Le lien de Lightning avec les Canadiens va bien avant la finale de la Coupe Stanley

TAMPA, Floride. – Lorsque Julien BriseBois a commencé à travailler pour les Canadiens de Montréal, ils lui ont donné un bureau à côté de celui que Jean Béliveau occupait au Centre Bell.

Les premiers jours de sa carrière de hockeyeur ont été façonnés par les anciens de l'organisation. Ayant grandi dans la banlieue montréalaise de Greenfield Park, BriseBois a été embauché par l'équipe comme avocat de 24 ans en 2001, s'appuyant fortement sur les expériences de Bob Gainey, Guy Carbonneau, Rick Green, Roland Melanson, Pierre Mondou et Réjean Houle. .

« J'ai appris beaucoup plus que ce que j'ai contribué à l'époque », dit-il maintenant, sur le point de voir le Lightning de Tampa Bay affronter les Canadiens en finale de la Coupe Stanley. "Je leur ai posé beaucoup, beaucoup, beaucoup de questions, et ils ont été très généreux en partageant leurs expériences."

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Avec ce genre d'éducation, BriseBois comprend mieux que quiconque ce que signifie la poursuite d'un 25e championnat à Montréal. Comment ce match éliminatoire inattendu a résonné dans toute la province au cours des six dernières semaines, envoyant des milliers de personnes dans les rues le jour de la Saint-Jean-Baptiste pour célébrer la finale en finale.

Et comment plusieurs membres du Lightning sont maintenant passés d'ami ou de membre de la famille à l'ennemi.

"Il n'y a pas beaucoup d'organisations sportives où les gens écrivent des chansons dans l'équipe et elles deviennent des tubes", a déclaré Brisebois dimanche en français. "Nous sommes très conscients – nous avons plusieurs Québécois dans notre organisation – nous savons que nous avons huit millions d'adversaires que nous devons battre si nous voulons remporter la Coupe Stanley."

Ce n'est qu'en cette saison de pandémie que les Canadiens et le Lightning pourraient même affronter un championnat en jeu. Ils jouent généralement dans la division Atlantique et se sont rencontrés lors du premier tour en 2014 et du tour 2 en 2015.

Il est inhabituel qu'un joueur canadien affronte l'équipe locale lors d'une finale de la Coupe Stanley, car cela fait dix ans que personne n'a eu la moindre chance – lorsque les Bruins de Milan Lucics ont battu les Canucks de Vancouver en 2011.

Lightning est chargé de connexions québécoises. Yanni Gourde et David Savard ont tous deux grandi comme des partisans des Canadiens dans la province, tout comme Alex Killorn dans la banlieue montréalaise de Beaconsfield. Accessoires Mathieu Joseph, Alex Barre-Boulet et Daniel Walcot sont tous aussi québécois.

Ensuite, vous avez BriseBois, directeur des opérations hockey Mathieu Darche, directeur du développement des joueurs J.P. Côté, l'entraîneur des gardiens Frantz Jean et l'entraîneur de force Mark Lambert, entre autres.

Killorn a déclaré que ses messages texte de l'indicatif régional 514 étaient assez civils jusqu'à présent, mais uniquement parce qu'il a des amis dans l'espoir de marquer des billets par lui. Il sait que même ceux qui lui souhaitent bonne chance ne le pensent probablement pas sincèrement.

« Écoutez, je comprends à quel point c'est important pour la ville de Montréal », a déclaré Killorn. « J'ai grandi là-bas, j'ai grandi en tant que fan des Canadiens de Montréal. Je suis content pour la ville : ils ont été verrouillés et [under] couvre-feu et pour eux d'avoir ça ?

"C'est vraiment excitant."

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La Coupe Stanley est destinée à passer beaucoup de temps à Montréal cet été, peu importe qui remporte cette série. Et pas seulement parce que c'est là que les noms des gagnants sont gravés chaque année.

Gourde est de Saint-Narcisse et a marqué le seul but de la victoire 7 sur les Islanders pour amener Tampa ici. La perspective de jouer contre son équipe masculine est si excitante qu'il se rappellera d'être calme en tête pour le match 1 lundi soir.

« C'est vraiment énorme. C'est très gros », a déclaré Gourde en français. "Je suis excité par le défi. J'ai hâte que ça commence, que la rondelle tombe, laisse tout ça de côté et joue au hockey, pour combattre les Canadiens.

« Nous savons à quel point ils sont bons, à quel point ils jouent serré, à quel point il sera difficile de générer des occasions de marquer. Nous avons hâte de relever le défi, c'est formidable pour moi et pour l'équipe.

Il y a des nuances historiques majeures dans une série qui sera débattue dans la chaleur de la fin juin et du début juillet. Les Canadiens peuvent étendre leur meilleur championnat de la LNH en remportant un titre que peu de gens pensaient possible il y a à peine deux mois. Et Lightning essaie de revenir l'un après l'autre et de revendiquer le troisième titre de sa franchise dans le processus.

BriseBois a joué un rôle important dans le récent succès, rejoignant Tampa en 2010 pour servir de bras droit à Steve Yzerman avant de lui succéder au poste de directeur général en 2018. Il a essayé de transporter une partie de la culture canadienne dans un endroit. où de nombreux Canadiens viennent pour échapper aux rudes mois d'hiver.

« Quand Steve et moi avons commencé à mettre sur pied le programme ici, il venait évidemment d'une grande organisation, les Detroit Red Wings, et ils avaient eu un grand succès, alors il a pris ces leçons à notre équipe de direction et j'ai eu des expériences et des leçons dans une autre grande organisation, les Canadiens de Montréal », a déclaré Brisebois.

"D'une certaine manière, nous mettons toutes ces expériences ensemble pour essayer de construire l'équipe que nous avons ici et l'organisation que nous avons ici."

La dernière organisation encore debout entre les Canadiens et la coupe Stanley. Catalogue

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