Les Canadiens paient le prix fort, mais Josh Anderson comble un besoin criant

MONTRÉAL – Il faut donner pour obtenir, et les Canadiens de Montréal ont certainement cédé à cela.

Un centre talentueux et polyvalent à Max Domi. Il a marqué 28 buts et 72 points il y a deux saisons, mais n'a réussi que 17 buts et 44 points en 71 matchs avant d'être éliminé dans neuf des 10 matchs éliminatoires la saison dernière. Pourtant, l'avantage était là pour l'agent libre limité de 25 ans avec des droits d'arbitrage.

Et les Canadiens ont également donné aux Blue Jackets de Columbus leur troisième ronde au repêchage de cette année pour acquérir un joueur de Josh Anderson, qui n'a marqué qu'un but et quatre points en une saison coupée par une opération à l'épaule.

C'est un joueur qui a dépassé 27 buts et 47 points en 2018-19, mais aussi un joueur qui n'avait pas récolté plus de 19 buts et 30 points auparavant. Le fait qu'Anderson n'ait pas joué depuis décembre 2019 – et qu'il soit un agent libre limité arbitré qui n'est qu'à un an de devenir un agent libre illimité – entraîne le risque que le directeur général du Canada, Marc Bergevin, a pris pour payer ce prix élevé pour l'avoir.

Mais c'est un jeu à enjeux élevés, et il était temps pour Bergevin de jeter ses jetons. Il ne maîtrise que le trading à faible risque, entre des récompenses élevées, mais les circonstances dans lesquelles les Canadiens se sont retrouvés réclamaient quelque chose de plus audacieux.

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Bergevin avait les atouts et la motivation pour faire un grand pas, et son besoin le plus urgent était un attaquant de taille et de compétence. De préférence quelqu'un qui veut se séparer du côté droit de sa programmation. Et à six pieds trois pouces, 222 livres, le droitier Anderson a coché toutes les cases.

C'est un patineur d'élite, un avant-pouvoir, un joueur avec une séquence moyenne (212 minutes de pénalité en 267 matchs) et un joueur un dépisteur professionnel que nous avons touché à la base avec lundi appelé "un train de marchandises".

«Ma seule préoccupation est l'historique des blessures d'Anderson, mais je suis sûr que les Canadiens ont fait leurs devoirs», a envoyé un autre message. "Un bon choix pour eux et une bonne décision pour CBJ également."

Une partie du risque que Bergevin a entrepris d'abandonner tant est atténuée par l'état de santé actuel d'Anderson. Son agent, Darren Ferris, qui représente également Domi, a déclaré à Sportsnet, peu de temps après la fin de l'échange de mardi, que le joueur de 26 ans s'était entraîné dur dans la bulle de Toronto cet été et qu'il était prêt à revenir jouer. avait Blue. Jackets s'est qualifié pour le deuxième tour des séries éliminatoires.

"Il est en bonne santé à 100%", a assuré Ferris.

Il a également dit qu'il n'avait pas encore parlé aux Canadiens d'un nouveau contrat pour Anderson – ni qu'il n'en avait parlé à Columbus pour Domi – alors nous attendons de voir comment ça bouge avant de donner une évaluation plus approfondie de l'accord. .

Mais à première vue, cela semble être un accord qui répond aux besoins des deux parties. Columbus a un meneur de jeu talentueux à Domi, qui devrait bien s'intégrer à un pur tireur comme Oliver Bjorkstrand, et ils obtiennent une future ressource dans le repêchage inclus à Montréal.

Cependant, les Canadiens ne sont pas obligés de payer Domi pour jouer là où il n'a pas sa place – sur l'aile, qui est le seul endroit où ils avaient de la place pour lui. Et leur besoin d'un joueur comme Anderson était si aigu que même Jeff Petry ne pouvait s'empêcher de le dire lors de la conférence téléphonique d'après-saison.

"Nous sommes une équipe rapide, je pense, mais nous manquons également de taille", a déclaré Petry le 26 août. «Quelqu'un qui a la capacité de jouer le jeu rapide, mais qui fournit également du grain et un corps plus grand qui peut causer des ravages lors du pré-contrôle. Mais pas un gars qui est juste là pour sa taille; quelqu'un qui a des compétences, et une certaine taille aussi.

Vous savez, le genre de joueur qui aura fière allure à côté du jeune centre prometteur Nick Suzuki, ou Jesperi Kotkaniemi, ou Phillip Danault.

"Un joueur qui peut nous aider pendant de nombreuses années et qui peut faire la différence [immediately] Je vais bien sûr regarder de plus près", a déclaré Bergevin lundi.

Le joueur est maintenant arrivé et le visage des Canadiens est nettement différent.

La transformation a été graduelle mais constante depuis que la pandémie mondiale a mis le hockey – et nos vies telles que nous les connaissions – à un arrêt brutal à la mi-mars. Cette équipe occupait la 24e place du tableau et n'avait aucun espoir de participer aux séries éliminatoires, mais le plan de retour au jeu de la LNH et de la NHLPA a changé la donne.

Nous avons vu les Canadiens franchir ce que Bergevin a décrit lundi comme «un grand pas en avant» pour battre les Penguins de Pittsburgh dans la ronde de play-in et donner aux Flyers de Philadelphie tout ce qu'ils pouvaient gérer dans une défaite de six matchs dans la première ronde. Et ils ont depuis fait appel à Jake Allen pour compléter Carey Price et leur donner ce qui peut être considéré comme le gardien de but le plus fort de la ligue.

La prise de contrôle par Bergevin d'acquérir les droits du joueur de six pieds Joel Edmundson avant de lui signer un contrat de 14 millions de dollars sur quatre ans a renforcé la profondeur d'un noyau défensif qu'il a justement qualifié de «grand» et de «mobile». Un noyau défensif qui a excellé en août, avec Shea Weber, Ben Chiarot et Petry faisant le gros du travail et avec Brett Kulak jouant son hockey le plus inspiré depuis son arrivée dans l'équipe en 2018. Un noyau défensif qui comprendra désormais également Alexander Romanov, l'espion. Un jeune de 20 ans qui devrait faire une différence immédiate après avoir accumulé deux ans d'expérience professionnelle dans la KHL.

Les Canadiens ont aussi l'un des plus grands bassins de perspectives au hockey et une excellente occasion d'ajouter à cela avec le 16e choix au total au repêchage de mardi et neuf autres choix mercredi (dont trois au deuxième tour). Et ils veulent que l'argent brûle en agence libre venu vendredi, pour combler la profondeur de leur futur groupe.

Potentiellement, il est utilisé sur un joueur comme Wayne Simmonds, à une longueur de 185 mètres et qui joue à chaque quart de travail car il peut être le dernier.

Nous verrons.

Tout comme nous voyons ce que Domi et Anderson signent avec leurs nouvelles équipes, et nous verrons enfin comment ils jouent pour eux.

Désormais, les deux équipes sentiront qu'elles ont beaucoup abandonné pour conclure cet accord. Mais c'est ce que vous devez faire pour obtenir ce dont vous avez besoin. Catalogue

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