L'entraîneur du Lightning Jon Cooper au bord d'un sentiment célèbre

Jon Cooper était une étoile montante lorsqu'il a entraîné les Norfolk Admirals pour la Coupe AHL Calder en 2012 avec l'un des meilleurs équipes dans l'histoire de la ligue. Maintenant, il n'est pas loin de sa deuxième coupe Stanley.

Par Stephen Whyno

Jon Cooper était une nouvelle étoile montante lorsqu'il a entraîné les Norfolk Admirals au championnat de la Coupe Calder de la Ligue américaine de hockey 2012 après avoir connu une séquence de 28 victoires consécutives. séquence de victoires au cours de la saison.

Maintenant, il remporte la victoire du Lightning de Tampa Bay alors qu'il n'était que le deuxième entraîneur de la LNH à remporter la Coupe Stanley au cours des saisons consécutives. Cooper est l'un des nombreux parallèles entre Norfolk il y a neuf ans et Tampa Bay maintenant, bien que l'ancien avocat reconnaisse qu'il est meilleur au travail grâce à près d'une décennie derrière le banc de la meilleure ligue de hockey au monde.

"Je suis un entraîneur beaucoup plus expérimenté, expérimenté et meilleur qu'à l'époque", a déclaré Cooper. « J'ai beaucoup appris des autres entraîneurs, puis des autres entraîneurs et ensuite du jeu. Plus vous êtes loin et que vous voyez des tendances dans le jeu et des choses que vous pensez pouvoir améliorer, cela prend du temps. Je suppose que c'est pour ça qu'on appelle ça l'expérience. ”

L'expérience de 2012 était une pierre angulaire pour le moment. Avec Cooper, les éclairs de Tyler Johnson, Ondrej Palat et Alex Killorn étaient des pièces importantes pour les amiraux.

Seuls trois joueurs de Norfolk avaient plus de points en séries éliminatoires que Johnson. Après avoir joué un rôle réduit dans le jeu de la bulle de 2020 et même abandonné deux fois pour des raisons de plafond, Johnson a été encouragé à monter dans l'alignement lorsque Killorn a été blessé au début de la finale et livré.

Ce n'était pas une surprise pour Cooper lorsque Johnson a marqué deux fois dans le match 3 contre les Canadiens de Montréal pour augmenter Tampa Bay 3-0 dans la série.

"Il y a une raison pour laquelle le sac de trophées de Tyler Johnson est assez plein, et c'est parce qu'il est un joueur d'équipe ultime", a déclaré Cooper. "Nous n'avons jamais perdu confiance en Tyler Johnson, et il n'a jamais perdu confiance en lui-même. Les rôles changent, il faut s'adapter et personne ne l'a fait mieux que Tyler.

Johnson, comme Cooper, Killorn, Palat et quelques autres, est également un lien avec la course 2015 de Tampa Bay à la finale avant de s'incliner face à Chicago. Cela a fait comprendre aux joueurs du Lightning à quel point il était difficile de gagner et les a poussés l'année dernière et maintenant.

"Je ne sais pas combien de chances vous allez avoir", a déclaré Johnson. "Je sais à quel point c'était amusant l'année dernière quand nous avons gagné, alors tu veux recommencer. Chaque fois que vous vous approchez si près, vous le ressentez vraiment.

Cooper estime qu'il existe de nombreuses similitudes entre les Admirals 2012 et le Lightning en 2021. Andrei Vasilevskiy comme buts comme Dustin Tokarski, Steven Stamkos dirige comme capitaine de Norfolk Mike Angelidis, et la mentalité de chaque équipe est la même.

"Vous devez avoir la capacité de gagner des matchs à mi-hauteur et vous devez être capable de gagner des matchs 1-0", a déclaré Cooper, qui a été finaliste pour le poste principal de Washington à l'été 2012 et a été promu entraîneur de Tampa Bay en mars 2013. « Les deux équipes avaient des gardiens de but, les deux équipes avaient de gros D forts et les deux équipes avaient des attaquants dynamiques. Mais je suppose que la plus grande similitude était probablement qu'ils étaient extrêmement forts mentalement où vous pouviez entrer dans les matchs au début d'un match et sentir que vous aviez déjà l'avantage. «

C'est tellement loin du Canadien. La foudre n'a jamais suivi, et maintenant ils ont la possibilité de la rejeter tout comme les Admirals – avec un balayage en finale.

Rien de tout cela ne serait possible sans Cooper, que les joueurs aiment pour essayer d'expliquer le hockey en termes simples. On parle très peu d'avocat sur cet homme de 53 ans qui a quitté son emploi en 1999 pour se former à temps plein.

"Vous pouvez peindre une image en noir et blanc plusieurs fois et être assez précis et analyser les choses, mais il fait un bon travail pour garder ce message positif et garder ce message dans différentes directions", a déclaré le défenseur vétéran Ryan McDonagh. . "Pour nous, nous savons qu'il va nous préparer et préparer notre équipe au succès lorsqu'il brisera les choses."

Stamkos, l'un des quelques joueurs qui, avant l'arrivée de Cooper avec la foudre, a l'impression que lui et ses coéquipiers ont adopté le comportement confiant de l'entraîneur. La façon dont il aborde les séries éliminatoires et les séries a certainement infecté les joueurs et a contribué à ce qui approche d'une deuxième victoire consécutive potentielle.

"Il veut que les gars sortent et fassent ce qu'ils font le mieux et qu'ils soient confiants pour le faire", a déclaré Stamkos. "Il a évidemment grandi en tant qu'entraîneur depuis qu'il est ici à Tampa, mais il a maintenu l'attente: que les gars aillent là-bas et jouent avec ce qui les a amenés à ce niveau."

Cooper est maintenant à un niveau d'entraîneur qui fait de lui le principal candidat pour diriger l'équipe olympique du Canada en 2022 l'hiver prochain, à condition que la LNH parvienne à un accord pour envoyer des joueurs à Pékin. Il aurait alors la chance d'entraîner la star de la foudre Brayden Point, le gardien des Canadiens Carey Price et le défenseur Shea Weber et peut-être Stamkos et contre tels Palat, Nikita Kucherov et Victor Hedman.

C'est un tournoi court et un test différent. Cooper a déjà obtenu son diplôme en gestion de la longue saison de la LNH et des séries éliminatoires.

"C'est l'un des meilleurs gars pour nous faire un ajustement de série ou s'adapter aux choses en saison… et faire face à l'adversité de différentes manières, que ce soit un gars qui se blesse ou une baisse de notre jeu, " a déclaré McDonagh. " A juste une bonne idée de l'endroit où se trouve la pièce à tout moment et quand revenir en arrière et laisser les joueurs s'en occuper, ou quand il doit se lever et faire entendre sa voix. "

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