Le PDG de Woodbine remet en question la décision de l'Ontario de laisser la LNH jouer en lock-out

TORONTO – Alors que l'Ontario est toujours verrouillé et que les cas de COVID-19 atteignent des niveaux records, le chef de Woodbine Entertainment, Jim Lawson, se demande pourquoi le gouvernement provincial a signé Les matchs de la LNH se jouent à un moment où de nombreux autres sports ne sont pas autorisés à jouer.

Le gouvernement de l'Ontario a donné le feu vert aux Maple Leafs de Toronto et aux Sénateurs d'Ottawa pour organiser des matchs à domicile lors de la pandémie de COVID-19 jeudi. Lisa MacLeod, ministre du Patrimoine, du Sport, du Tourisme et de la Culture de la province, a déclaré dans un communiqué que l'approbation avait été donnée après "un examen attentif des protocoles stricts de santé et de sécurité qui seront adoptés pour protéger les joueurs, le personnel et les communautés de la propagation du COVID. -19. "

MacLeod ajoute que la décision a été prise après des réunions avec les responsables de la santé de l'Ontario et les principales autorités sanitaires à Toronto et à Ottawa.

Vendredi, l'Ontario a signalé un nombre record de 4 249 nouveaux cas de COVID-19, dont environ 450 sont attribuables à un retard dans le téléchargement des données de Toronto Public Health. Le premier ministre Doug Ford a suggéré de nouvelles restrictions pour la province à la lumière des nouveaux chiffres.

Le précédent record était de 3 519 cas enregistrés jeudi.

La fermeture du gouvernement de l'Ontario le mois dernier a forcé l'annulation des courses attelées au parc Woodbine Mohawk à Campbellville, en Ontario. Woodbine Entertainment a annulé sa carte de pur-sang 2020 à l'hippodrome de Woodbine à Toronto en novembre – environ trois semaines avant la date prévue – après que les courses de chevaux ont été inscrites sur la liste restreinte selon la réponse de la province au COVID-19.

«Je comprends que le gouvernement ait des choix très difficiles et j'ai vraiment de l'empathie pour les postes de premier ministre (secrétaire à la Santé de l'Ontario) Christine Elliott et de Dr David Williams (directeur général de l'Ontario)», a déclaré Lawson. «Je ne suis pas sûr que quiconque, y compris nous, devrait ou ait besoin de pratiquer un sport au milieu d'une interdiction provinciale de santé avec un nombre supérieur à 3 000.

«Je me dis simplement: 'Est-ce vrai? «Lorsque vous regardez les chiffres et que vous les voyez grimper et ne pas s’améliorer, vous commencez à vous rendre compte qu’il n’ya que de mauvaises choses à faire. Si vous allez avoir un obstacle sanitaire provincial, alors vous devez avoir un arrêt sanitaire et vivre par: «Nous n'avons besoin que de personnel important et de services importants, et nous faisons un meilleur usage de cette période, que je pense que les primes appelaient un changement, pour être un changement.»

MacLeod n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires vendredi.

La nouvelle que la province et la LNH étaient en pourparlers sur des matchs potentiellement autorisés en Ontario est apparue le mois dernier. Lawson a été surpris par l'absence de dialogue entre le gouvernement Ford et Woodbine.

"Il m'est surprenant qu'ils ne nous aient pas accordé plus de considération ou du moins un clin d'œil ou une consultation à ce sujet", a-t-il déclaré. «Il me semble surprenant qu'ils ne l'aient pas fait et croyez-moi, ce n'est pas par manque d'essais de ma part.

"Même une conversation qui dit:" Écoutez, nous vous entendons. Nous apprécions votre bilan en matière de sécurité, c'est une période difficile, et nous ne changerons pas d'avis, et nous prendrons cela au sérieux à la fin janvier ou en février. et c'est frustrant pour un énorme pilier dans les régions rurales de l'Ontario. "

La pandémie COVID-19 a forcé Woodbine à reporter le début de sa saison de pur-sang et de harnais en 2020 pendant environ sept semaines. Et lorsque la course a commencé, elle s'est déroulée sans spectateurs, seul le personnel important faisant l'objet de mesures strictes à la fois à l'hippodrome de Woodbine et au parc Woodbine Mohawk.

Woodbine a également formé un comité COVID avec un médecin consultant et a créé son propre manuel d'exploitation de 35 pages. Le résultat final était aucun test positif sur Mohawk et un seul à la fin de la saison des pur-sang à Woodbine.

"Je pense que nous avons établi la norme d'or", a déclaré Lawson. «Je n'accepte pas les« protocoles stricts en matière de santé et de sécurité »lorsque je franchis les frontières provinciales, saute dans des avions et me rend dans des hôtels.

"Oui, les gens veulent être protégés et faire de leur mieux pour garder (les joueurs de la LNH) dans une bulle et imposer des restrictions strictes sur les mouvements des joueurs. Mais ce n'est pas aussi bon que ce que nous avions en place à Mohawk."

Lawson a ajouté qu'il n'était pas le seul à se sentir frustré par la décision du gouvernement de l'Ontario de disputer des matchs de la LNH ici.

"Je ne me plains pas de la LNH, je me plains qu'il n'y avait pas de justice, il n'y avait pas de processus du gouvernement", a-t-il dit. «Comme je l'ai dit, je comprends, ils ont des choix difficiles, mais il y a beaucoup de gens qui sont mécontents de cela: l'environnement du ski, le hockey amateur et toutes les autres ligues de hockey.

"Ils sont tous malheureux."

Lawson a déclaré que le silence de l'Ontario à propos des courses de chevaux laisse de nombreuses personnes dans l'incertitude.

"Nous avons des milliers de personnes dont les moyens de subsistance dépendent (des courses de chevaux)", a-t-il dit. «Oui, nous souffrons tous, oui, ce sont des choix difficiles, il y a de gros sacrifices et c'est une période difficile.

"Il y a des milliers de gens qui n'en ont aucune idée, et ça n'a pas l'air bien quand ils permettent à un sport, en fait une ligue, de continuer et de ne rien dire aux courses de chevaux." Catalogue

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