Les Canadiens doivent faire face à une décision difficile entre Danault et Tatar

Dans un coin, vous avez Tomas Tatar, le meilleur buteur des Canadiens de Montréal. Dans le deuxième, vous avez Phillip Danault, qui a terminé deux années de suite dans le top 10 du trophée Frank J. Selke comme l'un des meilleurs attaquants défensifs de la LNH.

Danault c. Tatar

S'il s'agissait d'un match réel, ce serait un incontournable: Défense contre attaque, centre contre aile gauche, secondeur contre compagnon de ligne … du moins jusqu'à ce que ce qui avait été le premier trio du Canada (avec Brendan Gallagher) soit récemment brisé vers le haut, avec Tatar échangeant des places avec Tyler Toffoli sur la «troisième» ligne. "Troisième" entre guillemets simplement parce qu'il est difficile de dire ces jours-ci.

Nick Suzuki a commencé la saison en feu, entre Jonathan Drouin et Josh Anderson, qui ont tous deux bien commencé. Tyler Toffoli marquant neuf de ses 10 buts en tête de l'équipe aux côtés du centre Jesperi Kotkaniemi, il est devenu plus difficile de marquer les lignes que ces dernières saisons.

En fait, jusqu'aux éliminatoires finales, il n'y avait guère de doute que la ligne Danault était la meilleure unité du Canada. Cependant, seul Brendan Gallagher a vraiment produit, avec six buts à ce jour. Bien sûr, il serait toujours au rythme des ~ 30 buts qu'il a établis comme étant capable de marquer sur une saison de 82 buts. D'autant plus remarquable et un témoignage de sa valeur pour les Canadiens en raison du manque d'aide qu'il a reçu.

L'attaquant des Canadiens de Montréal Phillip Danault – (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Tatar a eu des difficultés relativement avec seulement quatre buts en 14 des 15 matchs de l'équipe, après avoir été solidement gratté lors du dernier match contre les Maple Leafs de Toronto (que les Canadiens ont gagné, pour compliquer davantage les choses). Malgré un début de séquence décent, il n'a que deux points lors de ses huit derniers matchs (un but). Danault, quant à lui, est complètement sans but, avec seulement six passes décisives sur l'ensemble de la saison. Bien que défensivement, la ligne ait été à la hauteur de la tâche, offensivement, elle a laissé à désirer.

D'où la décision de mettre Toffoli sur la ligne de Danault et d'essayer de lancer son attaque, surtout lors d'une récente défaite 3-0 contre les Oilers d'Edmonton. Les retours depuis lors ont été presque encourageants, et cette ligne a marqué les deux buts des Canadiens lors du prochain match, la victoire de retour de 2-1 contre les Leafs.

En attente d'agents gratuits illimités

Lorsque les Canadiens reprennent la glace contre les feuilles ce samedi soir après une semaine de congé, Tatar devrait faire la queue aux côtés de Jesperi Kotkaniemi et Joel Armia. Pour le bien de Tatar et de l'équipe, il est important que le mouvement fonctionne, car avec seulement huit buts au cours des cinq derniers matchs, l'attaque est éclaboussante, et c'est une hypothèse rationnelle qu'ils ne parviendront plus à être une équipe de ligne.

Du point de vue de Tatar, il est un agent libre illimité en attente et devrait jouer pour un nouveau contrat. Danault aussi comme un fait. Ils obtiendront indéniablement leur propre nouvel accord, mais on ne sait pas pour combien et pour qui ils finiront par jouer.

L'attaquant des Canadiens de Montréal Tomas Tatar – (LA PRESSE CANADIENNE / Ryan Remiorz)

Rentable, les choses sont maintenant serrées pour les Canadiens et le plafond devrait rester stable à 81,5 millions de dollars dans un avenir prévisible. En plus de Danault et Tatar (et Joel Armia et Corey Perry) étant des UFA, Jesperi Kotkaniemi, Artturi Lehkonen et Victor Mete ont chacun des agents libres limités. Par conséquent, il est tout à fait concevable que les Canadiens ne puissent pas les garder tous les deux.

À vrai dire, il est fort possible que les Canadiens les perdent tous les deux. En théorie, si les Canadiens trouvaient de la place pour en garder un, qui signeraient-ils? Je veux dire, ce n'est pas chaque année qu'une équipe laisse les deux tiers de la première ligne entrer dans la randonnée de la saison pour rien.

Tatar a été sauce

Avec la relégation de Tatar, après tout, il est logique de supposer qu'ils apprécient davantage le jeu de Danault. Après avoir été acheté dans le commerce Max Pacioretty, le Tatar était généralement considéré, du moins par les fans, comme une sauce par rapport à Suzuki. Après tout, Tatar n'avait pas réussi à maîtriser l'alignement des Golden Knights de Vegas, et il y avait des questions sur la façon dont il s'intégrerait dans les Canadiens. En fin de compte, très bien car il a établi de nouveaux sommets de carrière en points en deux saisons consécutives. Non seulement il a mené le Tricolore lorsqu'il a marqué la saison dernière avec 61 points, mais il a mené avec une impressionnante avance de 14 points sur Danault, deuxième.

Danault est un cas étrange, car il s'est avéré être un bon complément à la fois à Tatar et à Gallagher, mais son jeu a toujours été davantage orienté défensivement. Il peut rivaliser avec les meilleurs d'entre eux, mais il n'est guère le centre prototypique n ° 1 avec une hauteur de carrière de 53 points à son meilleur âge. N'ayant encore que 28 ans, il pourrait en fait rester un joueur d'impact lors de son prochain contrat, au moins, mais il sera financièrement logique pour les Canadiens que ce soit eux qui l'offrent.

