Légende des Sénateurs d'Ottawa – Chris Phillips

Il y a quelque chose de spécial chez un joueur qui passe toute sa carrière avec une seule équipe. Alors que c'était un phénomène courant – pensez à Mario Lemieux, Jean Béliveau ou Joe Sakic – la période de paie a rendu le rendement un peu plus rare. Désormais, les franchisés terminent souvent leur carrière sur d'autres marchés. Cela a conduit Daniel Alfredsson à quitter les Sénateurs d'Ottawa, à Jarome Iginla échangé des Flames de Calgary, ou à Martin Brodeur qui a fait une brève apparition avec les Blues de St. Louis. Les joueurs vieillissants avec de gros contrats n'ont pas assez de valeur pour la direction pour justifier leur maintien.

C'est ce qui rend la carrière de Chris Phillips si spéciale dans le hockey moderne. Après avoir été repêché au premier rang par les Sénateurs d'Ottawa en 1996, il a disputé 1 179 matchs pour l'équipe au cours d'une carrière qui a duré près de deux décennies. Bien qu'il ne soit pas connu pour son attaque, il occupe la troisième place de l'histoire de la franchise aux points parmi les défenseurs avec 288, ainsi que le numéro deux des minutes de pénalité avec 756.

Il y a peu de joueurs qui comptent autant pour leur équipe que Phillips pour les sénateurs. Non seulement il était un joueur talentueux et un défenseur fiable, mais il a eu un impact significatif sur la société, choisissant de rester dans la ville après avoir pris sa retraite en 2016. Le 18 février 2020, les sénateurs ont honoré leur premier défenseur de la franchise en élevant leur numéro. 4 aux barrières, seul le troisième numéro à la retraite de l'organisation avec le numéro 8 de Frank Finnigan et le numéro 11 d'Alfredsson

Voici un aperçu de ce qui a fait de Phillips l'un des meilleurs du sénateur.

Et forte personnalité

L'une des premières choses que l'on dit à propos de Phillips concerne son personnage. Cinquième sélection au total des Raiders de Prince Albert de la WHL en 1993, on s'attendait à ce qu'il soit une force dominante pour l'équipe. Il n'a pas déçu, marquant 40 points en 61 matchs en 1995-96, aidant les Raiders à revenir en finale de conférence pour la deuxième saison consécutive. Il a également créé l'équipe canadienne mondiale junior de 1996 en tant que seul non-joueur sur la liste, les aidant à remporter leur quatrième médaille d'or consécutive.

Ce qui était plus impressionnant, cependant, c'est que Phillips a fait tout cela en tant que recrue dans la WHL. Alors que la plupart des meilleurs espoirs se joignent à la ligue à l'âge de 16 ans, il a décidé de jouer dans la Ligue de hockey junior de l'Alberta (AJHL) avec les Barons du pétrole de Fort McMurray. La décision a été influencée par son désir de rester près de sa famille, car ses parents avaient récemment eu deux graves problèmes de santé: sa mère a contracté un virus qui a attaqué sa moelle épinière et l'a laissée dans un fauteuil roulant, et son père était devenu aveugle en raison de . sa bataille contre le diabète.

C'était une forte indication du caractère de Phillips qui l'aimait dans la LNH avant le repêchage de 1996. La piscine de cette saison était sans aucun doute l'une des plus faibles de ces derniers temps, mais il y avait encore une certaine excitation quant à savoir qui serait pris en premier. Phillips a été récipiendaire du prix du meilleur espoir de la Ligue canadienne de hockey (LCH), recrue de l'année de la WHL et membre de l'équipe d'étoiles de la LCH, mais un autre défenseur qui a joué en Europe, Andrei Zyuzin, a eu un meilleur avantage offensif que son collègue canadien. Alex Volchkov, qui a joué pour les Colts de Barrie, était également très apprécié, mais son personnage était préoccupé.

En fin de compte, le personnage a gagné. Les sénateurs, armés de leur troisième première élection en quatre ans, ont saisi le défenseur polyvalent de Fort McMurray, en Alberta. C'était une décision intelligente d'Ottawa; Zyuzin n'a jamais marqué plus de 21 points en une saison sur une carrière de 10 ans, et Volchkov a disputé les trois matchs avec les Capitals de Washington avant que sa mauvaise attitude ne le contraigne à quitter la LNH et à retourner dans son pays natal de Russie.

