L'entraîneur des Canadiens Julien a besoin de trouver des solutions lorsque les fautes se tarissent

MONTRÉAL – C'est un équilibre difficile à atteindre – surtout lorsque vous commencez la saison sans défaite dans les sept premiers matchs et maintenez le rythme les trois suivants avant de perdre le rythme en quatre – mais en tant qu'entraîneur, vous devez savoir quand vous y tenir et quand apporter des changements.

Il est juste de dire que Claude Julien est actuellement au milieu, et de constater que l'équilibre ne sera plus difficile que si les choses continuent de déraper.

Juliens Les Canadiens de Montréal ont perdu trois de quatre matchs – y compris la défaite 3-0 de jeudi contre Mike Smith et les Oilers d'Edmonton – et le score s'est tari.

Les Canadiens, qui ont débuté avec 44 buts à leurs dix premiers matchs, n'en ont marqué que six dans les quatre derniers. L'opposition s'est resserrée – les Sénateurs d'Ottawa ressemblaient à l'équipe allemande, l'ont garée sur leur moitié de glace pendant deux matchs et n'ont pas laissé les Canadiens maîtriser la transition jusqu'à ce que les Maple Leafs de Toronto mettent une couverture sur l'attaque de Montréal lors de la victoire 3.1 de mercredi. .

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Et bien que le pouvoir se déplaçait dans les deux sens du match de jeudi, qui a été retardé d'une heure pour terminer les résultats des tests après que l'attaquant des Oilers Jesse Puljujarvi a été ajouté à la liste du protocole COVID-19 de la LNH, les Canadiens ont été incapables d'en générer plus. une intoxication d'homme étrange qu'ils avaient au début de la première période – une échappée pour Nick Suzuki.

Les équipes se sont adaptées à la contre-attaque destructrice de Montréal et se sont serrées dans les zones de but, et c'est maintenant au tour des Canadiens de faire leurs propres ajustements.

Ce n'est pas le cas que Julien soit resté sur ses mains pendant les dernières 48 heures. Il a retiré le capitaine adjoint Paul Byron de l'alignement pour le match de mercredi et l'a renvoyé jeudi. Corey Perry est passé de la troisième ligne samedi, à la quatrième ligne mercredi et à l'équipe de taxis jeudi. Tomas Tatar et Tyler Toffoli ont échangé leurs places sur les lignes deux et trois contre les Oilers, et Jake Allen a pris la place de Carey Price devant le filet.

Mais les Canadiens ont fait de gros efforts et ont perdu, la frustration s'est infiltrée sur la glace – et au-delà dans leur accessibilité aux médias – et on s'est demandé si Julien avait besoin d'adapter la stratégie offensive. Ou du moins en partie.

Les Canadiens ont tendance à compter beaucoup sur le fait de ramener la rondelle au point dans la zone offensive. C'est au moins une partie de la raison pour laquelle ils sont entrés dans le match avec le 20e plus grand nombre de buts par match en dehors du cycle de 5 contre 5. Considérant qu'ils mènent la ligue en buts, c'est un nombre inquiétant – surtout lorsque les équipes ne le permettent pas. pour générer autant dans la transition et en dehors de la ruée, où ils se classent toujours au premier rang des buts par match.

Ce schéma – que nous connaissons grâce aux gens sympathiques de Sportlogiq, qui ont fourni les données ci-dessus – était également évident dans le match de jeudi, la défense de Montréal représentant 40% des tentatives de tir dans toutes les situations et 16 des 34 tirs avec même la force.

Avant le match, on a demandé à Phillip Danault ce que les Canadiens pourraient faire pour être moins prévisibles à cet égard, et il a dit: «Je pense vraiment que nous devrions travailler un peu plus avec nous à l'avenir.

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"Le cycle et les petites choses peuvent nous aider", a ajouté Danault. «Cela peut aussi être un peu différent – les équipes font de la vidéo tous les jours, nous devons donc parfois nous adapter aux petites choses. Ces petites choses peuvent vous emmener loin et gagner des batailles également. Alors, peut-être un peu plus entre les avancées dans la zone O.

Lorsque nous avons interrogé Julien à ce sujet après la perte, il a dit que c'était dû au manque de mise en œuvre de la stratégie en place, plutôt qu'à la stratégie elle-même.

