Le mouvement de la jeunesse slovaque peut aider à élargir le profil de hockey de la nation

Deux méga étoiles de repêchage 2022 et une perspective de Columbus Blue Jackets mettent en évidence une jeune équipe espérant que leur afflux de nouveaux talents déclenchera un résultat positif vague pour la Slovaquie en compétition internationale.

Simon Nemec et Juraj Slakovsky

Ce n'est un secret pour personne que la Slovaquie connaît une course internationale difficile depuis un certain temps.

La nation a remporté l'or pour la première fois en 2002 et l'a soutenue avec une médaille de bronze. En 2008, ils ont à peine évité la relégation, mais ont remporté la médaille d'argent en 2012. Depuis, ils n'ont fait les quarts de finale qu'une seule fois et ont eu la chance de pouvoir éviter la relégation sur l'Italie en 2017.

Mais il y a enfin un certain optimisme. La Slovaquie a eu trois joueurs tirés du top 100 lors des trois derniers repêchages et a fait de bons jeunes joueurs avec le défenseur du Lightning de Tampa Bay Erik Cernak et l'espoir des Capitals de Washington Martin Fehervary, entre autres.

Mais il y a un véritable mouvement de jeunesse en cours en ce moment. Neuf joueurs de l'équipe masculine de la Coupe du monde ont 21 ans ou moins, et Simon Nemec et Juraj Slafkovsky sont les 10 meilleurs choix potentiels pour le repêchage de la LNH en 2022. À un âge moyen de 24,75 ans, la Slovaquie prend sa plus jeune liste qu'ils aient jamais eue en histoire du tournoi. Plus tôt cette saison, l'uniforme mondial junior de la Slovaquie avait un âge moyen de 18,68 ans – le plus jeune de la brigade de 10 équipes.

À ce stade, Nemec a une bonne chance de se classer parmi les cinq premiers du repêchage l'année prochaine. Le défenseur de 6 pieds 1 a joué de lourdes minutes avec HK Nitra dans la meilleure ligue slovaque et a eu quelques occasions de faire équipe avec l'équipe masculine de la Slovaquie lors des dernières compétitions.

"Il est un peu sous-dimensionné, mais le patinage, le sens du hockey, la mobilité et le jeu bidirectionnel … c'est un touche-à-tout", a déclaré un dépisteur au Hockey News. "Il apporte l'élément offensif, il arrive rapidement sur les rondelles, et il n'est en aucun cas mou."

Slafkovsky mesurait 6 pieds 4 pouces et avait une performance remarquable avec la Slovaquie aux championnats du monde juniors en Alberta. Slafkovsky n'avait que 13 points en 16 matchs, mais sa moyenne de 0,81 points par match était le deuxième parmi les joueurs nés en 2004 dans la ligue finlandaise U-20 derrière les autres espoirs du repêchage 2022, Joakim Kemell. Slafkovsky devrait porter son jeu vers de nouveaux sommets en tant que joueur de 17 ans la saison prochaine, surtout s'il ajoute un peu de masse et continue d'améliorer ses capacités loin de la rondelle parce qu'il a du mal à ralentir.

"Grand garçon, mais pourrait risquer d'ajouter de la force au haut de son corps", a déclaré un éclaireur. "Mais il a la capacité de dominer un changement d'une manière que personne n'a fait depuis la Slovaquie depuis Marian Hossa. Atteindra-t-il ce niveau? Nous verrons, mais il y a quelque chose de très spécial en lui.

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Samuel Knazko espère être le prochain meilleur défenseur de Slovaquie, à seulement 18 ans, l'espoir des Blue Jackets de Columbus est le seul joueur bleu de l'équipe qui appartient actuellement à une organisation de la LNH.

L'absence de Les défenseurs de la LNH dans le tournoi – à savoir Erik Cernak et Andrej Sekera – signifient que Knazko pouvait compter sur un peu plus qu'une année normale, malgré le fait qu'il n'a joué aucun hockey professionnel à ce stade de sa carrière. en dehors du groupe d'âge des moins de 20 ans, il y a ses huit matches avec les Slovaques contre les Tchèques, la Lettonie, l'Allemagne et l'Autriche le mois dernier.

"Il n'est en aucun cas un verrou pour faire la LNH, et je souhaite nous pourrions le voir plus contre les hommes, mais dans son propre groupe d'âge, il a montré de nombreux t prometteurs propre », a déclaré un scout européen. "Je l'ai aimé lors du deuxième duo contre les Tchèques en match amical, mais j'ai l'impression qu'il manque juste le vrai côté offensif de son match qui le rendra plus précieux."

De façon réaliste, on s'attend à ce que Knazko commence le tournoi sur le lien du bas, et potentiellement vous gravite vers le haut de la programmation à mesure que l'événement se poursuit. Le fait qu'il ne commencera pas avec beaucoup de temps de glace tout de suite n'est pas un coup à son jeu – il n'a que 18 ans. Nemec devrait avoir plus de temps de glace, mais il est un phénomène comparé au reste de la ligne bleue. Nemec sera une star de cette équipe nationale pendant longtemps, et Knazko espère être lui-même un pilier.

Avec trois joueurs – Peter Cehlarik, Marek Hrivik et Marian Studenic – réunis pour les 72 matchs de l'expérience de la LNH dans cette équipe, les opportunités pour les jeunes stars de se faire un nom sont claires. La Slovaquie n'est en aucun cas la favorite pour remporter l'or, mais après des efforts d'espoir ces dernières années, il y a quelque chose de très excitant pour les supporters slovaques à encourager: l'avenir.

Et cet avenir semble radieux. Catalogue

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