Cependant, Phillips est devenu l'un des sénateurs les plus respectés. En 2006-07, un & # 39; A & # 39; officiellement cousu sur sa chemise. Il avait cette lettre fièrement pendant dix saisons, le plus long sénateur qui ait été capitaine suppléant. Il a exprimé le désir d'être nommé capitaine après le départ d'Alfredsson en 2013, et à nouveau lorsque Jason Spezza est parti en 2014, en disant: "Je suis qualifié et méritant, et je veux cette responsabilité" (de “ Chris Phillips aura le responsabilités qui découleraient du fait d'être «capitaine» des Sénateurs, Ottawa Citizen – 9 septembre 2014). Cependant, il a été donné à Erik Karlsson, dont certains fans se souviennent encore avec amertume.

Tout au long de sa carrière, il a été actif dans la communauté d'Ottawa-Gatineau et a aidé plusieurs organismes de bienfaisance et hôpitaux pour enfants. Après sa retraite, il a continué à travailler pour les sénateurs en tant qu'ambassadeur et dirige un entrepôt de hockey. Lui et son épouse Erin ont également organisé une collecte de fonds à Ottawa pour aider aux incendies de Fort McMurray. Pour leurs efforts de bienfaisance, ils ont reçu l'Ordre d'Ottawa en 2016. Il est juste de dire que personne n'a travaillé plus fort ni apprécié ce qu'il a fait plus que Phillips, sur ou en dehors de la glace.

Un puissant défenseur de l'arrêt

Peu de joueurs comme Phillips ont solidifié la ligne bleue des sénateurs. Lorsqu'il est arrivé à Ottawa en 1997-1998 à l'âge de 19 ans, la défense était en mauvaise posture. La plus grande star était Wade Redden, qui avait affiché une saison recrue de 30 points la saison précédente, mais qui avait toujours des lacunes défensives et a enregistré un plus un dans la même saison. Le reste de l'équipe n'était pas beaucoup mieux; la plus haute note plus / moins appartenait au vétéran Frantisek Musil avec plus-six. Pourtant, avait fait du talent à l'attaque et avait réussi à faire la saison record pour la première fois dans l'histoire de la franchise.

Phillips, avec Redden et plus tard Zdeno Chara (au centre), deviendraient les ancres ou la ligne bleue des sénateurs (Photo de Phillip MacCallum / Getty Images)

Avec Phillips, cependant, le corps défensif de l'équipe a été considérablement amélioré. Le plus / moins de Redden a augmenté de 16 points, et les sénateurs ont réduit le nombre de buts alloués de plus de 30, et ont établi un record de stock pour le moins de buts sur une saison entière. L'équipe a également remporté 34 matchs, terminant plus de 0,500 pour la première fois, enregistrant 83 points, les deux records d'équipe. Quant à Phillips, il a marqué cinq buts et 16 points, méritant une légère considération pour le trophée Calder, terminant la saison avec deux matchs et plus de 72 matchs.

Connexes: Sénateurs d'Ottawa 2005-2006: ce qui aurait pu être

Les Sénateurs ont terminé huitièmes de la Conférence de l'Est et les ont forcés à affronter les Devils du New Jersey les mieux classés au premier tour, mais après six matchs, Ottawa était en tête. L'offensive a été menée par Alfredsson et Alexei Yashin, qui ont combiné pour six buts, dont un triplé par Alfredsson dans le match 4. Mais Phillips était toujours là et a joué à chaque match – seulement un joueur sur quatorze l'a fait – et a enregistré deux passes malgré avoir à peine 20 ans. Bien qu'ils soient tombés face aux Capitals de Washington au deuxième tour, ce fut une saison incroyable.

Au cours des quatre saisons suivantes, Phillips a souffert de blessures, lui faisant manquer 93 matchs, dont plus de la moitié de la saison 1998-99. Pourtant, il a rompu avec quand il le pouvait, aidant l'équipe à revenir aux séries éliminatoires chaque saison, même si elle ne s'est qualifiée au deuxième tour qu'une seule fois au cours de cette période. En 2001-02, il s'est associé à la récente acquisition de Zdeno Chara pour former l'une des paires d'arrêt les plus efficaces de la LNH.

La saison suivante, avec Phillips manquant seulement quatre matchs et en meilleure santé qu'il ne l'avait été cette année, le tandem est devenu encore plus meurtrier, les Sénateurs établissant des records de franchise avec 52 victoires, 113 points et 182 buts alloués. Ils ont atteint le premier rang de la Conférence Est, et dans les séries éliminatoires, ils ont continué à augmenter, battant les Islanders de New York en cinq matchs et les Flyers de Philadelphie en six, et se qualifiant pour la première fois en finale de la conférence. Les Devils ont remporté la série en sept matchs et ont remporté la Coupe Stanley, mais sans Phillips, il est peu probable que les Sénateurs auraient été là en premier lieu.

