Le plafond salarial des Flyers était beaucoup plus serré avec les récentes expansions

Avant leur course après la fin de la saison, les Flyers de Philadelphie savaient qu'ils se dirigeaient vers ce qui serait une basse saison assez calme. Avec seulement quelques joueurs méritants pour gagner de nouvelles offres et très peu de marge de manœuvre compte tenu du plafond plat, le directeur général Chuck Fletcher et les fans savaient que l'organisation ne recruterait pas de nouveaux joueurs en agence libre.

Chuck Fletcher, directeur général des Flyers de Philadelphie (Jose F.Morena / The Philadelphia Inquirer via AP)

Les Flyers avaient cinq agents libres illimités (UFA) et trois agents libres limités (RFA) qui nécessitaient une attention immédiate et environ 9 millions de dollars en espace de plafond pour travailler avec. À ce stade, ils ont adhéré au plan visant à faire signer la plupart de leurs agents libres à temps.

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Depuis le 28 septembre, après avoir signé le défenseur des profondeurs Robert Hagg, 25 ans, trois joueurs ont gagné de nouvelles extensions de contrat cette saison avec un plafond total de 3,375 millions de dollars (basé sur leur valeur annuelle moyenne individuelle (AAV)). )). Hagg (deux ans, 1,6 million de dollars AAV) rejoint l'attaquant de 24 ans Nic Aube-Kubel (2 ans, 1,075 million de dollars AAV) et le gardien de troisième corde de 27 ans Alex Lyon (1 an, 70000 dollars AAV).

Cependant, le travail de Fletcher est loin d'être terminé. Il est toujours confronté à de gros défis pour équilibrer les plafonds et obtenir des accords importants. Phil Myers, Nolan Patrick, Nate Thompson, Derek Grant, Tyler Pitlick et surtout Brian Elliott devraient tous gagner de nouvelles offres, que ce soit avec les Flyers ou non.

Certains de ces noms sont classés par ordre de priorité et, de façon réaliste, seuls 2-3 de ces joueurs feront partie de l'équipe de l'année prochaine. Pour l'instant, Fletcher doit trouver un moyen de faire fonctionner les choses avec son espace de capot restant, en particulier après les extensions qu'il a déjà distribuées.

Et maintenant

La priorité de Fletcher à ce jour a été de verrouiller la profondeur des Flyers. Aube-Kubel s'est imposé comme une alternative fiable pour la troisième ou la quatrième ligne, et a ajouté de la vitesse et de la force à un contrôle continuellement amélioré. Hagg a été un membre remplaçable de la troisième paire défensive des Flyers, bon pour la présence physique et le blocage des tirs, mais manque de solides compétences défensives et contribue rarement à l'offensive. Lyon s'est avéré être une troisième option décente dans le filet derrière Carter Hart et Elliott, et il semble que son rôle ne changera pas beaucoup la saison prochaine.

La plus grosse affaire est toujours devant Fletcher. Son agent libre anonyme de 23 ans est devenu la star défensive de Phil Breaker, Phil Myers, sortant de son contrat d'entrée de gamme à la recherche d'une augmentation. Après sa bonne performance en saison régulière et en séries éliminatoires, il gagnera probablement quelques millions supplémentaires par an.

Philippe Myers, Flyers de Philadelphie (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Bien qu'il soit toujours le plus grand agent libre des Flyers, limité ou illimité, Myers ne bloquera pas le reste des 6,2 millions de dollars des Flyers en espace de plafond. Il envisage probablement un accord de transition de 3-4 ans. Les chances sont que son nouvel AAV se situe quelque part entre celui de 3,25 millions de dollars de son partenaire de défense Travis Sanheim et le nouveau salaire de Hagg. Cependant, l'accord de Myers sera probablement le plus gros contrat que les Flyers signeront cette intersaison, et avec Aube-Kubel, Hagg et Lyon déjà signés pour des extensions, Myers & # 39; relance à venir.

Faire travailler l'argent

La casquette plate a posé de nouveaux défis à chaque équipe de la LNH, comme Fletcher l'a suggéré. Les Flyers ont été l'un des clubs les plus chanceux qui sont entrés dans l'intersaison sans que les joueurs aient besoin d'offres d'une valeur folle. Pourtant, il n'a pas été facile pour Fletcher de travailler avec un espace de boîtier très limité, et ce ne sera pas plus facile lorsque nous nous rapprocherons la saison prochaine.

Les Flyers alloueront probablement 6 à 9 millions de dollars à Myers en trois ou quatre ans. Se demandant toujours, son cap atteint pourrait atteindre entre 2 et 3 millions de dollars. Cela laissera à l'organisation environ 3 à 4 millions de dollars en espace de plafond. À partir de là, les choses deviennent un peu délicates.

La situation à Nolan Patrick

Le plus grand défi de Fletcher durant cette intersaison ne sera probablement pas causé par le plafond de salaire fixe. Cela vient de la deuxième place du repêchage de la LNH 2017, Nolan Patrick. Patrick a passé la majeure partie des deux dernières saisons sur la touche avec blessure. Il a raté toute la saison 2019-2020 avec un trouble migraineux qui a mis sa carrière de hockey en jeu.

