L'effondrement de l'arène de Listowel : les amis de « 59 »

Se souvient de l'effondrement de l'arène de Listowel en 1959 et des huit qui ont perdu la vie en jouant au hockey.

Par Denis Gibbons

Pete Leppard et Keith Bender n'oublieront jamais les amis et coéquipiers qu'ils ont perdus un samedi matin pluvieux de février il y a plus de 60 ans. Ils n'avaient que 10 ans à l'époque, et tout leur monde s'est littéralement abattu sur eux.

Il y avait du hockey communautaire à Listowel, en Ontario, et l'organisation peewee locale a organisé des répétitions pour le prestigieux tournoi Young Canada le mois suivant dans la ville voisine de Goderich. Le matin du 28 février 1959, le toit de la Listowel Memorial Arena s'est effondré sous la pluie qui s'est abattue sur la neige abondante de l'hiver. Deux douzaines de joueurs et d'entraîneurs peewee ont été ensevelis sous les décombres. La plupart ont été sauvés, mais huit personnes ont été tuées, dont sept jeunes joueurs et le directeur des loisirs de Listowel, Kenneth McLeod. McLeod avait 37 ans, mari et père de quatre enfants.

Leppard a patiné jusqu'au banc quand il a vu le mur de l'arène glisser. "C'est tombé en trois secondes", a-t-il déclaré. « Moi-même et plus de 20 autres enfants ont été enterrés sous les débris. J'ai eu la chance d'être près des planches. Mon père, Gordon, m'a pris par les épaules et m'a fait sortir de la glace. »

Bender se souvient encore avoir vu le toit ouvert et la lumière du jour apparaître. Il était assis sur le banc des joueurs au moment de l'effondrement et a subi un pincement d'un nerf dans le dos, n'avait aucune sensation dans sa jambe gauche et a perdu connaissance par la chute d'une poutre. "Je ne me suis réveillé qu'à trois heures de l'après-midi à l'hôpital", a-t-il déclaré. "À cause de cela, je n'ai pas beaucoup de souvenirs terribles."

L'entraîneur Norm Stirling a sauvé la vie de deux jeunes joueurs lorsqu'il les a jetés sur les planches et est tombé dessus après que la première fissure dans le toit se soit fait entendre. Une foule de 500 à 600 personnes avait participé au carnaval de patinage artistique local la veille.

Après ce jour, l'enfance n'a jamais été tout à fait la même pour Leppard et Bender. Mais ils ont continué dans la vie – en faisant du sport, en livrant des journaux et en allant à l'école – et en s'établissant plus tard dans leur carrière et en ayant des familles.

Bender est devenu enseignant à la Listowel Central Public School et à Markdale. Leppard était conseiller au Midwestern Regional Center. Tous deux sont maintenant à la retraite et vivent toujours dans la communauté. Ils n'ont jamais oublié ce jour de 1959, et au fil du temps, ils ont décidé qu'ils ne voulaient pas que la ville l'oublie non plus.

L'idée de créer un mémorial est venue à Bender en 1989 à l'occasion du 30e anniversaire de l'effondrement de l'arène. Il a accordé une entrevue à CFPL-TV à London, en Ontario, lorsque l'idée a été soulevée. Rien de formel n'avait été fait pour ses coéquipiers, dont les vies avaient été écourtées avant qu'elles ne commencent vraiment.

Des vitraux ont été installés dans deux églises utilisées pour les funérailles en 1959 en mémoire des victimes, et une plaque a été placée dans une aréna par la Listowel Minor Hockey Association, mais Bender et Leppard voulaient qu'un monument permanent soit érigé.

L'appel à l'action de Leppard est venu en 1997 lorsqu'il a assisté à la visite de Cecil Rheubottom, le père de Jackie Rheubottom, l'un des garçons tués dans la catastrophe. La veuve de Cecil se tenait près du cercueil, alors Leppard l'a serrée dans ses bras et lui a demandé comment elle allait. "C'est ce qui m'a fait penser que quelque chose devrait être fait pour se souvenir de ces garçons", a-t-il déclaré.

En 1999, Bender et Leppard ont créé le slogan « Friends of 59 » et avant longtemps, 20 000 $ ont été collectés pour construire un mémorial permanent dans les jardins du Rotary Club local devant la 3000 City Library. .

On y voit des représentations de McLeod et des sept enfants qui ont été tués sur le toit qui s'est effondré – Jimmy Hastings, Kenneth Hymers, Ricky Kaufman, Jackie Rheubottom, Bryan Seehaver, Barry Smith et Keith Wight.

