L'équipe féminine du Canada se prépare pour les Jeux olympiques dans des circonstances uniques

John E. Sokolowski-USA AUJOURD'HUI Sports

COVID-19 a bouleversé la vie telle que nous la connaissons.

C'est une sorte d'euphémisme à cette époque, mais notre réalité a été très, très différente de ce qu'elle était.

] Et c'est particulièrement vrai pour l'équipe nationale féminine de hockey du Canada. Alors que de nombreuses autres formes de hockey, y compris l'équipe nationale masculine, ont pu participer avec des restrictions, le hockey féminin dans son ensemble était presque stagnant.-19 cas en Nouvelle-Écosse ont forcé une annulation tardive, tout comme le Canada a relevé le défi. Le tournoi a finalement eu lieu en août, le Canada remportant l'or pour la première fois depuis 2012.

Et depuis août, l'équipe nationale du Canada a été occupée, et cela n'a pas été facile.

Quelques jours après avoir terminé la Coupe du monde à Calgary, le Canada a commencé à se préparer pour les Jeux olympiques d'hiver de 2022 à Pékin, un événement qui a soulevé des questions sur le Canada en tant que pays boycottant potentiellement une capacité officielle. Mélangez le fait de devoir voyager pendant une pandémie, avec de nombreuses inquiétudes persistantes concernant le virus au Canada et en Chine, et cela a été un peu le bordel.

Mais le Canada a des soldats à travers son programme de centralisation, gardant un en a élargi un ensemble pour se préparer à Pékin dans le but de remporter l'or après avoir perdu contre les États-Unis en 2018.

« Cela ne se passera pas toujours sans heurts », a déclaré l'attaquante Emily Clark. "Je pense que nous sommes sur une période assez difficile. Bien sûr, nous avons beaucoup voyagé et joué beaucoup de matchs, mais c'est ce que nous aimons faire. En ce moment, c'est peut-être un peu fatigué, mais nous voulons trouver un façon de travailler. »

Le Canada participe actuellement à un événement à quatre équipes contre les meilleurs hommes U-17 du Canada, divisés en trois équipes aléatoires. Canada Blancs a battu l'équipe féminine 7-3 vendredi, alors que Natalie Spooner et Marie-Philip Poulin se sont réunies pour les buts. On s'attend à ce que les trois équipes juniors soient meilleures que les femmes, mais c'est une occasion importante pour les femmes de jouer contre une compétition plus forte et plus rapide, comme elles l'ont déjà fait contre d'autres équipes juniors de la BCHL et de l'AJHL.

"Chaque fois que nous jouons contre les garçons de ce groupe d'âge, ils sont rapides, ils sont physiques", a déclaré Clark. « Ils sont peut-être un peu plus gros que nous, mais je pense que l'habileté individuelle est très claire dans ce groupe. Il y a beaucoup de grands joueurs de hockey, et nous sommes vraiment chanceux de faire partie de leur processus, et ils sont entre les matchs de centralisation contre les équipes juniors de l'Ouest canadien, l'équipe féminine finlandaise, les Rivalry Series contre les États-Unis et leur match contre White vendredi, le Canada détient un 5-7-1 record, avec toutes les victoires contre la Finlande et les USA.

Ainsi, même si les chiffres peuvent ne pas sembler jolis, ils correspondent à la trajectoire du Canada. Ils ont utilisé des équipes masculines comme terrain d'entraînement dans le passé, mais principalement des clubs midgets et d'autres clubs juniors de l'Ouest canadien. Jouer dans cet événement unique contre trois autres équipes vedettes canadiennes U-17 est une nouvelle expérience. « Surtout lors des premiers matchs contre les Américains, on pouvait voir une équipe canadienne déterminée et énergique briller.

» Nous avons fait beaucoup de préparation, joué beaucoup de matchs, joué beaucoup de matchs. Entraînez-vous tôt », a déclaré l'entraîneur adjoint Kori Cheverie. "Nous continuons d'essayer de construire avec chaque événement auquel nous participons. Pour aller en Finlande et jouer là-bas, obtenir des matchs internationaux contre eux et les États-Unis, puis en finir ici contre les gars, je pense que nous pouvons toujours chercher quelque chose à apporter de chaque match auquel nous jouons et de chaque séance d'entraînement que nous avons. "

Après le tournoi à Ottawa, le Canada se concentrera à nouveau sur la série de rivalité avec un match de trois matchs à la mi-décembre menant aux vacances de Noël . Les deux équipes se rencontreront à nouveau en Alberta au début de janvier avant de conclure leur plan de centralisation actuel contre les Canucks de Calgary de l'AJHL. Dans l'ensemble, c'est le plan de bataille le plus intense avant les Jeux olympiques, d'autant plus que c'est la seule vraie fois que ces femmes joueront cette saison avant le big bang de février. La Coupe du monde revient au printemps, marquant la première fois qu'elle a lieu au cours d'une année olympique.

Lorsque le temps compte à rebours jusqu'à Pékin, tous les systèmes partent d'ici et d'ailleurs.

"Je pense qu'il est important pour notre équipe de rester concentrée sur les objectifs à long terme tout en essayant de mettre en œuvre certaines des choses sur lesquelles nous travaillons à court terme", a déclaré Cheverie. "Jouer contre les États-Unis et la Finlande est toujours un grand défi pour nous, et il y a un défi différent et un état d'esprit différent lorsque nous jouons contre les garçons. C'est toujours un petit ajustement, mais c'est ce que nous voulons faire vivre aux filles. , nous voulons qu'ils puissent naviguer à travers ces temps difficiles. "

Des temps difficiles, en fait. Mais le Canada se prépare du mieux qu'il peut, et cela rapporte avec le matériel pour lequel ils ont utilisé leur carrière pour chasser.

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