Les Blackhawks n'ont pas tort d'envoyer Dach au Mondial junior 2021

Le championnat mondial junior 2021 étant maintenant terminé, le monde du hockey s'est tourné vers le début de la prochaine saison de la LNH 2020-21. Alors que beaucoup de ceux qui ont participé au tournoi junior ont hâte de rejoindre leur équipe professionnelle, les Blackhawks de Chicago font face à des sceptiques après avoir permis à Kirby Dach, maintenant blessé, de représenter leur pays.

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Après un moment apparemment innocent de contact occasionnel lors d'un match d'avant la compétition, Dach s'est cassé le poignet. La peste l'a fait taire pendant quatre à cinq mois. Cela signifie qu'il n'a pas réussi à jouer le reste du Mondial junior et qu'il manquera probablement également la majorité de la saison à venir des Blackhawks. Cela valait-il la peine d'envoyer Dach concurrencer à ce prix?

Une année pas comme les autres

La nature unique du paysage du hockey vécu entre la fin de la saison 2019-2020 et les plans pour la campagne 2020-2021 a donné à Dach une occasion qu'il n'aurait peut-être pas eue si la LNH avait connu une planification normale. Comme il n'y avait rien d'autre pour le garder aussi affiné que de jouer dans ce tournoi, il était difficile pour les Blackhawks de rationaliser toute autre décision.

Kirby Dach, Blackhawks de Chicago (AP Photo / John Locher)

Après des progrès notables dans sa campagne de recrue et une présence apparente lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2020, Dach développait déjà activement son jeu. Contrairement au scénario qui a vu les Rangers de New York éviter de laisser participer le premier choix au repêchage Alexis Lafreniere, Dach n'était pas prêt à donner le ton de sa carrière. Il l'avait déjà fait.

Une occasion unique

Littéralement, jouer au Mondial Juniors 2021 a donné à Dach une opportunité qui ne lui serait plus jamais offerte. Lorsqu'il aura 20 ans le 21 janvier 2021, le joueur de 19 ans n'est pas qualifié pour participer à la compétition U20 au-delà de cette année.

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De plus, les Blackhawks étant concentrés sur la reconstruction, pourquoi ne pas donner à l'une de leurs futures étoiles les plus brillantes la chance de rivaliser aux côtés de ces perspectives de classe mondiale? C'était à la fois pour lui et pour Chicago, et il espérait que cela aiderait à influencer les progrès futurs en même temps qu'il était prêt à jouer lorsque la saison 2020-21 a finalement commencé.

Joueur de la National Pride

Ce n'est pas tous les jours qu'un athlète est en forme pour son pays. Il est assez difficile de percer dans les plus hauts niveaux de leurs sports respectifs, et encore moins de faire partie des rares élus qui sont choisis comme les candidats idéaux pour représenter la nation entière.

Kirby Dach, Blackhawks de Chicago (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Dach n'avait pas encore eu les mêmes types d'opportunités internationales que les autres stars de son groupe d'âge. Là où ils avaient peut-être fait valoir leurs arguments dans le passé, le récent développement de Dachs lui avait finalement donné la chance de jouer dans cet important tournoi. Exemple de ceci, l'entraîneur des Blackhawks Jeremy Colliton avait ceci à dire à propos de Dachs progressant dans la saison post 2020:

"Je m'attendais, j'espérais presque, qu'il reviendrait et qu'il avait l'air de faire un autre pas, simplement en étant plus âgé et avec quelques mois d'entraînement", a déclaré l'entraîneur Jeremy Colliton. «Il a été très visible avec le patinage et la confiance sur la rondelle, encore plus que l'an dernier. Nous verrons plus de production à mesure qu'il vieillira et sera plus à l'aise à notre niveau et [sees] ce qu'il peut faire contre les défenseurs de la LNH. Nous sommes heureux de voir comment cela se passe.

Il ne fait aucun doute qu'il se tenait devant la ligne et faisait pression pour que la piste atteigne cette destination unique. Bien que des compétitions internationales telles que les Championnats du monde de l'IIHF aient lieu chaque année et que Dach sera sans aucun doute fier d'avoir signalé toutes ses chances, le Mondial junior est une vitrine qui n'est rien d'autre.

