Les Bruins ont besoin de la cohérence de Smith dans la saison 2020-21

Cette intersaison, l'accent a été mis sur les joueurs perdus par les Bruins de Boston au lieu de ceux qu'ils ont amenés. Alors que l'absence de Torey Krug et Zdeno Chara se fera sentir cette saison, l'ajout de l'agent libre Craig Smith pourrait jouer un rôle important dans la saison 2020-21 des Bruins. Il a signé un contrat de trois ans de 9,3 millions de dollars le 10 octobre. Le joueur de 31 ans est la dernière tentative de l'équipe pour résoudre ses problèmes de notation en profondeur et amener la cohérence à entre-six.

En octobre, les Bruins semblaient être en pourparlers avec tous les principaux agents libres à l'avenir. Selon la rumeur, ils parlent à Taylor Hall, qui a finalement signé avec les Sabres de Buffalo, ainsi qu'à Mike Hoffman, qui devrait signer un contrat d'un an avec les Blues de St. Louis. Bien que le profil de Smith ne soit pas aussi élevé que celui de Hall ou de Hoffman, il a été un buteur très réussi et constant depuis son arrivée dans la LNH.

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La cohérence est le mot clé ici pour les Bruins. En dehors de la ligne du haut, l'équipe manque de profondeur de tir, et en dehors de Brad Marchand, ils sont jeunes et assez inexpérimentés sur les ailes. Il y a beaucoup de potentiel chez des joueurs comme Jake DeBrusk, mais ils peuvent aussi être incohérents.

Smith est peut-être enfin la solution qu'ils attendaient. Il est un peu plus âgé, mais son expérience et son succès au fil des ans sont exactement ce dont l'équipe a besoin. Compte tenu de certains des autres noms disponibles en basse saison, la direction doit avoir vu quelque chose en lui qui les excite.

Qui est Craig Smith?

Smith, originaire de Madison, Wisconsin, a été sélectionné par les Predators de Nashville au quatrième tour du repêchage de la LNH 2009 avec le 98e choix au total. Il a joué deux saisons à l'Université du Wisconsin avant de faire ses débuts dans la LNH lors de la saison 2011-12. En 72 matchs, il a inscrit 14 buts et 36 points.

Le gardien de but des Canadiens de Montréal Carey Price est marqué par Craig Smith des Predators de Nashville (LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes)

En cinq de ses neuf saisons dans la LNH, Smith a marqué 20 buts ou plus. En 661 matchs en carrière dans la LNH, il a totalisé 162 buts et 330 points. Il s'est fait un nom en tant que solide joueur du milieu de six, et c'est exactement ce dont les Bruins ont besoin. Il apporte également 52 parties d'expérience en séries éliminatoires, dont une finale de la Coupe Stanley avec les Predators en 2017.

Premières impressions

Les Bruins ont ouvert le camp d'entraînement lundi dernier. Smith a été impressionnant lors de sa première apparition avec l'équipe et a montré sa capacité à marquer des buts.

Jusqu'à présent, il montre pourquoi il était la bonne personne à signer. Il a excellé dans les exercices et a rapidement formé la chimie avec le centre de troisième ligne Charlie Coyle. Si l'équipe veut réussir cette saison et enfin trouver un score de profondeur, Coyle et Smith seront des pièces importantes. Coyle, qui a rencontré Smith à plusieurs reprises alors qu'ils étaient tous les deux dans la division centrale, a dit à son sujet:

«Jouer contre lui au fil des ans, il est rapide, il travaille dur, on dirait qu'il est toujours en face de vous. Il est toujours là. Il change, rusé. J'ai toujours aimé son jeu. Je détestais jouer contre lui quand j'étais là-bas contre lui, donc je suis heureux de jouer avec lui.

McLaughlin, WEEI

Début de la saison

Smith ne résoudra pas toutes les questions de Brown qui génèrent le crime. D'autres joueurs doivent franchir le pas, et plus d'action peut encore être nécessaire. Mais il est toujours une ressource.

Une partie de l'incohérence de l'équipe peut être attribuée à un manque de stabilité au milieu de six. Coyle et le centre de deuxième ligne David Krejci avaient un casting rotatif la saison dernière. À un moment donné, Coyle a joué sur l'aile vers la deuxième ligne. La stabilité contribuera à un score de profondeur plus uniforme. Si Coyle et Smith peuvent solidifier la troisième ligne et Ondrej Kase peut s'appuyer sur la chimie qu'il a commencé à développer avec DeBrusk et Krejci lors des séries éliminatoires, ce groupe d'attaquants sera dans une bien meilleure position qu'il ne l'était à la fin de 2020.

Pour le moment, il semble que signer Smith sera une meilleure décision que toutes les tentatives précédentes du directeur général Don Sweeney pour résoudre les problèmes offensifs de l'équipe. C'est un joueur plus éprouvé que Kase, qui a été signé à l'échéance commerciale 2020, et il est plus jeune et moins sujet aux blessures que Rick Nash, qui était joueur autonome en 2018. Les Bruins n'ont pas besoin que Smith soit quelque chose d'extraordinaire, juste pour le faire. ce qu'il a fait au cours de ses neuf années de carrière.

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Smith atteindra-t-il 20 buts en 56 saison? Probablement pas. Mais si l'équipe pouvait obtenir 12 à 15 buts de lui, ce serait une signature réussie.

Le message Bruins Need Consistency de Smith lors de la saison 2020-21 est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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