L'enregistrement aux UFA 2020 les plus touchés par le crash budgétaire du COVID-19

Pour les meilleurs agents libres en 2020, le manque de budget induit par le COVID-19 de la LNH n'a pas dicté de perte de valeur. Mais pour les joueurs plus mercuriels, un plus grand resserrement a été ressenti. Ils faisaient partie de ceux qui ont accepté une offre « montre-moi » d'un an pour reprendre de la valeur. Vérifions-les.

La classe d'agent libre de la LNH en 2020 était assez difficile. Est-ce, au moins aussi "brutal" que cela puisse être pour un groupe de garçons qui gagnent des millions de dollars par an pour réaliser leurs fantasmes d'enfance.

Mais encore, avec COVID-19 affaiblissant les budgets des franchises de la LNH et nécessitant un plafond salarial est toujours stable à 81,5 millions de dollars – là où il était auparavant prévu qu'il pourrait potentiellement atteindre plus de 88 millions de dollars – le paysage était de mauvais augure pour les cohortes 2020 .

Pour un talent d'élite comme Alex Pietrangelo et des gars établis comme Torey Krug et Jacob Markstrom, le marché n'a pratiquement pas été affecté. Mais pour plusieurs talents du mercure, c'était une facture. Les équipes n'étaient plus en mesure de dépenser beaucoup de dollars pour les garçons avec un élément d'élite et une poignée de bugaboos.

Pour les personnes concernées, une stratégie est devenue la plus populaire : conserver la boîte pendant un an. Ceux qui ont suivi le dessin espéraient que 2020-21 serait plus proche de la normale et que le paysage à capuchon serait meilleur pour 2021 hors saison.

En fin de compte, c'était beaucoup trop optimiste. Le toit devrait rester plat à 81,5 millions de dollars pour la saison prochaine et potentiellement dans un avenir prévisible. Mais encore, pour les joueurs dans une telle position, une saison de jeu régulier peut être une énorme bénédiction.

Voyons donc quelques-uns des joueurs qui ont profité de l'offre show-me d'un an au cours de la dernière saison morte pour voir où ils se situent face à l'agence libre 2021.

Malheureusement, nous avons pas le temps de rabaisser quiconque correspond à ce critère. Taylor Hall, Mikael Granlund, Sami Vatanen et Erik Haula auraient pu facilement mériter une mention, mais n'apparaîtront pas ici.

Mike Hoffman – St. Louis Blues

Même avant COVID-19, Mike Hoffmans était un cas intéressant devant une agence libre. Hoffman est un joueur unidimensionnel dont le niveau d'effort peut être sporadique, et quelqu'un qui a été ridiculisé comme une mauvaise personnalité s'intègre dans certaines garde-robes.

Mais lorsque la seule dimension dans laquelle un joueur excelle est le but, les équipes feront des concessions. Et garçon, Hoffman excelle à allumer la lampe. De 2014-15 – sa première saison complète à The Show – jusqu'à la fin de 2019-20, Hoffman a marqué 169 buts en 464 matchs, à égalité avec Patrice Bergeron au 16e rang dans la LNH.

Hoffman a passé la majeure partie de sa carrière à Ottawa avant de déménager en Floride (via San Jose) lors d'une basse saison 2018 tumultueuse. Ses deux saisons avec les Panthers ont été ses plus productives dans la LNH. Au cours de sa période de 151 matchs dans le sud de la Floride, Hoffman a marqué 82 points avec 35 buts et 70 points.

On aurait donc pu raisonnablement s'attendre à ce qu'un joueur retire déjà plus de 5 millions de dollars par saison sur une période de quatre ans pour le rendre meilleur qu'un an, le pacte de 4 millions de dollars, que Hoffman a signé avec St. Louis à deux jours de la saison 2020-21. Hélas, COVID-19 ..

La saison de Hoffman était un sac mélangé. Il a marqué à un rythme de 82 de 27 buts en dépit d'être en moyenne le moins de minutes depuis 2014-15, mais était exceptionnellement dépendant de la production de jeu de puissance; près de la moitié de ses points sont venus d'un homme. Sur une force constante, Hoffman a marqué 0,9 buts par / 60 et a terminé cinquième parmi les sept saisons complètes de la LNH.

Note : Hoffman n'a pas fait beaucoup de faveurs cette année, mais il n'est pas dans une situation terrible. Il pourra peut-être prendre un "Tyson Barrie" contrat à Edmonton pour jouer aux côtés de Connor McDavid et reprendre de la valeur.

Anthony Duclair – Florida Panthers

Anthony Duclair est peut-être l'enfant vedette de ce phénomène. Il aurait révélé une offre de 4,25 millions de dollars sur trois ans des sénateurs (bien que Duclair nie l'existence d'une telle offre) pour tester l'eau des agents libres.

Qu'il ait eu une telle offre d'Ottawa ou non, tester l'agence libre aurait été prudent – et aurait probablement été bien payé – dans toutes les autres basses saisons.

