Le troisième trio amélioré des Oilers a fourni un équilibre bien nécessaire

EDMONTON- Pourquoi exactement les Jets de Winnipeg ont-ils balayé les Oilers d'Edmonton des séries éliminatoires le printemps dernier? La réponse courte est simple : parce qu'ils étaient la meilleure équipe.

Les hommes creusent plus profondément. Pourquoi les Jets étaient-ils une meilleure équipe ? Qu'est-ce qui les a rendus meilleurs ?

Et quels éléments le directeur général d'Edmonton, Ken Holland, a-t-il abordés durant l'été, et lesquels sont plus longs à corriger?

En voici une : Holland ne trouvera pas de si tôt une ressemblance avec Connor Hellebuyck sur la ligne d'arrivée. Vous ne vous contentez pas de sortir et de trouver un calibre Vezina, un gardien olympique sur le marché des agents libres ou via le commerce. Les gardiens de but des Pays-Bas sont ses gardiens de but, et jusqu'à la date limite des échanges – quand il pourra peut-être exporter le contrat ridicule de Mikko Koskinen dans un accord – il a assez de Koskinen et Mike Smith pour être une équipe en séries éliminatoires.

Les deux principaux facteurs qui ont donné envie à Edmonton après la saison sont la profondeur à venir, l'expérience de la défense et le manque d'un centre qualifié sur le troisième trio. Leur troisième ligne dans cette série éliminatoire au printemps dernier a ouvert la série Ryan McLeod entre James Neal et Zack Kassian, et à la fin de la série s'était transformé en Devin Shore entre Jujhar Khaira et Alex Chiasson.

Aujourd'hui, l'entraîneur-chef Dave Tippett est sur le point d'éliminer une troisième ligne du vétéran Derek Ryan entre l'ailier gauche de six pieds deux pouces Warren Foegele et Kassian de six pieds trois pouces à droite. Ryan est allé 62,2 pour cent dans le cercle lors de ses trois premiers matchs en tant que Oiler.

Apparemment, les Oilers sont passés de deux lignes légales et d'un méli-mélo de joueurs au sixième rang à trois lignes définies et à une quatrième ligne avec une collection de joueurs faisant ce que les joueurs de quatrième ligne sont censés faire.

Mais cette troisième ligne ? C'est une grande amélioration par rapport à l'attaque des Oilers.

"En tant que ligne, nous nous lisons bien", a déclaré Kassian, qui a marqué quelques buts dans une victoire de 6-5 contre Anaheim mardi, portant le record d'Edmonton à 3-0. -Nous jouons un bon match nord-sud en ce moment. Nous jouons lourd, nous patinons et nous sommes difficiles à gérer dans la zone O.

"Si nous continuons cela… nous allons être une ligne difficile à gérer toute l'année."

C'est une véritable troisième ligne remplie de joueurs légitimes de troisième ligne de la LNH. L'appareil a une véritable identité – pas comme les lignes que Tippett a occupées avec des garçons comme Khaira incohérent, le léger Gaetan Haas, un Chiasson à la vitesse du pied contestée ou un Kassian sans voix et souvent blessé au cours des deux dernières saisons.

Kassian ne devrait jamais être dans le top 6. Il est un ailier du bas 6, et les équipes qui ont des joueurs à leur place sont toujours les meilleures à la fin de la saison.

"Cette ligne donne l'impression qu'elle a un vrai rôle dans notre équipe et qu'elle joue fort en bas. Obtenez des rondelles en ligne … », a déclaré Tippett. "Ils ont eu un succès précoce avec ce qui a conduit une partie de l'énergie de notre groupe, et ils ont acquis une identité qu'ils ne laisseront personne échouer. C'est tôt, mais c'est bon à voir."

La saison dernière, les Pays-Bas avaient trop d'arrières droits avec un virage offensif pour leur jeu. Quand Adam Larsson est allé à Seattle, Holland a réalisé qu'il ne pouvait pas avoir un ailier droit avec deux moins de six pieds comme Tyson Barrie et Ethan Bear. Il a donc déplacé Bear contre Foegele, échangé un bon joueur contre un bon joueur.

« Nous jouons au même jeu », a déclaré Kassian à propos de Foegele. "Quand nous sommes à notre meilleur, nous sommes directs et chippucks – et nous pouvons le récupérer parce que nous avons de la vitesse. Donc, lorsque nous y arrivons, nous avons la possibilité de faire des jeux, de l'amener sur le Web et de créer le chaos. "

Sur la ligne bleue, la série des Jets d'Edmonton a débuté avec Dimitri Kulikov sur le côté gauche du deuxième duo. Aujourd'hui, ce poste est occupé par Duncan Keith, qui est tout simplement un défenseur bien meilleur – et en bien meilleure santé. Jusqu'à présent, le partenaire de Keith, Cody Ceci, ne semble pas être un abandon majeur de feu Larsson.

À la fin de cette série, Kris Russell était sur la deuxième paire. Aujourd'hui, le Russell Oilers No. 7, derrière une troisième paire de Slater Koekkoek et Evan Bouchard, est une amélioration sur le côté droit de Bear à la fois en taille et en capacité. Et encore une fois, Russell est là où il devrait être et ne joue pas par-dessus sa tête.

Bouchard s'est hissé dans la première paire avec Darnell Nurse mardi, prenant du temps de glace à un Tyson Barrie en difficulté alors qu'Edmonton tentait de conserver une avance. Jusqu'à présent, Bouchard ressemble à un homme du Top 4 D, même s'il est embauché dans le troisième duo pour le moment.

« C'est un joueur solide et intelligent. Il lit bien les situations, se comporte généralement assez bien, calmement avec la rondelle…, a déclaré Tippett. Engagé dans les combats physiques, ce qui est le plus grand (signe) de maturité de son jeu. Il ne conduit personne, mais il utilise bien la position de son corps pour exclure les gens.

"C'est un bon joueur."

C'est la réponse, juste là.

Pourquoi les Oilers sont-ils une meilleure équipe cette saison ? Plus de bons joueurs, voilà pourquoi.

Pas trop complexe, n'est-ce pas ? Catalogue

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