Les 5 meilleures défenses de la LNH

La défense remporte le championnat. C'est un dicton aussi vieux que le hockey lui-même, mais il y a du vrai dans cette sagesse. Une défense dure peut à la fois limiter les chances de marquer de l'adversaire tout en mettant une pression supplémentaire sur lui dans la zone offensive. Quand une défense joue près de la perfection, cela aide également à alléger certains fardeaux à la fois pour le gardien de but et l'attaquant, ce qui peut inverser le cours d'un match ou d'une série finale.

À la fin des séries éliminatoires de la LNH en 2020, ce sont des adversaires défensifs qui ont finalement été tués par le Lightning de Tampa Bay. Bien que ce soit davantage une preuve que Lightning est l'une des meilleures équipes offensives de la ligue, c'était un rappel que la défense ne peut vous mener que jusqu'à présent.

Alors que Victor Hedman est sans aucun doute le meilleur défenseur complet de toute la LNH, le Lightning de Tampa Bay n'a pas réussi à percer cette liste en raison de l'incertitude entourant sa liste défensive. (Photo par Dave Sandford / NHLI via Getty Images)

Puisque tout a été jeté en 2020, on assiste désormais aux festivités de la haute saison alors que l'on voit normalement le début de la saison. Avec autant de changements au cours de la dernière année et plus, comment a-t-il laissé de nombreux corps défensifs dans la ligue?

Pour cela, je regarderai la liste d'aujourd'hui lorsque l'agence libre se couchera. À l'heure actuelle, c'est un peu un jeu de devinettes sur les joueurs qui atteindront réellement leur plein potentiel avec leurs nouvelles équipes, mais vous pouvez déjà avoir une bonne idée de qui aura une défense révolutionnaire.

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Quelle franchise a, avec tout cela à l'esprit, la meilleure unité défensive alors que nous traversons la basse saison 2020?

Numéro 5: Vegas Golden Knights

Les Golden Knights de Vegas sont une franchise fascinante à regarder depuis leur établissement dans la LNH. Ce qui a commencé comme une équipe de start-up pleine de méchants est devenu un concurrent de plusieurs années, en partie en raison de la recherche agressive de la direction des meilleurs talents.

Cet état d'esprit était en pleine vigueur tout au long de 2020, lorsque Vegas a échangé contre un défenseur du top quatre à Alec Martinez en février, puis a signé Alex Pietrangelo cette intersaison, le plus gros poisson de l'étang avec une agence libre.

Alec Martinez a été l'une des acquisitions majeures faites par les Golden Knights de Vegas à la date limite des échanges de 2020 dans la LNH. (Photo de Jonathan Kozub / NHLI via Getty Images)

Bien que ces mouvements leur coûtent Nate Schmidt, les Golden Knights ont toujours un corps de défense incroyablement fort derrière ces grands noms. Entre Shea Theodore et Brayden McNabb, qui peuvent tous deux manger plus de 20 minutes par nuit, et un mélange de talent avec Zach Whitecloud, Nick Holden et Carl Dahlstrom, Vegas a plus qu'assez de talent pour remplir une défense qui change la donne.

Quand on a un top quatre avec autant de potentiel, on ne peut pas l'ignorer. Ce potentiel est ce qui a permis aux Golden Knights de figurer sur cette liste, mais selon la façon dont Pietrangelo s'intègre dans leur alignement, ils pourraient rapidement augmenter ou diminuer au fil de la saison.

Numéro 4: Hurricanes de la Caroline

Pendant de nombreuses années, les Hurricanes de la Caroline ont été le chouchou statistique du monde défensif. Ils contenaient une unité qui, sur le papier, était l'une des meilleures de la ligue. Dans la pratique, cependant, vous pourriez voir de nombreuses lacunes dans cette statistique, car les joueurs ont du mal à jouer au niveau attendu.

Cependant, tout a changé au cours de la saison 2018-19, lorsque la défense des ouragans a tout mis en place. L'entité autrefois maligne a dominé les matchs en aidant à ramener la Caroline à la saison du courrier et finalement à la finale de la Conférence de l'Est.

Sans dommage, cet appareil serait facilement parmi les trois premiers et pourrait être un vrai cas pour la première place au général. Cependant, lorsque vous avez un défenseur comme Dougie Hamilton qui vient de subir une blessure au mollet dévastatrice, il peut être difficile de savoir à quoi s'attendre à mesure que la nouvelle saison se déroule.

Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Si Hamilton sort fort, cependant, il peut faire un son décent avec le All-Star 2020 Jaccob Slavin, qui est devenu connu comme un défenseur vraiment spécial pendant son absence. Ce lien principal avec des joueurs profonds comme Brady Skjei, Brett Pesce, Joakim Ryan et Jake Gardiner, fait de cet appareil une force formidable.

Lorsqu'elle est saine, tout dans cette défense anti-ouragan crie «élite». Donc, même avec une certaine incertitude autour de Hamilton, c'est une unité que vous devez prendre au sérieux chaque bataille.

Numéro 3: Dallas Stars

Dallas Dallas Stars 2019-2020 était une équipe très étrange à affronter. Ils avaient l'un des meilleurs itinéraires offensifs sur papier, avec des noms de stars comme Tyler Seguin, Jamie Benn et Joe Pavelski sautant de la page.

Malgré cela, leur score était terrible. Ils ont terminé la saison et inscrit seulement 2,56 buts par match, les plaçant au 27e rang de la ligue. Normalement, ce serait une mort pour une saison, mais les Stars ont conservé une place en séries éliminatoires en raison de leur but contre la moyenne de 2,46, ce qui était le deuxième meilleur. Ainsi, bien qu'ils n'aient pas marqué souvent, les adversaires non plus.