"Cette (stratégie) est en cours depuis la bulle des séries éliminatoires, ce qui, à mon avis, nous a bien servi", a déclaré Julien. "Cela nous a également bien servi en début d'année."

Pour être juste envers Julien, c'est dans une certaine mesure vrai. La défensive de Montréal a combiné 16 points en 10 matchs lors des séries éliminatoires en août, et elle a récolté 34 points en 14 matchs cette saison. Ces choses ne se seraient pas produites si cette stratégie n'avait pas fonctionné dans une certaine mesure.

Nous serions même d'accord avec l'explication de Julien sur les raisons pour lesquelles cette stratégie fonctionne en général et pourquoi elle ne fonctionne pas maintenant.

"Quand les équipes pullulent et que vous n'avez pas de place en bas, vous voulez la déplacer plus haut", dit-il. "Mais nous devons entrer, nous avons besoin des gars qui vont au filet, et ce n'est pas ce qui se passe en ce moment. Lorsque vous le déplacez vers le haut, cela vous ouvre parfois un peu d'espace pour le poser et utiliser les petits morceaux.

«Je ne pense donc pas que ce soit le système lui-même, c'est plutôt que nous ne fonctionnons pas correctement. Et je pense que lorsque vous verrez notre exécution revenir, ces choses ne feront aucun doute.

Mais combien de temps peut-il se permettre d'attendre pour l'adapter un peu, lancer une balle courbe à l'opposition à ce sujet jusqu'à ce que la confiance pour l'exécuter correctement revienne?

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C'est une saison raccourcie, chaque point de la première partie est tellement plus précieux, et un sort perdant peut semer le doute.

Nous ne suggérons pas que tout soit à regretter en raison d'une mauvaise passe, ce qui a conduit Julien à dire à plusieurs reprises, avant et après le match de jeudi, que les Canadiens n'ont pas leur «A-game».

Après la défaite, on a demandé à Byron et à Brendan Gallagher si l'entraîneur était trop dépendant des quatre lignes, et tous deux ont dit pratiquement la même chose – une chose avec laquelle nous sommes d'accord.

"La force de notre équipe est d'avoir quatre lignes capables de jouer du bon hockey pour notre équipe", a déclaré Byron.

Les Canadiens ont affronté les superstars Auston Matthews et Mitch Marner mercredi et Connor McDavid et Leon Draisaitl jeudi, et quant à Suzuki, Jonathan Drouin et Josh Anderson, ils ne le sont pas. Bien que jusqu'à présent, ils aient produit presque des points par match.

Les super pouvoirs de cette couche sont sa profondeur et son équilibre. Si Julien s'écarte de cela juste pour marquer quelques buts de plus, de nombreux autres domaines vont glisser, nous ne voyons donc aucune raison pour lui de le faire.

Et les joueurs doivent aussi faire leur part.

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"Pour le moment, cela ne se passe pas très bien offensivement, mais je pense que nous devons faire un meilleur travail pour aller en ligne", a déclaré Byron. "Pas vraiment jouer à l'extérieur, trouver des moyens d'aller de l'avant et rendre la vie difficile à son gardien. Nous avons eu beaucoup de plans, beaucoup de plans à l'extérieur, des one-and-dones. Je pense que (Smith) a vu beaucoup de rondelles ce soir, et cela lui facilite la tâche. Vous ne marquerez pas toujours 3 contre 2 buts d'échappée tout le temps. Parfois, vous devez aller à la peinture, vous devez avoir des objectifs sales, des choses que des gars comme Corey (Perry) et Gally vivent de faire pendant des années. C'est juste pour tout le monde d'aller le faire et d'adopter cette mentalité. Mettez vos bottes de travail et allez dans les zones difficiles pour marquer. C'est une grande partie du jeu que je pense que nous pouvons améliorer.

Les entraîneurs peuvent aider les joueurs à faire cela. Julien et ses coéquipiers doivent envisager d'attaquer ce problème avec de nouvelles méthodes avant que l'équipe ne glisse plus loin dans l'abîme offensif.

Gallagher ne transpire pas.

"Il n'y a aucune inquiétude", dit-il.

Mais Gallagher n'est pas celui qui tient le presse-papiers sur le banc, et trouver cet équilibre entre s'en tenir au plan et l'ajuster est toujours la chose la plus difficile à faire lorsque les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez. Catalogue

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