Chara (photo) et Phillips étaient l'un des couples de fermeture les plus redoutés au début des années 2000 (Photo de Dave Sandford / Getty Images / NHLI)

La meilleure saison de Phillips est survenue quatre ans plus tard en 2006-07. Pour la deuxième fois seulement en neuf saisons, il a pu disputer les 82 matchs, terminant avec huit buts et 26 points, tous deux meilleurs en carrière. Chara n'était plus avec l'équipe, après avoir signé avec les Bruins de Boston pendant l'intersaison, donc Phillips a collaboré avec Anton Volchenkov et a créé un duo encore plus meurtrier, Phillips était un plus-36 tandis que son ami a affiché un plus-37. Chara, en revanche, est tombé à moins 21.

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Bien que les Sénateurs aient terminé un peu en dessous du record de la saison précédente, passant de 113 points à 105 points, tout est venu en séries éliminatoires. Au premier tour, ils ont tenu les Penguins de Pittsburgh, menés par Sidney Crosby et Evgeni Malkin, à une seule victoire. Ils ont fait de même contre les Devils au deuxième tour et les Sabres de Buffalo en finale de conférence. Soudainement, les Sénateurs ont affronté les Ducks d'Anaheim lors de la finale de la Coupe Stanley et n'ont perdu que trois matchs en cours de route.

Chris Phillips était l'un des défenseurs de la fermeture les plus efficaces de son temps (Wikipedia)

C'est le Phillips le plus proche de la Coupe au cours de sa longue carrière, lorsque les Sénateurs ont perdu la série en cinq matchs. En 20 saisons, il n'a jamais été sélectionné pour une équipe All-Star ni remporté de prix individuels, mais c'était ainsi qu'il jouait, mettant toujours l'équipe en premier et glissant sous le radar. Son physique et sa constance lui ont valu le surnom de «Big Rig», qu'il a fièrement accepté, et a finalement nommé une microbrasserie à Ottawa après cela. Malgré son manque de récompenses, il a été trois fois membre de l'équipe canadienne de la Coupe du monde et a remporté une médaille d'argent en 2005 et 2009.

Et Clutch Performer

L'ancien entraîneur et directeur général Bryan Murray aurait plaisanté en disant que personne n'aimait plus marquer des buts que Phillips. Bien qu'il n'ait pas marqué beaucoup d'entre eux, il a souvent marqué au bon moment et de manière importante. Il a parfois été utilisé comme attaquant au début de sa carrière en raison de sa capacité à jouer des jeux importants. Les Sénateurs ont pu voir cette capacité lors du premier match de la saison 1998-99, quand il a joué un incroyable 28:18 contre l'Avalanche du Colorado et a marqué deux buts pour mener l'équipe à une victoire de 4-3.

Quatre saisons plus tard, c'est Phillips qui a poussé les sénateurs à combattre 7 contre les démons lors de la finale de la Conférence Est. Avec un match à égalité et les Devils menant la série, le défenseur défensif s'est retrouvé dans la bonne position pour battre le domicile du vainqueur des prolongations. Vous avez ressenti son excitation alors qu'il sautait autour de la glace. «Depuis que vous avez quatre ou cinq ans, vous rêvez de marquer des buts en prolongation. Dans un match à élimination, pour nous amener à un match 7, c'est juste une sensation incroyable »(de« CHRIS PHILLIPS: Les meilleurs moments de carrière à un toujours grand NHL », Ottawa Sun ] – 17 février 2020).

Neuf ans plus tard, Phillips a disputé son 1000e match en tant que sénateur. Déjà un exploit impressionnant – seulement quatre autres joueurs du repêchage de 1996 ont atteint cette marque – il a rendu la soirée encore plus spéciale en marquant deux buts contre les Predators de Nashville, dont l'un était le vainqueur. "C'est incroyable", a déclaré Phillips. «Tout le battage médiatique autour de ça était amusant et excitant d'être dans mon 1000e match et de remplir quelques buts et l'un a fini par être un gagnant du match? Vous ne pouvez pas écrire ces choses.

Au cours de sa carrière, Phillips n'a marqué que 71 buts, mais il s'est assuré qu'ils étaient comptés. Il pouvait toujours compter sur une défense solide et une puce offensive quand il en avait le plus besoin. Ses 13 points en séries éliminatoires se classent au 21e rang de tous les temps pour les Sénateurs, et ses 103 matchs éliminatoires sont au deuxième rang. Cependant, son impact était toujours plus que tout ce qui pouvait être enregistré sur une partition.