Lorsqu'elle est saine, cette défense est dirigée par Miro Heiskanen, la sensation finlandaise qui a contribué à revitaliser la ligne bleue des Stars, et John Klingberg, l'un des meilleurs défenseurs polyvalents de la ligue. Ils sont suivis par un noyau solide de talents vétérans, dont Esa Lindell, Andrej Sekera et Jamie Oleksiak.

En tant que l'un des meilleurs choix du repêchage 2017 de la LNH, Miro Heiskanen a été à la hauteur du battage médiatique et a contribué à raviver le blueline des Stars de Dallas. (Amy Irvin / Les écrivains de hockey)

En matière de défense pure, il y a peu d'équipes dans la LNH qui peuvent égaler les Stars. Cette unité est brutale à jouer et fait de chaque but qu'elle abandonne une victoire en soi. Ce type de match est une raison importante pour laquelle ils ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 2020, et il y aura une raison pour laquelle ils devraient la menacer à nouveau en 2021.

Numéro 2: Nashville Predators

Quand on parle des meilleures unités défensives de la LNH, il est impossible de ne pas penser immédiatement aux Predators de Nashville. Pendant des années, ils ont été la franchise connue pour avoir pompé des défenseurs vedettes, qu'ils restent à Nashville ou qu'ils échangent dans la ligue pour occuper les quatre premiers rôles.

La saison 2019-20 était inhabituelle pour Nashville, car leurs chiffres défensifs étaient généralement inférieurs à la moyenne pour une équipe avec autant de talent. Mais lorsque vous avez des joueurs comme Roman Josi, le vainqueur des Norris en 2020, et Ryan Ellis, deux des meilleurs défenseurs de la ligue lorsqu'ils sont en bonne santé, vous devez vous attendre à ce que les Predators reviennent à leur forme dominante la saison prochaine.

En remportant le trophée Norris en 2020, Roman Josi s'est imposé comme l'un des meilleurs défenseurs de toute la LNH. (Jess Starr / Les écrivains de hockey)

Ajoutez les étoiles en herbe Mattias Ekholm et Dante Fabbro, et vous avez les quatre premiers qui, en un mot, dominent. Bien que leurs joueurs de profondeur manquent de reconnaissance de nom, étant donné l'usine défensive que Nashville est, il n'y a aucune raison de croire qu'ils ne feront pas de bruit tout au long de la saison.

Alors qu'il y a quelques questions de plus sur la défense des Predators que d'habitude, c'est toujours une unité qui est parmi les meilleures de toute la LNH.

Numéro 1: Avalanche du Colorado

La défense de l'Avalanche du Colorado est un exemple rare de ce qui se passe lorsque tout va bien lors d'un remodelage. Il y a quelques années à peine, cet appareil était un peu en désordre, sans véritable identité en dehors d'Erik Johnson, qui a joué plus de 20 minutes par nuit pour la franchise pendant la majeure partie de la dernière décennie.

Sur le chemin de la saison 2020-2021, cependant, Avalanche connaît une incroyable tempête de talents sur la ligne bleue après quelques ébauches sombres et échange son casier avec des joueurs à haut score. Cela commence toujours avec Johnson, qui est le vétéran leader de ce groupe, bien qu'il soit aux prises avec une blessure à long terme qui a été infligée en séries éliminatoires.

Cependant, le talent autour de lui est maintenant différent de tout ce avec quoi il a joué auparavant. Cela commence au sommet avec le vainqueur du trophée Calder, Cale Makar. Depuis ses débuts dans les barrages de la Coupe Stanley en 2019, Makar a joué comme l'un des meilleurs défenseurs de toute la ligue, conduisant des infractions tout en dominant le match.

Cale Makar est rapidement devenu l'un des meilleurs espoirs défensifs de toute la LNH, remportant le trophée Calder en 2020 (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Ensuite, vous êtes passé du commerce de Matt Duchene, qui a ramené Samuel Girard, et d'un premier tour qui s'est transformé en quatrième élection au total dans le repêchage de 2019, qui a été utilisé pour sélectionner Bowen Byram. Si Byram peut accéder à la LNH en 2020-2021, il pourrait se retrouver à prendre les quatre premières minutes avec Girard, une paire qui pourrait être une force pour le Colorado.

Ce top-quatre potentiel est à lui seul parmi les meilleurs de toute la LNH en se basant uniquement sur le talent pur. Cependant, le Colorado est également plein de profondeur et a des noms comme Ryan Graves, Devon Toews et Ian Coleto, qui peuvent prendre quatre minutes sans manquer une étape.

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Compte tenu de ce que nous savons, Avalanche devrait être parmi les meilleures équipes de la LNH la saison prochaine, et avec une défense solide, vous pouvez comprendre pourquoi.

La défense aidera à mener les équipes à travers une saison 2020-2021 incertaine

Tout sur la saison 2020-21 est encore compliqué. Bien qu'il s'agisse d'une date de début suggérée, rien ne garantit que les choses se dérouleront comme prévu et que la saison commencera à l'heure.

Quand tout recommence, comptez sur des unités défensives comme celles-ci pour aider leurs équipes à la gloire. La défense ne remporte pas toujours les championnats, mais elle peut être le facteur constant qui aide une équipe à atteindre les séries éliminatoires alors qu'elle se bat pour son but final d'une coupe Stanley.

Le top 5 de la défense après la LNH est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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