Le Real Quinton Byfield est venu au championnat du monde pour juniors

Nr. Les 2 choix de Los Angeles ont eu un début calme pour les Championnats du monde juniors. Mais après un effort de six points sur la Suisse mardi, il est temps que sa confiance habituelle s'épanouisse.

Quinton Byfield

Quinton Byfield est venu jouer mardi.

Équipe Canada a eu très peu de problèmes dans une victoire de 10-0 contre la Suisse, donnant au Canada une fiche de 3-0 dans la grande compétition de jeudi contre la Finlande. Mais la grande histoire a été la montée en puissance de Byfield, le centre de troisième ligne de l'équipe qui était au centre des critiques pour son jeu précoce dans le tournoi.

Quelle a été la critique? Dans le match d'ouverture 16-2 contre l'Allemagne, Byfield n'a eu qu'une seule passe sur une ligne qui n'a pas produit beaucoup de puissance de feu de l'équipe. Dans le grand schéma des choses, nous parlons d'un jeu qui n'a jamais été proche de commencer – la production d'un seul joueur dans un jeu avec l'intensité d'une course de tortues ne devrait avoir aucune incidence.

Mais il y avait beaucoup de discussions sur les médias sociaux et divers programmes télévisés et radiophoniques. Byfield, qui a été sélectionné comme numéro deux par les Kings de Los Angeles en octobre dernier, devrait être un leader offensif, mais il était introuvable dans un match où seule la plupart des attaquants de l'équipe semblaient avoir un grand impact.

C'est au sommet d'un tournoi lent il y a un an en République tchèque, lorsque Byfield n'a obtenu qu'une passe en sept matchs sur le chemin de la médaille. Mais soyons réalistes. Il était le plus jeune joueur l'an dernier à 17 ans. Malgré un camp solide, il a été enterré dans l'alignement lorsque les Canadiens ont complété la liste, et il n'a pas vraiment fait grand-chose avec les occasions qui lui étaient offertes. Byfield n'a fait en moyenne que 8:41 par nuit – seul Dawson Mercer (7:18) a joué moins au Canada. Byfield n'a même pas pu se changer en finale. Il n'a pas eu beaucoup d'occasions, mais il n'était pas productif lorsqu'il était sur la glace.

Mais il était difficile de s'attendre à autre chose. Bien sûr, on estimait qu'il était haut dans le repêchage, mais Alexis Lafreniere n'a marqué qu'un seul but en cinq matchs en 2019 à 17 ans lui-même. Cela n'avait pas l'air bien que Lafreniere soit devenu MVP un an plus tard alors que Byfield avait à peine le temps de glace, mais Lafreniere, en tant qu'attaquant né à la fin de 2001, avait une année supplémentaire avec un junior majeur à son actif par rapport à Byfield. Assez drôle, Byfield est toujours le plus jeune joueur au Canada, un exploit rare à réaliser les années suivantes.

La valeur de Byfield va bien au-delà du crime. Avant le projet, l'une des plus grandes critiques était que malgré un cadre de 6 pieds 4 pouces, il utilisait rarement la taille à son avantage. Comment a-t-il répondu? Il a ajouté 10 livres et est devenu plus impliqué physiquement. Si vous regardez le match contre la Russie ou la Slovaquie et que vous le comparez à la performance d'il y a un an, vous pouvez dire qu'il a ajouté un avantage à son jeu. Ajoutez à cela sa fiabilité défensive et son attaque le long des planches, et son jeu loin de la rondelle s'est vraiment amélioré au cours des 12 derniers mois. Il se peut qu'il n'y ait pas de joueur au Canada qui chasse la rondelle plus fort que lui, ou avec le taux de réussite qu'il a. Ainsi, même si Byfield ne marque pas, il a trouvé un moyen d'être efficace – même si ce sont les petites choses qui ne se remarquent pas facilement dans une émission de télévision.

"Cela a commencé dès le départ à Red Deer", a déclaré Tourigny. "J'ai dit aux joueurs que j'allais les exiger. Il a tenu compte de ce que nous avions demandé. Nous lui avons demandé des ajustements du côté défensif de la rondelle, et il l'a fait."

Mais dans l'essence de son jeu, il a l'habitude d'être un leader sur le score. À Sudbury, il a été le principal point de rupture des deux années et l'équipe a eu du mal à mettre les rondelles dans le filet sans lui. Chaque fois que vous mettez un prospect en dehors de la zone de confort vers la concurrence de haut niveau, ce sera un défi, peu importe à quel point vous êtes bon. Nous l'avons vu avec Lafreniere en 2019 et Byfield n'a pas fait exception.

Il est donc juste de penser que son combat lui est venu, et il est juste de le critiquer aussi. Il est encore une perspective brute à ce stade de développement. Vous pouvez dire qu'il y a eu un peu de frustration lors de cet événement l'année dernière. Quand il a finalement marqué un contre la Suisse mardi, la caméra l'a montré en train de retirer le singe de son dos. En fin de compte, il semblait qu'il était revenu à son état normal. Mais une grande partie des critiques dans les médias est venue trop tôt – les gens étaient-ils vraiment si déprimés après un match éclatant qui est devenu essentiellement dénué de sens après une période de jeu? Le premier match du tournoi? Après un certain point, il n'y a plus de valeur scout dans un jeu comme celui-là. Même si une équipe commence à devenir paresseuse et à faire des erreurs, vous ne pouvez pas la blâmer lorsque presque tous les coups pour commencer une période se produisent.

Byfield a bien paru au cours des deux derniers matchs alors qu'il commence à rattraper ce qui fait de lui un joueur de 80 points dans la Ligue de l'Ontario. Byfield a même déclaré que même après le match de mardi, il lui avait fallu du temps pour se mettre à l'aise. Le maintien de ce niveau de confort tout au long du tournoi est essentiel à mesure que le Canada progresse. On ne sait pas encore s'il reste avec Jakob Pelletier et Jack Quinn ou s'il monte dans l'alignement, mais ils avaient certainement l'air bien ensemble, mis en évidence par la grande soirée de Byfield.

"C'est un vrai entraîneur. Il est amusant d'entraîner", a déclaré l'entraîneur canadien André Tourigny. "Il fait attention et veut faire ce qui est juste."

"C'est un homme plus mûr que l'an dernier."

Un match à six points dans une éruption contre une équipe qui utilise la sauvegarde ne signifie pas grand-chose, mais c'est finalement une récompense pour un attaquant qui travaille dur qui n'a pas eu beaucoup de chance. Comme la plupart des joueurs de l'équipe, Byfield n'avait pas disputé de match de compétition avant de se joindre à Équipe Canada depuis mars. Donc, quand vous n'avez pas marqué depuis un moment, c'est difficile. Lorsque vous regardez au-delà de sa capacité à mettre des disques dans le filet, vous devez apprécier à quel point un match il a joué, surtout quand il n'a pas été sur la glace dans un rôle de six derniers pour aucun des buts du Canada contre.

Il est difficile de qualifier le tournoi de succès sans voir ce que Byfield peut faire le reste du temps, mais les fans de King – et les Canadiens de même – devraient être satisfaits de ce qu'ils ont vu de Byfield quand il fait avancer les choses. aller. Mais l'or (question médaille): peut-il être superbe le reste du chemin? Catalogue

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