Lehner, Khudobin fait penser aux Golden Knights, les étoiles pensent à la construction de listes de surveillance

Robin Lehner a été l'image de la grâce.

Que ce soit des questions sur la façon dont il a surpassé le populaire Marc-André Fleury en tant que numéro 1 entre les tubes des Golden Knights de Vegas ou les éloges hurlants de ses coéquipiers (y compris Fleury), Lehner s'avère être un choix parfait pour l'organisation.

Dans cet esprit, cela ne surprendrait personne si Lehner et les Golden Knights étaient intéressés à étendre la relation au-delà des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2020 – bien qu'il puisse y avoir plusieurs complications associées à l'obtenir, y compris un plafond de salaire fixe pour les deux prochaines saisons.

Si cela signifie finalement échanger un gars respecté et travailleur comme Fleury, qui a été le visage de la franchise depuis l'accord d'expansion de 2017, c'est parfois le coût de faire des affaires.

Marcher sur la corde fait partie de la description de poste du directeur général des Golden Knights Kelly McCrimmon, dont le club est après les Stars de Dallas 2-1 dans la finale de la Conférence Ouest après avoir chuté 3-2 jeudi après qu'Alexander Radulov ait enterré un tir à l'extérieur. postes et en seulement 31 secondes dans la première période de prolongation.

Mais le jour où Lehner était assis sur un podium à côté du défenseur des Golden Knights et de son compatriote Conn Smythe, Shea Theodore, le futur rappel du réseau UFA était visiblement bouleversé d'avoir à répondre à une question de un journaliste à propos d'un article de la quatrième période qui a suggéré qu'il accepte en principe un contrat de cinq ans, une prolongation de 25 millions de dollars pour rester avec l'organisation en juin.

"Ce n'est pas vrai", dit Lehner, dont le ton était strict mais toujours complexe. «Dans chaque équipe – et j'ai fait partie de beaucoup d'équipes ces derniers temps, évidemment – vous avez des conversations. Un peu (voir) où vous êtes, ce que vous voulez faire. Et rien n'est fait. Nous sommes ici.

«C'est un peu ennuyeux. Nous sommes ici dans la finale de la conférence, et les gens disent des choses qu'ils ne savent pas, et ajoutent simplement à ce qui s'est passé ici. S'il avait été résilié, il l'aurait été. Mais ce n'est pas. Je suis ici pour gagner une coupe, pas pour discuter de ces choses.

Il ne fait aucun doute que Lehner recherche la stabilité dans son prochain contrat, ayant joué pour les Blackhawks de Chicago, les Islanders de New York, les Sabres de Buffalo et les Golden Knights au cours des trois dernières saisons.

Bien qu'il ait apprécié son temps à partager des boucles avec Corey Crawford à Chicago, il s'est félicité du changement de décor à la date limite des échanges dans la LNH, surtout lorsqu'il a découvert qu'il se rendait dans une équipe avec des ambitions légitimes de la Coupe Stanley.

La destination est probablement une surprise, mais elle échappe au contrôle de Lehner.

Il n'est pas venu à Vegas pour voler le travail de Fleury, il a juste essayé de s'intégrer et de faire sa part pour aider les Golden Knights à atteindre leurs objectifs collectifs.

Pour atteindre cet objectif, McCrimmon a fait un geste stratégique pour renforcer la position de gardien de but, estimant que dans une saison qui aurait pu atteindre 100 matchs, ce n'était pas pour la pause causée par la pandémie, que les services à une seconde il fallait un gars avancé.

Lorsque Lehner est devenu disponible, McCrimmon a appuyé sur la gâchette de l'affaire.

Jusqu'à présent, le jeu calculé a porté ses fruits à la fois pour les Golden Knights et Lehner – bien qu'il y ait eu du bruit en dehors des transactions.

Lehner n'a rien fait d'autre que d'augmenter son propre inventaire et de fournir un ciblage au niveau de l'élite, ce qui devrait finalement conduire à une sécurité économique accrue en s'éloignant d'un troisième pacte en un an.

Il sera supprimé le moment venu.

Une chose que Lehner a apprise, c'est qu'il aime faire partie de ce que les Golden Knights ont construit en peu de temps.

«C'est une équipe très compétitive. J'ai tout de suite senti en arrivant ici que c'était une équipe apolitique », a déclaré Lehner, qui a une fiche de 9-5 avec un but de 1,92 contre la moyenne, un pourcentage d'arrêts de 921 et quatre blanchissages en 14 matchs. «J'ai fait partie de nombreuses équipes où la politique était impliquée, et je l'ai senti tout de suite en arrivant ici. Cette équipe est tout au sujet de gagner, et vous méritez ce que vous obtenez.

«C'est ce que fait l'équipe gagnante, et ce n'est pas toujours le cas. C'était donc rafraîchissant quand je suis venu ici et j'ai ressenti cette atmosphère et cette culture ici. J'ai dû travailler dur. Nous avons deux gardiens de but solides, une équipe très solide et vous ne faites que ce que l'entraîneur vous demande.

Actuellement, Lehner se retrouve enfermé dans un duel de gardien de but intéressant avec le remplaçant des Stars Anton Khudobin, qui a su se montrer à la hauteur depuis que Ben Bishop était en grande partie inapte à jouer depuis le retour de son équipe.

Parlant d'investir dans les gardiens de but, Khudobin a signé pour être son option 1B sur un contrat de deux ans de 5 millions de dollars (2,5 millions de dollars AAV) à l'été 2018 a fini par être l'un des plus solides les mouvements que le GM GM Jim Nill a faits.

Avec 38 arrêts dans le troisième match, Khudobin a continué d'impressionner pendant ce qui a été un premier aperçu impressionnant des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

"L'année dernière, nous savions ce que nous avions en lui en tant que soi-disant gardien n ° 2", a déclaré l'entraîneur-chef par intérim du Star, Rick Bowness. «Il a affiché de gros chiffres, et il vient d'enregistrer cette année où il a abandonné l'année dernière. Nous ne sommes pas surpris.

«On ne sait jamais comment les gens vont gérer leur première expérience en séries éliminatoires, mais cela dit, ce n'est pas un gamin. Il est dans la trentaine (34). Nous ne sommes donc pas surpris par ses capacités et son jeu aussi bien que lui, ni par sa compétitivité, sa maturité dans le filet. Je sais que beaucoup de gens ne l'ont probablement pas vu jouer beaucoup, ne savent pas grand-chose de lui. Mais c'est ce que nous avons vu depuis le premier jour où nous l'avons eu l'année dernière.

L'entraîneur-chef des Golden Knights Pete DeBoer est là depuis assez longtemps pour savoir que la situation 2-1 à laquelle son équipe est actuellement confrontée vient généralement avec le territoire des équipes exécutant une longue course d'après-saison.

«Eh bien, il y a urgence tous les soirs. Vous commencez à vous vider vers l'élimination, et tout augmente », a déclaré DeBoer. "En même temps, si vous regardez l'histoire des équipes qui ont gagné, tout le monde traverse l'adversité d'être à terre dans une série, et fait face à l'élimination, et c'est toujours (les) histoires.

«En fin de compte, il revient sur les équipes qui ont géré le mieux et qui ont persévéré, celles qui ont fini par gagner. Vous savez que cela arrive. Vous savez que vous serez dans la série, et vous savez que vous serez confronté à l'élimination. Nous avons déjà affronté un match éliminatoire (match 7 contre les Canucks de Vancouver). Il s'agit simplement de créer votre jeu chaque jour dans une série et de s'améliorer chaque nuit et de relever ce défi.

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