Les Blue Jackets peuvent s'attendre à des renforts à mesure que la saison de la LNH reprend

Lorsque la saison 2019-2020 a commencé en octobre, beaucoup dans le paysage de la LNH ne pensaient pas beaucoup aux Blue Jackets de Columbus. Certains experts les ont même considérés comme un spot potentiel pour les séries éliminatoires. Après avoir choqué notre monde du hockey l'an dernier avec leur pesée à quatre joueurs sur le gagnant du trophée du président, le Lightning de Tampa Bay, les Jackets ont été victimes de départs importants pendant la morte-saison. Des promoteurs talentueux comme Artemi Panarin, Matt Duchene et Ryan Dzingel sont partis via une agence libre tandis que le gardien de but vedette Sergei Bobrovsky a signé un accord lucratif pour pratiquer son commerce Sunrise avec les Panthers de la Floride.

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Ces soustractions ont laissé plusieurs lacunes dans le trou des Blue Jackets. Pour ajouter du sel à la plaie, en tant que franchise dans les petits marchés, Columbus est tout sauf l'endroit idéal pour les agents libres à la recherche d'une nouvelle maison, d'un nouveau départ ou d'un jour de paie. Aussi douloureux que cela puisse être d'admettre, les agents libres choisissent souvent des destinations plus «populaires» comme New York, ou avec les Penguins de Pittsburgh, les Blackhawks de Chicago, les Maple Leafs de Toronto, ou même l'une des équipes de l'ouest contre Columbus, Ohio.

Une saison de tourbillon

Lorsque la rondelle est tombée pour démarrer cette saison, les Blue Jackets avaient toutes les raisons de prendre du recul. Rater les éliminatoires aurait été compréhensible compte tenu des circonstances. Cela dit, on peut prédire le cours des événements au cours des 5 à 6 prochains mois et la réaction de l'équipe est admirable. Les blessures ont été au centre des vestes toute la saison. À un moment donné, l'équipe avait jusqu'à dix joueurs de l'alignement, ou a perdu un total de 420 matchs masculins. Cette liste comprend Seth Jones, Cam Atkinson, Alexandre Texier, Oliver Bjorkstrand, Josh Anderson, Alexander Wennberg, Elvis Merzlikins, Brandon Dubinsky et Dean Kukan.

Alexandre Texier, Blue Jackets de Columbus (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Aussi fous que leur saison ait été, les matchs des Blue Jackets sur la glace étaient énormes, et l'entraîneur-chef John Tortorella a peut-être fait certains des meilleurs entraînements de sa brillante carrière. Candidate au prix Jack Adams, Tortorella a refusé de laisser des blessures affecter la performance de l'équipe avec le mantra "l'homme suivant" devant chaque match.

Retour au jeu

Lorsque la LNH a arrêté le match à cause de la pandémie de COVID-19 il y a 10 semaines, les Blue Jackets avaient abattu 81 points en 70 matchs, assez bon pour la 5e place dans la division métropolitaine et la deuxième place générique dans les éliminatoires de la Conférence de l'Est. C'est une réussite fantastique pour Tortorella et son équipe. Cependant, il est rapporté que la LNH penche vers une autre image des séries éliminatoires.

John Tortorella, Blue Jackets de Columbus (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Les dernières nouvelles des bureaux de la LNH sont que les matchs se poursuivront avec un scénario final de 24 équipes, offrant aux Blue Jackets un sport solide "sur la danse". Ce qui est encore plus excitant, c'est que l'équipe sera enfin à l'écoute de joueurs plus importants de la réserve blessée. Voici un aperçu des Blue Jackets qui reviennent dans l'alignement lorsqu'ils se dirigent vers un match éliminatoire (espérons-le prolongé) au milieu d'une saison exceptionnelle.

Attaquants en voie de guérison

L'erreur de dégâts a fait partie de l'attaque des Blue Jackets. S'il y a une doublure en argent qui découle de la pandémie de COVID-19, c'est que l'équipe se remet au bon moment. Le premier est le Français, Alexandre Texier. Depuis le réveillon du Nouvel An avec une fracture du bas du dos, l'aile rapide n'est apparue qu'en 36 matchs cette saison. On pensait que sa blessure était sérieuse au début, mais les Blue Jackets espèrent qu'il pourrait être de retour dans l'alignement si la LNH devait continuer le match. Sa vitesse, sa capacité de maniement du bâton et sa capacité à ébrécher offensivement seraient un ajout bienvenu au groupe des six premiers.

