Les Blues ont trouvé une passe de 4ème ligne parfaite à Kyle Clifford

Les Blues de St. Louis ont fourni plus d'un accès d'agent libre avant la saison 2020-21, et la signature de Kyle Clifford a été éclipsée par Torey Krug . Bien que ce soit la bonne décision pour les fans de Blues, d'être plus enthousiasmés par Krug, Clifford a été une pièce fantastique du puzzle pour l'équipe dans un rôle mineur.

Les Blues ont signé un contrat de 2 millions de dollars à Clifford, deux fois champion de la Coupe Stanley. Il avait passé les 16 derniers matchs de la saison 2019-20 avec les Maple Leafs de Toronto après un échange des Kings de Los Angeles. Il est le type exact de joueur que l'entraîneur-chef des Blues, Craig Berube, aime avoir dans son équipe.

But de Cliffords

Il n'a marqué que trois buts en 14 matchs, mais ils ont été opportuns et bien placés tout au long de la saison. Sa carrière record en buts a été quand il a tiré 11 au cours de la saison 2018-19 – il ne l'atteint pas dans une saison raccourcie 2020-21, mais il a bien fait dans ce département quand on considère le record du parcours.

Kyle Clifford, ancien roi de Los Angeles (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il ne joue que 8:21 par match, donc il produit un peu moins d'un but tous les quatre matchs, ce n'est pas trop mal quand on regarde les chiffres. Il a été un élément clé sur la quatrième ligne et a été en mesure de se déplacer à différents endroits sur cette ligne avec de nombreux joueurs qui ont alterné.

Si vous regardez son pourcentage de tir, il a marqué les trois buts sur 14 tirs, ce qui est 21,4 et bien au-dessus des autres saisons à ce point. Curieusement, son pourcentage de tir le plus élevé au cours de la saison raccourcie 2012-13 était en 48 matchs où il avait un 12,5. S'il peut rester à ce rythme, il devrait finir avec de bons chiffres.

Robustesse de Clifford

C'est la principale raison pour laquelle les Bleus ont introduit Clifford. Ils ont perdu Alexander Steen à la retraite avant la saison, et il était le sixer ultime dans le système Berube. Bien qu'ils aient des compétences individuelles différentes, Clifford a été un excellent remplaçant pour Steen.

Kyle Clifford, ancien roi de Los Angeles (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Il a d'abord joué sur la quatrième ligne avec Oskar Sundqvist et Ivan Barbashev, mais les lignes ont été beaucoup déplacées à cause de blessures. Cela n'a pas affecté le jeu de Clifford, il a été cohérent avec tous ses différents amis de ligne cette saison. Il a disputé les derniers matchs avec Jacob de la Rose et MacKenzie MacEachern – ils ont été une ligne d'énergie pour les Blues et ont donné le ton à chaque quart de travail.

Il a disputé deux matchs cette saison, et je suis sûr que plus d'entre eux viendront à travers la saison; c'est lui qui sait bien donner le ton. Il n'a eu que 12 minutes de pénalité de la saison, et dix d'entre elles ont été des matchs. Non seulement c'est un joueur qui veut abandonner les gants, mais il a également été l'un des joueurs les plus physiques de l'équipe avec 22 coups sûrs.

Comment il peut terminer la saison

Il peut continuer à avoir un grand impact sur cette équipe s'il peut rester en bonne santé. Il restera sur la quatrième ligne, et l'espoir est qu'un jour de la saison, les Bleus puissent être en assez bonne santé pour avoir le trio original de lui, Barbashev et Sundqvist ensemble.

Kyle Clifford, ancien LA King (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Je m'attends à ce qu'il compte plus de buts, plus de matchs et plus de coups sûrs, mais c'est évident. S'il est capable de voir davantage la glace et que la quatrième ligne devient le facteur x qu'elle était lors de la course de la Coupe Stanley en 2019, cela le rendra encore plus influent.

C'est un joueur qui a remporté deux coupes – j'y suis allé, j'ai fait ça. Il sera une présence physique importante lorsque les Blues atteindront les séries éliminatoires, et c'est pourquoi un directeur général intelligent comme Doug Armstrong savait qu'ils avaient besoin de l'avoir et de le faire entrer dans ce groupe.

Cela a bien fonctionné jusqu'à présent, et comme prévu par la plupart des fans de Blues, il a été une présence physique sur la quatrième ligne et un ajustement fantastique pour cette équipe. S'il reste en bonne santé, l'équipe est entre de bonnes mains pour avoir une ancre comme Clifford sur la quatrième ligne. Un autre excellent rapport qualité-prix d'Armstrong and the Blues.

Le post Blues Have Found a Perfect 4th-Line Fit de Kyle Clifford est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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