Des funérailles de masse ont eu lieu pour les victimes, avec environ 1 500 personnes remplissant deux églises.

Initialement, il y avait une certaine opposition au monument.

"Pendant de nombreuses années, cela a été lavé dans la ville parce qu'il y avait beaucoup de rumeurs sur la façon dont l'endroit a été construit et que beaucoup de blâmes ont été imputés aux entrepreneurs", a déclaré Leppard, maintenant âgé de 73 ans. "J'ai eu des appels téléphoniques. J'ai pris le téléphone et tout ce qu'ils ont dit, c'est : 'Laissez les chiens endormis mentir'. Puis ils ont raccroché. »

Ajouté à Bender, qui a également 73 ans: "Pendant de nombreuses années, on n'en parlait tout simplement pas."

L'arène de Listowel a été construite en 1953, six ans seulement avant son effondrement. Beaucoup de travail bénévole a été utilisé. La pluie de cet hiver dans l'ouest de l'Ontario a fait que les charges de neige sont devenues trop importantes sur les toits des arénas.

Trois personnes sont mortes lorsqu'un toit en fer à friser s'est effondré près de Huntsville, en Ontario, en janvier 1959. Heureusement, personne n'était dans le bâtiment lorsque le toit de l'aréna s'est effondré à Chatsworth, en Ontario, à peu près au même moment. Le matin même de la catastrophe de Listowel, à proximité d'Acton, les routes du pipi de Georgetown ont joué dans un tournoi lorsque des bruits étranges ont été entendus depuis le toit de l'arène. Les spectateurs se sont précipités vers les sorties. Une grande quantité de neige mouillée s'est détachée et a glissé dans le toit de tôle jusqu'au sol. Dans cette équipe de Georgetown se trouvaient plusieurs membres de la première classe de repêchage de la LNH quatre ans plus tard en 1963 : Rod Presswood, Wayne Davison, Jim Blair et Mike Cummins.

La différence était que le toit de l'Acton était construit avec une forte pente pour que la neige puisse glisser. Celui de Listowel était plus plat et ne pouvait pas supporter le poids. Pourtant, avant la prochaine saison de hockey, le conseil municipal d'Acton a ordonné que le mur nord extérieur – où l'avalanche s'était produite – découpé et placé sur une base de ciment au lieu de l'ancien système de cèdre.

L'Association de hockey mineur de l'Ontario a envoyé un bulletin exhortant les directeurs d'aréna à inspecter immédiatement leurs bâtiments. Une enquête a révélé qu'il y avait eu une erreur dans la construction du bâtiment Listowel, à savoir des fermes stratifiées et un châssis faible. La charge de neige, aggravée par la pluie, a aggravé la situation.

Il y a peu de résultats positifs du jour le plus sombre de l'histoire de Listowel. L'un d'eux était que des codes du bâtiment standard ont été mis en œuvre pour tous les arénas au Canada. En 1976, les inspections relèvent de la compétence des gouvernements provinciaux. Plusieurs bâtiments en Ontario se sont révélés défectueux et le gouvernement a fourni un soutien financier pour construire des bâtiments de remplacement.

Leppard et Bender se souviennent du soutien qui a afflué en 1959. Bender a toujours une copie d'un télégramme du propriétaire des Maple Leafs de Toronto, Conn Smythe, offrant de payer pour les funérailles de tous les défunts. Les joueurs et les officiels de la LNH se sont mobilisés pour aider les gens de Listowel.

« M. « Smythe s'est également assuré qu'un autobus avec nous se rende au Maple Leaf Gardens pour assister à un match, a déclaré Bender. "Je me souviens avoir rencontré Ron Stewart, Bert Olmstead et Gerry Ehman et avoir obtenu leurs autographes."

Hall of Famer Fred & # 39; Cyclone & # 39; Taylor, qui a grandi à Listowel, a lancé un effort pour augmenter le fonds en cas de catastrophe. Chacun des six clubs de la LNH qui existaient à l'époque a donné 500 $.

L'indigène Listowel George Hay, également au Temple de la renommée, a lancé une campagne dans la ville voisine de Stratford. Hay a joué pour Chicago et Detroit dans les années 1930.

Le joueur de la LNH Jack McIntyre, qui vivait à Listowel, a organisé des collectes de fonds à Detroit. Il a joué pour les Red Wings la nuit de l'accident lors d'une victoire contre Toronto.