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L'ailier physique Josh Anderson, absent depuis la mi-décembre avec une blessure à l'épaule, est un cas intéressant. Il a subi une opération chirurgicale début mars, ce qui l'a mis à l'écart pendant 4 à 6 mois. Si tout se passe bien et que la LNH est de retour au début ou à la mi-juillet, Anderson pourrait être prêt à passer à l'action. Imaginez quel joueur il peut ajouter à une gamme de Blue Jackets lorsque le temps de jeu est lorsque l'intensité et la physique sont augmentées? L'équipe est prudemment optimiste quant à la perspective d'un retour d'Anderson.

Josh Anderson, Blue Jackets de Columbus (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

La prochaine étape consiste à réduire les ailes, Cam Atkinson. Puisqu'il est à la mi-février avec une cheville foulée, il est un shoo-in pour revenir dans l'alignement lorsque le match reprendra. En 44 matchs cette saison, Riverside, originaire du Connecticut, a récolté 12 buts et 26 points lors d'un match à double sens responsable. Il "l'apporte" à chaque quart de travail, est un excellent coéquipier et un excellent compétiteur pour un joueur de sa taille (5 pieds 8 pouces, 175 livres). Lui seul sera un énorme coup de pouce pour le jeu Blue Jackets.

Oliver Bjorkstrand espère revenir dans l'alignement lorsque le match reprendra. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

Oliver Bjorkstrand sera également de la partie pour revenir dans l'alignement si la saison reprend. Inactif depuis fin février avec une blessure à la cheville, il se rendra aux éliminatoires. Avec un calendrier original de 8 à 10 semaines, il a profité des minutes gratuites, et sans aucun revers significatif, il devrait être prêt à revenir au fur et à mesure que le match se poursuit. Avant que Bjorstrand ne se blesse à la cheville, il a connu une excellente saison, marquant 21 buts et 15 passes en 49 matchs. Son QI au hockey, son expérience et sa constance devraient de bon augure pour les Blue Jackets.

Sur la ligne bleue

La plus grande question concernant les Blue Jackets à propos de / quand la LNH reviendra sera la santé et la disponibilité du défenseur vedette Seth Jones. Depuis son échange avec les Predators de Nashville, Jones est devenu l'une des lignes bleues les plus fiables et les plus révolutionnaires du jeu.

Seth Jones sera un retour bienvenu dans l'alignement si la LNH continue de jouer. (Photo par Jamie Sabau / NHLI via Getty Images)

Après s'être cassé la cheville en février, il a été exclu de l'action pendant 8 à 10 semaines. La blessure a nécessité une intervention chirurgicale, du repos et bien sûr un bon temps de récupération. Ce revers a été un coup dur pour l'équipe compte tenu de la présence de Jones, de sa capacité de patinage, de sa taille et de son jeu complet comme l'un des meilleurs défenseurs de la LNH. Heureusement (et avec les doigts croisés) le calendrier de son retour devrait être terminé si le jeu continue. Comme ceux mentionnés ci-dessus, le retour de Jones fait des Blue Jackets une menace majeure dans les éliminatoires de la Conférence de l'Est. Le tandem de Jones et Zach Werenski sur le backend serait un casse-tête majeur pour toute opposition.

Blue Jackets Forecast

Pour le moment, personne ne sait à quoi ressemblera un scénario de "retour au jeu". Des suggestions ont été introduites, des rumeurs ont tourbillonné et les joueurs ont donné leur avis. La LNH, ses joueurs, sa direction et ses partisans sont toujours optimistes quant au retour du hockey cet été. Après le silence et la morosité de COVID-19, tout format sûr sera accueilli et adopté à bras ouverts en ces temps précaires.

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Une chose que nous savons, c'est que si nous pouvons regarder le hockey (même sans fans dans les arénas), l'alignement des Blue Jackets recevra une mise à jour importante. Les joueurs qui ont raté une grande partie de la campagne se combineraient pour faire de l'équipe la plus fascinante à surveiller au cours des prochains mois.

Le poste des Blue Jackets peut s'attendre à des renforts lorsque la mise à jour de la saison de la LNH est apparue pour la première fois dans The Hockey Writers.

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