Leafs & # 39; Thornton prêt pour le retour contre les Sénateurs

Après avoir raté les 10 derniers matchs en raison de fractures aux côtes, l'attaquant des Maple Leafs de Toronto Joe Thornton "ne pouvait pas attendre pour jouer" contre les Sénateurs d'Ottawa lundi.

Après un peu plus d'une semaine de patinage avec l'équipe tout en portant un maillot inactif pendant l'entraînement, Joe Thornton a enfilé une chemise bleue, indiquant qu'il était imminent de revenir dans l'alignement.

"Je me sens vraiment bien maintenant et j'ai hâte de jouer demain", a déclaré Thornton dans une interview accordée à Zoom avec des journalistes dimanche.

Thornton a subi une côte cassée après avoir frappé l'attaquant des Oilers d'Edmonton Josh Archibald le 20 janvier. Il a ensuite été placé sur une réserve pour blessés à long terme et a exigé que l'attaquant rate au moins 10 matchs et 24 jours.

Le match de lundi contre les Sénateurs d'Ottawa est le premier match auquel Thornton peut revenir.

Le joueur de 41 ans a fait des apparitions régulières avec Auston Matthews et Mitch Marner, les mêmes amis de ligne avec lesquels il a roulé pour les cinq premiers matchs de l'équipe de la saison régulière.

«Sa présence aura un effet d'entraînement tout au long de la formation», a déclaré l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. «Juste sa voix et son énergie, toutes les choses que nous n'avons pas eues, c'est bien de les retrouver aussi.

Thornton était l'un des rares ajouts de vétérans signés par les Leafs pendant l'intersaison. Wayne Simmonds, un autre vétéran bien informé avec une présence prometteuse dans les vestiaires, s'est fracturé le poignet la semaine dernière lors de la victoire de 5-1 de l'équipe contre les Canucks de Vancouver.

Le retour de Thornton pourrait contribuer au jeu de puissance de l'équipe. Depuis la blessure de Simmonds, les Leafs ont une fiche de 0 en 5 au cours des trois derniers matchs.

Les Leafs n'ont pas pratiqué le jeu de puissance dimanche, mais Thornton a servi dans le pare-chocs sur la première unité de jeu de puissance de l'équipe avant la blessure. Nic Petan, qui avait patiné à cet endroit lors des deux derniers combats, portait un maillot supplémentaire pour l'équipe de taxis dimanche.

Le retour de Thornton pourrait aider à renforcer la deuxième ligne de l'équipe qui a eu du mal à produire offensivement.

Zach Hyman est allé faire du patin à glace avec John Tavares et William Nylander sur la deuxième ligne.

Nylander a marqué deux buts lors de ses 14 derniers matchs.

"Il, comme certains de nos autres garçons, essaie de trouver un moyen de générer du crime dans un jeu plus structuré", a déclaré Keefe.

Ilya Mikheyev a été poussé vers la troisième ligne de l'équipe avec Pierre Engvall et Alex Kerfoot.

Jimmy Vesey relégué à la quatrième ligne de l'équipe avec Jason Spezza et Scott Sabourin.

Bien que Thornton ait joué avec Matthews et Marner dans les cinq premiers matchs, sa distribution était contrôlée. Divers ailiers ont été ajoutés pour Thornton, surtout plus tard dans les matchs.

Avec ce jeu qui marque son premier depuis près d'un mois, le conditionnement sera un facteur et les Leafs auront d'autres options à leur disposition.

"En ce moment, je me sens vraiment bien et je n'ai aucune limitation", a déclaré Thonrton. "Le plus dur est passé. La rééducation est quasiment terminée, et maintenant je peux juste sortir et me concentrer sur le jeu."

Thornton a eu une moyenne de 15:26 de temps de glace cette saison.

Keefe a souligné que les lignes pratiquées par Toronto dimanche ne tiendraient pas nécessairement pour le combat de demain contre les Sénateurs. Mais s'ils le font, ce sera un début de saison sentimental pour Sabourin, qui joue contre son ancienne équipe pour la première fois.

Sabourin a marqué deux buts et quatre passes en 35 matchs avec les Sénateurs la saison dernière.

Le deuxième étudiant de 28 ans a signé à l'origine une entente réservée à la AHL avec les Marlies de Toronto. Les Leafs l'ont converti en un contrat de la LNH d'au moins 700 000 $ avec un salaire de niveau AHL de 250 000 $.

Frederik Andersen fera probablement son neuvième départ dans le but lundi. Il est parti tôt à l'entraînement dimanche, mais a travaillé un peu avec l'entraîneur des gardiens Steve Briere et a pris le reste de la journée.

Andersen a commencé chaque match depuis que Jack Campbell s'est blessé au mollet aux Flames de Calgary le 24 janvier.

Les Leafs affrontent leur première série de matchs consécutifs avec des matchs depuis la blessure de Campbell mercredi et jeudi contre les Sénateurs.

Michael Hutchinson, actuellement le remplaçant de l'équipe, n'a pas encore commencé. Catalogue

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