Les 5 clés de Lightning pour une saison 2020-21 réussie

Avec le début du camp d'entraînement officiellement en cours, Tampa Bay Lightning commence sa quête pour devenir la deuxième équipe à être répétée en tant que champion de la Coupe Stanley dans le plafond salarial. Gagner des coupes consécutives est déjà considéré comme l'une des réalisations les plus difficiles de tout sport professionnel, et combiné avec la saison raccourcie de cette année et probablement plus de complications de planification COVID-19 à venir, la saison 2020-21 ne semble pas différente.

Lightning a passé la majeure partie de l'intersaison à dégager le cap afin qu'ils puissent signer leurs meilleurs agents libres – Anthony Cirelli, Erik Cernak et Mikhail Sergachev – en rassemblant les pièces pour créer un nouveau match éliminatoire profond. Bien que ce soit certainement un pas dans la bonne direction, il faudra plus que des signatures d'agents libres si Lightning sera la première équipe de l'histoire de la LNH à lever deux bannières de la Coupe Stanley au cours de la même année civile.

Le commissaire de la LNH, Gary Bettman, présente le Lightning de Tampa Bay avec la coupe Stanley après leur victoire en série (photo de Bruce Bennett / Getty Images

Beaucoup de choses peuvent arriver pendant une saison raccourcie, mais ce qui suit sera des clés importantes pour que la foudre ait une saison 2020-21 réussie.

Survivre au camp d'entraînement sans blessures

Cela peut sembler une évidence, mais on ne saurait trop le souligner. Après avoir perdu Nikita Kucherov pour la saison régulière, ce sera énorme de sortir du camp d'entraînement indemne pour la foudre vers la saison 2020-21. Le calendrier compressé aura certainement un impact sur les joueurs cette saison, donc sortir du camp avec l'équipe en pleine santé donnera à Lightning un avantage pour commencer avec un départ chaleureux qui sera si important pour les matchs de division.

L'importance d'un Steven Stamkos en bonne santé n'est pas non plus perdue dans l'équipe. Après être revenu d'une blessure à la jambe en trois équipes lors du troisième match de la finale de la Coupe Stanley, Stamkos a marqué l'un des buts les plus inspirants de l'histoire de la LNH.

Tampa Bay Lightning Steven Stamkos célèbre avec Kevin Shattenkirk, Brayden Point et Nikita Kucherov (AP Photo / Elise Amendola)

Stamkos a marqué mieux qu'un point par match en moyenne au cours de chacune des quatre dernières saisons, ce qui rend sa santé encore plus importante alors qu'il essaie de trouver quelqu'un qui puisse combler le vide que la perte de Kucherov a créé.

Utilisez l'équipe de taxis pour offrir aux jeunes joueurs plus d'expérience

Bien que les troupes principales et les troupes de taxi n'aient pas encore été annoncées, il sera crucial que Lynet utilise la plupart des joueurs à leur disposition. Le plan pour 2020-2021 verra 56 matchs en 117 jours civils – pour une moyenne de presque un match tous les deux jours – essentiellement un format de séries éliminatoires prolongé. Le grincement qui vient de jouer des matchs significatifs en soirée va probablement prendre plus de joueur que les dernières saisons.

Pour lutter contre cela, Lightning devra systématiquement faire entrer et sortir ses plus jeunes garçons de l'alignement pour leur donner de l'expérience dans la LNH et offrir occasionnellement du repos aux garçons qui ont été battus. Que des gars comme Mitchell Stephens, Mathieu Joseph ou Alexander Volkov fassent partie de la liste finale, l'entraîneur Jon Cooper devrait distribuer de nombreuses opportunités en quelques minutes aux garçons qui peuvent être branchés là où c'est nécessaire.