Fletcher et Flyers sont convaincus que Patrick fera partie de l'avenir de l'équipe, et le directeur général dit qu'il s'attend à ce que Patrick joue pendant la saison 2020-21. Ce qui fait de lui un tel défi pour la direction, au-delà des blessures, c'est que lui, comme un autre RFA, va pour un nouveau contrat cette saison. Il est difficile de juger de ce que vaut quelqu'un qui n'a pas joué depuis 2018-19. En tant qu'ancien deuxième choix au classement général, et malgré de nombreuses blessures qu'il a subies au fil des ans, Patrick a toujours le potentiel de devenir un solide attaquant de la LNH.

Que Fletcher décide de signer Patrick pour une prolongation de contrat ou éventuellement de l'envelopper dans un accord, le joueur de 21 ans ajoute une autre tâche difficile pour s'attaquer à cette intersaison. Patrick est actuellement sur une réserve de blessure à long terme, et son avenir avec l'équipe est plus incertain que jamais.

Brian Elliott et Tyler Pitlick

Des cinq UFA des Flyers, seuls deux méritent d'être envisagés pour des extensions: Brian Elliott et Tyler Pitlick. Au cours des trois dernières saisons, Elliott a été une énorme présence de vétéran en ligne et pour l'équipe. Récemment, il a donné de bons résultats dans le soulagement de l'apéritif Hart, et les deux semblent avoir une excellente dynamique.

Brian Elliott, Flyers de Philadelphie (Amy Irvin / The Hockey Writers)

L'année dernière, les Flyers ont attribué à Elliott un contrat d'un an de 2 millions de dollars pour remplir le rôle de remplaçant. Après l'une des meilleures saisons, il a mérité une certaine considération pour revenir à l'endroit. Si Fletcher signe à nouveau le joueur de 35 ans, ce ne sera probablement pas plus que son contrat précédent. De manière réaliste, si Elliott est de retour en ligne la saison prochaine, son contrat ne devrait pas durer plus d'un an, espérons-le, avec un AAV de 1 à 1,5 million de dollars.

Du côté offensif, Tyler Pitlick a impressionné cette saison. Après avoir été acquis dans le cadre de l'accord qui a envoyé Ryan Hartman aux Stars de Dallas, Pitlick a fourni une excellente profondeur en tant que bord de troisième ligne lisse. Il a récolté 20 points (8 buts, 12 passes) en 63 matchs de saison régulière et trois en 16 matchs éliminatoires. Bien que son nom n'apparaisse pas souvent sur le score, c'est ce qu'il fait sans la rondelle qui le rend si précieux. Il est rapide, excellent avant-échec, et donne occasionnellement des compétences offensives pour tout lier.

Tyler Pitlick, Flyers de Philadelphie (Amy Irvin / The Hockey Writers)

Depuis la dernière année d'un accord de 3 millions de dollars sur 3 ans signé avec Stars en 2017, il ne voit pas non plus beaucoup d'augmentation. Cependant, il est probablement le meilleur des Flyers de l'UFA et devrait envisager de signer à nouveau pour maintenir une profondeur offensive avant la saison prochaine. Comme Elliott, son contrat devrait être d'un an et pas plus de 2 millions de dollars si les Flyers veulent l'inclure dans les plans 2020-2021.

Il y a évidemment des problèmes plus urgents pour Fletcher avant qu'il ne puisse conclure de nouveaux accords avec Elliott ou Pitlick. Cependant, il devrait les garder à l'esprit lors de la négociation de nouveaux accords, car les deux se sont avérés utiles pour l'alignement et le seront également la saison prochaine.

Dans l'attente de 2020-2021

La programmation 2020-21 des Flyers devient plus claire alors que cette intersaison peu orthodoxe fait rage. Fletcher a fait un travail solide en gérant l'espace de plafond de l'équipe et n'a dépensé que 3,375 millions de dollars pour trois joueurs jusqu'à présent.

Sur la base des offres que Fletcher a faites à ce jour, et de celles qu'il doit encore faire, les Flyers 2020-21 ressembleront beaucoup à 2019-20. Bien qu'ils puissent contenir de nouveaux noms issus du système, les Flyers n'auront pas la chance de renforcer la liste des stars avec des stars d'autres équipes.

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S'ils veulent évaluer les joueurs disponibles à travers la ligue, ils doivent le faire à travers une lumière de l'industrie. Les flyers ont été mentionnés comme des prétendants possibles pour certains des grands noms du marché, mais à moins que Fletcher ne planifie tranquillement un commerce massif, ce n'est que de la spéculation. Entrer dans la saison prochaine avec une liste similaire est loin d'être une mauvaise chose. Leur équipe les a fait se battre pour le statut dans l'une des divisions les plus difficiles de la ligue, et après une finale décevante en séries éliminatoires, ils ont hâte de l'améliorer en 2020-2021.

L'entraîneur-chef des Flyers de Philadelphie Alain Vigneault et le directeur général Chuck Fletcher (AP Photo / Matt Slocum, dossier)

Alors qu'il se prépare pour sa deuxième saison complète en tant que directeur général des Flyers, le travail de Fletcher a été coupé pour lui. Le capot plat n'a pas facilité son travail, et après qu'il a déjà signé trois extensions, sa salle de wiggler s'épuise. Au cours des prochains mois, nous verrons à quel point il réussit à conclure des accords avec ses agents libres restants avec un budget toujours plus petit.

Le chèque de paie des post Flyers beaucoup plus serré avec les extensions récentes est apparu pour la première fois sur The Hockey Writers.

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