Sa vie

Lorsque Phillips est arrivé à Ottawa en 1997-1998, il n'était que l'une des nombreuses ébauches haut de gamme des sénateurs. L'équipe était composée de Yashin (deuxième en 1992), Alexandre Daigle (premier en 1993), Radek Bonk (troisième en 1994) et Redden (deuxième des Islanders en 1995). Marian Hossa, 12e en 1997, a également fait quelques brèves apparitions cette saison et a montré son incroyable potentiel avant de revenir en junior. Avec Phillips, on s'attendait à ce que le groupe forme le noyau de l'avenir et dirige les sénateurs du bas de la table.

Connexes: Radek Bonk, l'étoile oubliée des sénateurs

Mais lorsque les sénateurs ont atteint le sommet en 2007, seuls Phillips et Redden sont restés. Daigle a été envoyé aux Flyers en 1998 pour Vaclav Prospal, un autre jeune prometteur qui a été échangé pour une élection conditionnelle trois saisons plus tard. Après un long contrat, Yashin a été échangé aux Islanders pour la deuxième place consacrée à Spezza, et Chara, qui a quitté en 2006. Bonk a été échangé en 2004 aux Canadiens de Montréal et Hossa a été envoyé aux Thrashers d'Atlanta en 2005 pour Dany Heatley.

Alexei Yashin était parti depuis longtemps lorsque les sénateurs ont finalement trouvé le succès en séries éliminatoires (Photo de Mike Stobe / Getty Images)

Alors que les sénateurs commençaient à battre en retraite, la prochaine vague d'étoiles commença également à se déplacer. Redden est allé en tant qu'agent libre aux Rangers de New York en 2008, tandis que Heatley a été remplacé par les Sharks de San Jose avant la saison 2009-10. Le favori des fans Mike Fisher, un autre tour en 1998, a été échangé à la date limite des échanges 2010-11. Même Alfredsson n'a pas choisi de rester et est allé aux Red Wings de Detroit en 2013, et Spezza est allé la saison suivante dans un échange avec les Stars de Dallas. Néanmoins, Phillips est resté et a fourni le leadership et les conseils de la prochaine génération de défenseurs à Karlsson, Cody Ceci et Mark Borowiecki.

La carrière de Phillips s'est terminée le 15 février 2015 contre les Capitals de Washington. Cette nuit-là, les sénateurs ont honoré leur défenseur de longue date avec un maillot qui montre le nombre de matchs qu'il avait disputés – 1179. C'était un record de franchise et un match de plus qu'Alfredsson, l'ancien détenteur du record. Même s'il ne le savait pas à l'époque, Phillips n'a pas disputé de nouveau match, car il souffrait de blessures au dos qui l'ont empêché de jouer sur la glace. Plus d'un an plus tard, le 26 mai 2016, il annonce officiellement sa retraite et rejoint le front office du sénateur.

«Quand j'ai rejoint la ligue, j'ai pensé que si je pouvais jouer 10 ans, ce serait une longue carrière. Pour pouvoir tenir aussi longtemps que je l'ai fait, je ne pensais pas que c'était possible. En tant que défenseur défensif, mon rôle était ce dont j'étais fier. Plusieurs nuits, j'ai eu diverses blessures, et quand je regarde en arrière, c'est presque stupide ce que j'ai fait juste pour jouer au jeu. Il y avait un grand nombre de jeux auxquels j'ai joué quand je n'étais pas à 100%, mais je suis allé au combat et j'ai fait de mon mieux pour essayer d'aider l'équipe »,

Chris Phillips (de & # 39; CHRIS PHILLIPS: Les meilleurs moments en carrière d'un grand joueur de la LNH de tous les temps & # 39;, Ottawa Sun – 17 février 2020). Catalogue

Arv

Phillips n'a jamais été le joueur le plus talentueux sur la glace, ni le plus grand ou le plus rapide. Il ne s'appelle pas un trophée et n'a pas d'anneau de coupe. Mais il était l'une des personnes les plus travailleuses, les plus fiables et l'une des personnes les plus vraiment bonnes au hockey. Il a gardé un profil bas et a préféré laisser parler son travail, et la ville d'Ottawa est un meilleur endroit à cause de cela.

Voir son numéro accroché aux chevrons est un honneur mérité, car personne ne pourra incarner le chiffre «4» comme l'a fait Phillips. C'est une légende du sénateur.

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