Continuation de la production F salle Goodrow-Gourde-Coleman Line

Aucune troisième ligne n'était meilleure que Barclay Goodrow, Yanni Gourde et la ligne Blake Coleman pour la foudre dans les séries éliminatoires en 2020. Leur ligne représentait 33 des 218 points de la foudre – 15% – et avait un plus / moins global de plus-23 en 25 matchs disputés pendant la course de la Coupe. Les premiers rapports du camp montrent que Cooper a gardé ce trio ensemble, et s'ils continuent à produire là où ils s'étaient arrêtés cet été, ils domineront probablement la division centrale.

Yanni Gourde a mené la ligne Goodrow-Gourde-Coleman avec 14 points (sept buts, sept passes) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2019-20 (Jess Starr / The Hockey Writers)

Avoir trois points profonds était crucial pour la course consécutive des Penguins de Pittsburgh de la Coupe Stanley consécutive dans les saisons 2015-16 et 2016-17 – la seule équipe à avoir remporté des championnats répétés pendant le jour de paie – et pour la foudre avoir la chance de soulever une autre tasse, ils ont besoin de leur troisième ligne pour rester au chaud.

Terminer le top-2 dans la division centrale

Non seulement Lightning doit composer avec un calendrier plus compact, mais la saison 2020-21 comprendra également de nouvelles formations de division – y compris les deux équipes de la finale de la Coupe Stanley de l'an dernier dans la même division. Avec les nouvelles divisions vient également un nouveau format de séries éliminatoires. Les équipes doivent compléter les quatre premières de leurs divisions pour se qualifier pour les séries éliminatoires, une seule équipe de chaque division se qualifiant pour la ronde «finale de conférence». Ces quatre équipes seront remplacées en fonction de leur saison régulière, ce qui signifie que les équipes avec un meilleur bilan de la saison régulière auront un avantage à domicile.

Dans une année qui offrira des déplacements limités tout au long de la saison régulière, il sera monumental d'avoir un avantage à domicile dans les éliminatoires. Encore plus, si Tampa est l'un des rares stades à accueillir les fans présents lors de la saison 2020-21 – lorsque les restrictions COVID-19 seront à nouveau levées. Imaginez une équipe jouant quatre matchs à domicile devant des fans en direct alors que vous n'avez qu'à en jouer trois sur la route dans une arène vide lors d'une dernière série – c'est presque injuste. Terminer les deux premiers de la division centrale mettra Lightning dans une excellente position pour avoir un meilleur classement lors des deux derniers tours des séries éliminatoires.

Ramenez Kucherov à 100% à temps pour les séries éliminatoires

Encore une fois, c'est une autre évidence de vouloir ramener votre meilleur buteur à temps pour pousser pour la coupe. Lightning, cependant, doit faire attention à ne pas précipiter Kucherov trop tôt. Tampa a investi en lui sur le long terme, il serait donc judicieux pour Julien BriseBois et Cooper de lui laisser prendre le temps de se remettre sur la glace. L'équipe a montré qu'elle était capable de faire preuve de patience plus tôt et de ne pas précipiter Stamkos trop tôt dans les séries éliminatoires l'année dernière, il y a donc des raisons de croire qu'ils continueront cet exercice avec Kucherov.

La bonne nouvelle, c'est que Brayden Point a subi une opération similaire il y a deux étés et était de retour sur la glace dans les six mois – si plus fort et plus rapide que jamais. Ce calendrier ramènerait Kucherov quelque part en mai, juste vers la fin de la saison régulière. Alors qu'un retour du premier tour donnera certainement une vie supplémentaire à la foudre, il sera plus important d'avoir Kucherov avec 100% de santé pour une course de Coupe profonde.

Tampa Bay Lightning Nikita Kucherov (AP Photo / Paul Vernon, dossier)

L'éclairage a mis fin au camp d'entraînement par une mêlée au sein de l'équipe le dimanche 10 janvier 2021 à 19h00. La mêlée sera diffusée en direct sur TampaBayLightning.com.

Les 5 clés de Lightning pour une saison réussie 2020-21 sont apparues pour la première fois sur The Hockey Writers.

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