Les Canadiens doivent tempérer les attentes pour Suzuki et Kotkaniemi

Ce n'est un secret pour personne que Nick Suzuki et Jesperi Kotkaniemi ont fait de grands pas dans les 10 derniers matchs du Canada à Montréal. L'argent a été envoyé juste sous nos yeux, et pour les partisans du Tricolore, il semblait qu'un besoin organisationnel au centre qui était avec l'équipe depuis des années était enfin comblé.

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Les médias, les fans et les membres internes de l'organisation ont déclaré que c'était un signe de choses à venir dans un proche avenir. Par exemple, Jeff Petry a cité le développement de la jeunesse comme une raison pour laquelle il a signé une prolongation de quatre ans.

Il a dit: «Nous avons beaucoup de bons jeunes joueurs et des gars comme KK [Kotkaniemi] et Suzuki l'a montré en séries éliminatoires, ce qui est énorme. Lorsque ces gars-là se présentent, cela montre que l'avenir est radieux ici, et c'était finalement l'un des facteurs décisifs dans la signature de cette expansion.

Il ne fait aucun doute que l'affirmation de Petry est vraie. Pour les partisans du Tricolore, cependant, je veux donner un avertissement pour tempérer les attentes pour la saison prochaine.

Nick Suzuki, Canadiens de Montréal (Amy Irvin / The Hockey Writers)

La question est la suivante: un match éliminatoire de 10 matchs est-il vraiment une taille d'échantillon indicative que Suzuki et Kotkaniemi sont immédiatement prêts à prendre le relais en tant que meilleurs joueurs du Canada pour la saison 2020-21? La réponse est incertaine, d'où mon avertissement.

Après tout, si la nouvelle saison commence en décembre, ils n'auront que 20 et 21 ans, et les deux joueurs ont dû faire face à des périodes d'incohérence et finalement d'inefficacité dans les premières parties de leur carrière. Certes, c'est courant et même attendu pour les jeunes joueurs.

Performances de Suzuki & Kotmanemi 2019-2020

Les apparitions de Suzuki cette saison reflètent parfois des incohérences. D'une part, il a été à égalité pour la direction de l'équipe avec sept points en 10 matchs éliminatoires et a terminé cinquième de l'équipe avec 41 points en 71 matchs de saison régulière. Dans l'ensemble, c'était une performance suffisamment solide pour remporter les prix de l'équipe entièrement recrue.

Dans la dernière partie de la saison, Suzuki a parfois manqué d'essence et sa production a commencé à souffrir. Au cours des 10 derniers matchs, il n'a réussi à marquer qu'un seul but et deux passes décisives. L'entraîneur-chef Claude Julien a confirmé qu'il pensait que Suzuki avait simplement heurté un mur de fatigue. Ce n'est pas rare car les débutants s'adaptent souvent à un jeu plus rapide et plus physique.

La deuxième saison de Kotkaniemi s'est déroulée très différemment de sa campagne de recrue inspirante et cohérente. Après avoir réclamé une opération du genou à l'été 2019, il s'est présenté au camp et n'avait pas l'air tout à fait normal.

Jesper Kotkaniemi, Canadiens de Montréal (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Le rythme auquel il jouait pendant la saison recrue faisait défaut. En raison de son incapacité à suivre le jeu, la défense de Kotkaniemi a souffert.

De plus, il a été mis à l'écart pour une commotion cérébrale. Ces revers ont montré dans les chiffres offensifs de Kotkaniemi quand il a terminé la saison avec six buts et huit points en 36 matchs. Sa performance a clairement montré qu'il restait encore un long chemin à parcourir.

Il a changé les séries éliminatoires narratives avec un jeu physique et des buts, marquant quatre buts en 10 matchs. C'était un autre Kotkaniemi, mais pour la saison prochaine, il aura besoin d'aide.

Incohérence des Canadiens

La patience est requise pour Suzuki et Kotkaniemi en raison du problème majeur d'incohérence de l'équipe. Entre le 16 novembre et le 9 janvier, le Tricolore a mal performé et est tombé dans la moitié inférieure de la ligue après deux séries de huit défaites consécutives. En fait, ils ont terminé 24e de la ligue avant de terminer.

Cela dit, si le Tricolore est en déclin en 2020-2021, il devrait être au cœur du leadership vétéran de corriger le navire, plutôt que les critiques presque inévitables que recevront les deux jeunes centres si leur jeu tombe par rapport à leur jeu. pendant les playoffs.

Des attaquants comme Tomas Tatar, Jonathan Drouin, Brendan Gallagher et Max Domi, s'il revient, devront encore porter l'équipe offensive la saison prochaine.

Jouer dans un marché réactif

Il est compréhensible que dans une chronique de hockey comme Montréal, les mauvaises performances reçoivent des critiques sévères qui sont souvent dirigées contre des joueurs vedettes. Malheureusement, parfois, les incohérences et les sous-performances du marché montréalais peuvent conduire à des éruptions cutanées et à des pensées réactives.

Voici un exemple de ceux qui ont précédemment qualifié Kotkaniemi de buste d'un pauvre élève de première année à 19 ans. C'est juste que, il avait 19 ans et a subi plusieurs blessures.

Très rapidement, il a été radié comme un "flop" par quelqu'un dans les médias quand il a été envoyé à Laval Rocket, affilié de la Ligue américaine de hockey du Canada (de What the Puck: Will Kotkaniemi se transforme en un autre flop de draft canadien. , & # 39; The Montreal Gazette – 02/03/2020).

Jesperi Kotkaniemi, Canadiens de Montréal (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Quelques mois plus tard, après la fin des séries éliminatoires canadiennes contre les Flyers de Philadelphie, il y avait tous les éloges pour Kotkaniemi. Il a réussi à changer l'histoire très rapidement avec un jeu fort.

Mais étant donné la rapidité avec laquelle les opinions ont changé au jeune centre finlandais cette saison, cela devrait être un rappel sobre qu'il n'y a aucune assurance réelle sur ce que sera son match la saison prochaine.

Est-il buste? C'est hautement improbable. Mais est-il prêt à s'associer à Suzuki pour devenir le nouveau visage de la franchise? D'ici 2020-2021, c'est également peu probable. Aux Habsbourg, la patience doit être très demandée pour la saison prochaine.

Le désir de s'améliorer

L'autre chose positive pour l'avenir est que Suzuki et Kotkaniemi ont tous deux exprimé le désir et la volonté de reprendre cette équipe. S'il y a une chose que les dix séries éliminatoires ont enseignée à ces deux-là, c'est qu'ils peuvent être des dégustateurs différents.

Mon avertissement de prendre en compte les attentes de Suzuki et Kotkaniemi n'est pas de suggérer qu'ils n'auront pas potentiellement de bonnes saisons. Ils vont dans la bonne direction. Au lieu de cela, c'est une exigence de patience pour les jeunes joueurs qui naviguent encore dans la meilleure ligue du monde.

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Pour la saison 2020-21, il devrait encore appartenir aux vétérans de porter les rênes et d'être porteurs de cohérence. Ma prédiction est que la saison prochaine sera davantage une saison de transition où Suzuki et Kotkaniemi prendront des mesures positives pour devenir les attaquants un et deux.

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