Peu de temps après l'effondrement du toit en 1959, certains survivants ont dit qu'ils avaient fait des cauchemars et pouvaient être entendus crier au milieu de la nuit par leurs parents. Pourtant, avec les nouveaux venus, ils ont continué à se préparer pour le tournoi de Goderich. Les communautés voisines de Kurtzville, Milverton et Palmerston ont fait don de l'ère glaciaire dans leurs arénas. "Nous n'avons jamais pensé à ne pas venir", a déclaré Grant Bitton, le nouvel entraîneur de Listowel, au Toronto Star. « Nous pensions que c'était la meilleure chose que nous pouvions faire pour les joueurs survivants de les remettre au hockey le plus tôt possible.

Listowel a perdu son seul match du tournoi 7-2 contre Delhi, 32 jours seulement après la tragédie. Jerry McLeod, qui avait été pris dans l'effondrement et pleurait la mort de son père, Ken, était le gardien de but. Deux autres survivants – Gary Skelding et Jerry Talsman – qui avaient des os cassés ont participé au combat en fauteuil roulant.

Ross Werth a rejoint l'équipe et a perdu son meilleur ami Jackie Rheubottom. Les deux avaient joué ensemble

Listowels Baseball Team Championship Club en 1958.

Werth, 74 ans, a écrit un livre de poèmes sur le 40e anniversaire de la catastrophe en 1999, l'appelant "59". " L'un des poèmes, intitulé " Crack from Hell ", commence par les mots suivants :

"Le jour maussade de 59 est tombé.
Une soudaine fissure froide et gelée de l'enfer
Et puis on n'en pouvait plus
Le ciel a ouvert la porte
Et a pris nos camarades, loin de la terre. [

Catalogue

A la Une

Maple Leafs, Sabres à l'offensive Outfield Hamilton lors de la Heritage Classic

Les Maple Leafs de Toronto affronteront les Sabres de Buffalo lors de la NHL Heritage Classic 2022 de Tim Horton le 13...

Kobe Bryant a admis qu'il semblait "psychotique" lorsqu'il a avoué un tueur en série fictif qui a joué un rôle dans son rituel d'avant-match

Kobe Bryant a toujours eu cet instinct de tueur sur le terrain de basket. La légende des Los Angeles Lakers avait une...

La star des anges Mike Trout devrait être mise à l'écart pour le reste de la saison

CHICAGO - Mike Trout devrait finir pour l'année. Idem pour Jo Adell, un autre voltigeur talentueux des Los Angeles Angels. Le...

Rapport: Ravens signant le vétéran porteur de ballon Devonta Freeman

Les Ravens de Baltimore signant Devonta Freeman en cours d'exécution, selon son agent Drew Rosenhaus. Les Ravens signent le vétéran RB...

A lire aussi

Fantasy Hockey Preview : Columbus Blue Jackets

Au fil de la saison dernière, il est devenu évident que les vestes n'allaient nulle part. L'équipe peut-elle revenir en...

Sac postal des Maple Leafs : Toronto ira-t-il à Morgan Rielly pour une agence libre ?

Donc. De nombreux. Des questions. Les Maple Leafs de Toronto font une chose mieux que n'importe quelle autre équipe de hockey...

Maple Leafs, Sabres à l'offensive Outfield Hamilton lors de la Heritage Classic

Les Maple Leafs de Toronto affronteront les Sabres de Buffalo lors de la NHL Heritage Classic 2022 de Tim Horton le 13...

Les Sabres engagent à nouveau les équipes intéressées après avoir rencontré les représentants d'Eichel

Beaucoup de grands sports à regarder un jeudi soir. Quelques trucs de hockey pour compléter cette table à beurre : •...

Fantasy Hockey Preview: Calgary Flames

Les Flames avaient l'air bien sur le papier la saison dernière. Cette fois, l'équipe doit faire plus, mais d'un point...

Coyotes pour nommer Ferguson Jr. Assistant General Manger

Les Coyotes de l'Arizona devraient appeler John Ferguson Jr. en tant que nouveau directeur général adjoint de l'équipe. ...

Prospect Roundup: Overagers to Watch for the 2022 NHL Draft

Chaque année, il y a toujours des joueurs qui ne sont pas sélectionnés sur le repêchage de la LNH qui...

Alex Steeves sur le choix des Maple Leafs : « J'étais juste impressionnant à propos de votre vision pour moi »

L'attaquant des Maple Leafs de Toronto Alex Steeves dit qu'il a été impressionné par tous les devoirs que l'équipe a...

Aperçu de la saison 2021-22 de la LNH : Maple Leafs de Toronto

Les Maple Leafs ont encore une fois échoué avec une sortie des séries éliminatoires au premier tour entre les mains...

Related articles

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here