autant de liens avec les clients potentiels actuels des Canucks, je suis sûr que leurs dépisteurs en savent beaucoup sur Prokop et les compétences qu'il apporte à la glace.

Luke Prokop des Hitmen de Calgary (Photo de Candice Ward / Calgary Hitmen)

En gardant cela à l'esprit, je ne serais pas surpris d'apprendre que les Canucks l'ont inclus dans leur repêchage avant de finalement sélectionner Joni Jurmo au 82e rang. Si Prokop avait dépassé les Predators à 78 ans, nous parlerions probablement de lui au lieu de Jurmo. Maintenant que Tanev est hors de l'organisation, le besoin d'un défenseur capable de jouer avec Hughes est accru, d'autant plus qu'ils ont actuellement du mal à combler l'écart à côté de lui. Bien qu'il ne veuille pas aider pour le moment, je pense qu'il fera partie de la solution à l'avenir.

Nick Cousins, C / LW

Lorsque les Canadiens de Montréal ont eu la chance d'avoir une chance aux séries éliminatoires 2020, je suis sûr qu'ils ont regretté d'avoir échangé Nick Cousins ​​aux Golden Knights de Vegas avant la date limite des échanges. Bien qu'ils aient fini par faire une course surprenante, ils sont probablement restés derrière et se sont demandés ce qui aurait pu se passer s'ils l'avaient gardé à la fois lui et Nate Thompson.

Nick Cousins, Nashville Predators (Photo de John Russell / NHLI via Getty Images)

Cousins ​​était une épine du côté des Canucks tout au long de la série contre les Golden Knights, jouant un style qui rappelle Alex Burrows et Jannik Hansen. Sa vitesse et sa détermination lors du pré-contrôle les ont aidés à les placer dans leur propre zone à plusieurs reprises, et c'est quelque chose dont l'équipe a davantage besoin dans les six derniers. Antoine Roussel aurait dû avoir ce genre de présence, mais depuis son retour de blessure, il n'a plus ressemblé au même attaquant troublé qui a eu tant de succès avec les Stars de Dallas il y a quelques saisons.

Compte tenu de l'âge et du potentiel de Gaudette, des cousins ​​de 27 ans ne devraient pas être le seul atout que les Canucks lui procurent. Cependant, il pourrait faire partie d'un package qui comprend le Prokop susmentionné et peut-être même un brouillon d'une sorte.

Le changement arrive inévitablement aux Canucks

Avec diverses rumeurs concernant les Canucks en ce moment, le changement semble être une conclusion illimitée sur ce point. Que ce soit un échange, un licenciement, ou peut-être même les deux, nous devrions être prêts à ce que quelque chose se passe à la fin du long week-end. La tête de Benning semble être sur le billot après son incapacité à signer à nouveau des pièces clés de Tanev, Tyler Toffoli, Jacob Markstrom et Troy Stecher. Tout le monde excelle avec leurs équipes respectives, et trois d'entre eux continuent de tenir le coup à leur ancien patron lorsqu'ils affrontent les Canucks.

Jim Benning pourrait se voir montrer la porte après une intersaison désastreuse (LA PRESSE CANADIENNE / Darryl Dyck)

Il suffit de regarder cette statistique, Markstrom a trois victoires, un blanchissage et 1,00 but contre la moyenne (GAA), et un pourcentage d'arrêts de .968 (SV%) en trois matchs, Toffoli a huit buts et 12 points en cinq matchs et Tanev a fait en moyenne plus de 20 minutes par nuit et a bloqué 12 tirs en trois matchs. De toutes les intersaisons que les Canucks ont traversées au fil des ans, je ne pense pas avoir jamais vu trois joueurs dominer autant lorsqu'ils affronteront leur ancienne équipe la saison prochaine. Si Benning n'était pas sur la sellette avant le début de la saison, leur performance est certainement l'une des raisons pour lesquelles il est là en ce moment.

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Stecher ne jouera pas son ancienne équipe cette saison, mais il a excellé avec les Red Wings de Detroit en étant leur défenseur le plus efficace. Avec tous les matchs que les Canucks ont eu dans leur propre zone, il serait le bienvenu pour patrouiller la ligne bleue en ce moment. Pour faire court, si vous aviez noté les mauvaises saisons en ce moment, cette dernière serait tout en haut.

Avec le départ de Benning apparemment à l'horizon, il pourrait ne pas avoir la chance de prendre d'autres rendez-vous tant qu'on ne lui montrera pas la porte. Même si la performance des Canucks est telle qu'elle est, un changement de direction seul ne changera rien sur la glace. Un échange ou même un changement d'entraîneur pourrait être la prochaine étape avec l'arrivée d'un nouveau directeur général pour évaluer la situation autour de l'équipe. Ainsi, Gaudette et Virtanen peuvent finir par avoir de la compagnie dans le bloc commercial, même si Benning est finalement renvoyé.

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