Duclair avait à ce moment-là sauté entre cinq équipes au cours de sa carrière de six saisons et venait de sa meilleure saison dans la LNH en 2019-2020. Il a inscrit 23 buts et 40 points en 66 matchs avec les célèbres sénateurs offensifs cette année-là et s'est retrouvé à égalité au troisième rang des marqueurs d'équipe. La production de Duclair était inconstante, mais elle était justifiable pour une équipe qui manquait d'une véritable arme offensive. Et une séquence affamée de 29 matchs entre fin octobre et fin décembre 2019 – celle qui l'a vu marquer 20 buts et 29 points dans la course – aurait permis aux équipes qui pensaient que Duclair était sur le point de réaliser son plein potentiel. .

Mais comme avec tout le monde sur cette liste, lorsque des pénuries budgétaires sont survenues en raison de COVID-19, un joueur talentueux mais imparfait comme Duclair n'a soudainement pas pu contrôler le salaire que le marché de l'UFA dicterait normalement.

Duclair a finalement signé un pacte d'un an de 1,7 million de dollars avec la Floride le 17 décembre 2020. Prendre l'accord à court terme semble porter ses fruits pour l'ailier gauche de 25 ans. En 43 matchs en 2020-21, Duclair a récolté 10 buts et 32 ​​points. Parmi les joueurs non-ELC, le coût par point de Duclair de 53 124 $ était le 25e meilleur coup de la ligue, malgré avoir raté près d'un quart de la saison en raison d'une blessure.

Note : Duclair – un appel d'offres de 2020 qui n'a pas été qualifié – a ressenti le poids de la crise induite par la pandémie autant que n'importe qui d'autre hors saison. Mais parier sur soi a fonctionné. Il est RFA en 2021 et a trouvé une maison en Floride, avec Aleksander Barkov et Carter Verhaeghe. Il mérite une belle augmentation.

Andreas Athanasiou – Los Angeles Kings

Andreas Athanasiou n'est pas le premier nom qui vient à l'esprit lorsqu'on liste les joueurs affectés par les budgets COVID-19. mais il est toujours candidat pour cette liste, comme un autre joueur fantasque qui méritait probablement un meilleur sort lors de la dernière intersaison. Il n'avait pas été tout à fait dans le salaire comme certains de ses contemporains, mais Athanasiou était toujours sans maison en raison de l'écrasement du budget COVID-19.

Le directeur général d'Edmonton Ken Holland, qui a repêché Athanasiou pendant son séjour à Detroit, a changé pour l'aile gauche de 25 ans avant la date limite de 2020. Athanasiou, un ancien buteur de 30 buts en tant qu'ailier, a immédiatement été placé sur un trio avec Connor McDavid, Edmonton recherchant un ajout permanent au centre de la superstar. Les premiers retours semblaient prometteurs, alors qu'Athanasiou a marqué un but et une aide lors de son premier match contre Oiler Silk, mais ce serait son seul point à Edmonton; Athanasiou a été maintenu inutile lors de ses 12 matchs suivants, entre la saison régulière et les séries éliminatoires.

Alors qu'Athanasiou devait une offre qualificative de 3 millions de dollars, et que les Oilers étaient en difficulté avec des déficits budgétaires, Edmonton s'est retiré de sa nouvelle ressource pendant l'intersaison 2020.

Le 28 décembre 2020 , Athanasiou a signé un contrat d'un an de 1,2 million de dollars avec LA. Ses 23 points en 47 matchs se sont classés au cinquième rang des Kings. Pour une équipe avec une attaque par arme à feu classée 27e dans la LNH, Athanasiou a donné une étincelle offensive malgré un seul point en faveur de l'homme. Sur une force constante, ses / 60 points étaient en ligne avec ses saisons les plus productives dans la LNH. Ses 22 points de force constante l'ont attaché à la deuxième place chez les Kings, à seulement cinq points d'Anze Kopitar malgré neuf matchs de moins.

Note : Athanasiou est un RFA 2021 qui a apparemment trouvé une maison à LA. Il ne retrouvera probablement pas sa forme de 30 buts, mais il a regagné une certaine valeur et devrait être un morceau de le casse-tête des rois.

Tyson Barrie – Edmonton Oilers

On pourrait soutenir que la situation contractuelle de Tyson Barrie pour 2020-21 était davantage le produit de sa mauvaise saison avec Toronto et des volonté de prendre de la valeur, même absente en 2020 en dehors des contraintes budgétaires de la saison. Après tout, Barrie aurait laissé une somme importante sur la table – jusqu'à 2,25 millions de dollars, selon l'analyste de l'époque à TSN Frank Seravalli – pour signer avec Edmonton en octobre.

Il a accepté un contrat d'un an et 3,75 millions de dollars avec les Oilers pour se donner une saison "montre-moi" avec le meilleur joueur de la LNH. Qu'il l'ait fait en l'absence de COVID-19 ou non, il garantit toujours.

Barrie a connu une saison ultra-productive avec Edmonton, marquant huit buts et 48 points en 56 matchs, menant tous les hommes de la LNH D chez les marqueurs.

Note : Son erreur est bien documentée – et pour un examen approfondi de Barrie, vous pouvez lire le reportage de Jared Clinton sur l'arrière-garde de presque 30 ans dans le Free Agency Preview – mais il a sans aucun doute construit la valeur retournée de manière significative. Peut-être plus que tout autre membre de la cohorte des agents libres de 2020, Barrie a négocié le paysage perfide pour bien se positionner en 2021.

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