Phillip Danault – (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

L'actuelle prolongation de trois ans de Danault, 9,25 millions de dollars, est l'une des meilleures de Marc Bergevin, directeur général, sans personne. Mais que se passe-t-il si la hauteur du plafond passe d'un peu plus de 3 millions de dollars à 5 millions de dollars, d'après les rapports selon lesquels Danault a rejeté une offre de 30 millions de dollars sur six ans la saison dernière?

Que les rapports soient vrais ou non, la production de Danault pour démarrer la saison serait loin de justifier l'augmentation hypothétique. Cela ne justifiera pas non plus de le maintenir dans un rôle offensif qu'il souhaite, notamment avec l'émergence de la Suzuki.

Les Canadiens ont besoin de plus de profondeur pour Danault

Bien que Danault ait été noté lors d'une récente séance sur l'accessibilité des médias qu'il continuerait idéalement à jouer pour le Tricolore plus tôt cette saison, il a suggéré qu'une réduction des effectifs pourrait entraîner un changement dans le paysage. Ce qui est vraiment drôle à ce sujet, c'est que dans des circonstances idéales, Danault jouerait probablement plus un rôle purement d'arrêt … sur la troisième ligne, où se trouve maintenant Tatar.

Même si Suzuki, Kotkaniemi et même Jake Evans évoluent, la profondeur au centre est relativement rare. C'est vrai que c'est plus gros que cette année, mais comparé à l'aile, avec l'éminent Cole Caufield, espérons-le, prêt à prendre place le plus tôt possible?

Certes, Caufield joue du côté opposé, mais cette saison, le Tricolore aura toujours des gars comme Artturi Lehkonen et Paul Byron, qui peuvent jouer des deux ailes. Pour pousser plus loin le point à la maison, Byron a simplement été soumis à des exemptions en raison du manque de sièges de liste disponibles. Toutes les deux saisons, même avec les combats, il serait un troisième leader précieux à la place actuelle de Tatar.

L'attaquant des Canadiens de Montréal Cole Caufield – (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Au milieu, Ryan Poehling pourrait être prêt pour un rôle de quatrième ligne la saison prochaine. Cependant, Evans ne projette pas nécessairement comme une troisième ligne. Il a dépassé les attentes jusqu'à présent, mais se contenter de lui en tant que centre de troisième ligne de l'équipe à l'avenir, s'ils perdent Danault, qui jouerait idéalement ce rôle? C'est comme passer d'une banane fractionnée à une simple banane pour le dessert. Cela peut faire le travail, mais qu'en est-il de la cerise sur le gâteau? Pour offenser la blessure de Tatar, Poehling peut également jouer à gauche.

Enfin, les centres, en particulier les centres qui jouent aussi bien défensivement que Danault, sont rares. Donc, si le Canadien ne peut en choisir qu'un, le choix facile est Danault. Cependant, cela peut être hors de leurs mains, Danault obtenant le dernier mot. Il est vrai qu'il perd l'utilisation de chaque match qu'il ne réussit pas à marquer, mais c'est aussi un point difficile si les Canadiens n'ont tout simplement pas l'espace pour le recruter, même si ses demandes finissent par être raisonnables.

Bien sûr, il est facile d'imaginer un scénario où Bergevin essaierait au moins de s'adapter à Danault. Tatar, qui vient d'être rayé et a laissé tomber deux lignes dans la carte de profondeur au lieu de Danault, bien qu'il soit techniquement plus productif? Pas tellement.

Les Canadiens ont une décision simple dans le délai d'échange

Pour mettre les choses en perspective cependant, aucun d'entre eux ne va encore. À toute autre saison, les partisans du Tricolore se lèchent probablement les lèvres et réfléchissent à ce que Bergevin gagnerait pour eux à la date limite des échanges. Enfer, aussi récemment que la dernière date limite de négociation, des rumeurs se sont répandues sur Tatar avec Petry, où Bergevin a depuis re-signé. Cela s'est avéré être la bonne décision, compte tenu de leur impressionnante course d'après-saison l'an dernier, avec cette équipe, telle qu'elle est constituée en ce moment, et a un grand potentiel pour faire du bruit lors des prochaines séries éliminatoires.

Alors, est-ce que Tatar ou Danault le propose? Cela ne devrait même pas venir à l'esprit de Bergevin. Si Tatar ou Danault valaient la peine d'acheter des dates limites pour d'autres équipes ayant des aspirations au championnat, ils devraient être vus sous le même jour par les partisans du Tricolore et les Canadiens eux-mêmes, qui n'auraient pratiquement rien à abandonner en échange.

Directeur général des Canadiens de Montréal Marc Bergevin – (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Comme pour les autres dates limites d'approvisionnement, il y a de fortes chances qu'ils ne signent pas à nouveau à la fin de la saison. Il y a une probabilité claire ici, donc la clé est de capitaliser sur le temps qu'il leur reste avec les chandails des Canadiens. Heureusement, c'est un peu plus long qu'un match de boxe, alors les Canadiens ont le temps de reconsidérer leurs options. Danault et Tatar ont chacun le temps de renverser la vapeur et de prendre la décision aussi difficile que possible.

Le poste que les Canadiens font potentiellement face à une décision difficile entre Danault et Tatar est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

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