Ces expériences ne sont tout simplement pas les mêmes lorsqu'elles sont ajustées sur le CV d'un athlète. Nous devons maintenant attendre et voir si Dach peut trouver la rédemption future en ayant l'occasion de montrer sa fierté nationale en tant que joueur d'Équipe Canada au niveau olympique.

Prédire les capacités futures des capitaines

Il n'est pas surprenant que Dach ait été choisi comme capitaine d'Équipe Canada. Bien qu'il soit entouré de futures stars qui ont déjà prouvé qu'elles deviendraient un rôle de leadership au fur et à mesure de leur carrière, personne n'a fourni le même niveau d'expérience professionnelle que Dach. Et cela s'est avéré tôt.

Il convenait naturellement au rôle, ce qui était un plus pour le Canada et Chicago. Cela aurait donné aux Blackhawks une place au premier rang pour assister à la transaction Dach avec ce genre de projecteurs pressurisés. Bien que Jonathan Toews soit le leader incontesté de cette équipe, on ne peut nier que certains se concentrent sur Dach avec le potentiel de reprendre ce rôle dans les années à venir.

Permettre à Dach de jouer avec ses compatriotes dans un tournoi aussi important, qui lui a donné la chance d'être la voix de l'équipe, était une décision stratégique qui a récolté bien plus de récompenses que de risques pour Chicago. Indépendamment de la façon dont les choses ont fonctionné rétrospectivement.

Tournoi important pour le cours de projet

Il n'est pas nécessaire d'aller bien loin pour trouver d'autres joueurs des Blackhawks qui ont bénéficié de leur expérience au Mondial Juniors. Les cinq meilleurs buteurs de Chicago de la saison 2019-20 ont tous représenté leurs pays respectifs à ce tournoi. Dach espère certainement imiter leur type de talent et jouer pour le Canada aurait pu conduire cet effort.

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Dylan Strome a lancé pour Équipe Canada en 2016 et 2017, tandis qu'Alex DeBrincat a offert une compétition transfrontalière qui a joué pour les États-Unis en 2016. Un an plus tôt, en 2015, Dominik Kubalik représentait la République tchèque. Patrick Kane avait également les couleurs de l'équipe américaine en 2007, lorsque Toews a concouru pour le Canada en 2006 et en 2007.

Patrick Kane et Jonathan Toews, Blackhawks de Chicago (Amy Irvin / The Hockey Writers)

C'est une liste assez impressionnante à suivre. Cela seul aurait pu être suffisant pour rationaliser, pour que Dach puisse rejoindre ce groupe de coéquipiers, qui ont continué à augmenter leur impact après la compétition internationale. Cela aurait même pu accélérer son calendrier pour occuper une première place sur leur liste de production.

Cela valait-il le risque?

En réfléchissant aux façons évidentes dont cette décision a été considérée comme positive pour les Blackhawks, il est assez facile de conclure que le risque valait la peine d'être pris. Même si vous ne verrez jamais un joueur subir une blessure, et encore moins une blessure qui affectera sa capacité à aider tout au long de la saison, c'est aussi simplement la réalité de ce qui peut arriver à tout moment dans un sport comme le hockey.

Il ne s'agit pas de minimiser la gravité d'un poignet cassé. Il faut souligner que cela aurait pu se produire de différentes manières, quel que soit l'endroit dans le monde où Dach a souffert. Même si cela se produisait pendant la période d'entraînement de pré-saison ou pendant les premiers matchs de la saison, les Blackhawks auraient toujours le même sort pour les Dachs dans un avenir immédiat.

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Cela dit, il est facile d'être d'accord avec les Blackhawks sur leur décision de laisser Dach représenter le Canada, en se basant uniquement sur ce qui aurait pu découler de cette expérience. Bien sûr, les sceptiques soutiendraient que s'il n'était pas parti, cela ne serait pas arrivé. Néanmoins, les réalistes sont convaincus que la participation à ce tournoi avait un tel avantage potentiel pour Dach et l'équipe que ce n'était vraiment pas bon pour la franchise de le laisser jouer.

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