Le Kraken New Ground dans la cabine de diffusion de Seattle

Dans de nombreux domaines, le Seattle Kraken a été la franchise modèle pour la diversité dans la LNH. Il s'est également étendu au groupe de médias qui couvre l'équipe.

Avry Lewis-McDougall

En ce qui concerne les débuts de l'équipe d'expansion, Seattles devait être l'un des plus attendus.

Bâtir l'équipe sur la glace était une chose. En dehors de la patinoire, l'équipe a été parmi les plus proactives en matière de diversité au front office, les travailleurs sociaux, leurs beat reporters accrédités et leurs équipes de diffusion.

En août 2020, Kraken est entré dans l'histoire avec l'annonce qu'Everett Fitzhugh deviendrait la première voix de diffusion noire à temps plein d'une franchise de la LNH et servirait d'homme radiophonique du club.

L'été dernier, Kraken voulait ajouter l'ancien joueur de la LNH J.T. Brown du côté télé de l'équipe de diffusion pour travailler avec le légendaire John Forslund. Les embauches ont fait de Seattle la première franchise à avoir deux voix noires à l'antenne en même temps.

"C'est l'aboutissement d'un rêve que j'ai depuis très longtemps", a déclaré Fitzhugh. « Venir dans la LNH est le premier objectif professionnel que je me suis jamais fixé. J'avais l'habitude de me dire que la LNH avec 40 ans était l'objectif. Obtenir le poste à 31 ans, en commençant ici à 32 ans. -vieux, j'ai regardé en arrière sur mon voyage, et tous les endroits où j'ai été, ça a été amusant, ça a été beaucoup de travail acharné, mais c'est quelque chose que je ne changerais pour rien au monde "

Avant le premier jeu de la franchise, Fitzhugh était utilisé dans un certain nombre de segments Web et de plates-formes numériques, ce qui contribue à affiner son statut auprès de l'équipe et de sa base de fans.

Tout cela a conduit à une nuit spéciale le 23 octobre, une nuit que personne n'oubliera. Pour une ville qui est ravie de commencer les choses au Climate Pledge Arena, Kraken Vancouver a accueilli le premier match de la LNH de Seattle en tant que 32e franchise. "Ce n'était pas seulement 'oh mec, Everett arrive pour la toute première fois dans la boîte de diffusion", a-t-il déclaré. "C'était Everett qui était dans la cabine de diffusion pour la toute première fois pour Seattle Kraken représentant une organisation qui a tant de gens formidables, tant de bonnes idées, représentant une communauté, une ville et une région qui attend cela depuis si longtemps. "

Pour Brown, ce n'était probablement pas l'idée de sauter dans la cabine de télévision qui l'a frappé à la tête pendant les jours de match. Mais maintenant, il plonge la tête la première et s'amuse beaucoup.

"Ça a été amusant, ça a été difficile, j'apprends quelque chose tous les jours, j'essaie de m'améliorer un peu à chaque jeu", a déclaré Brun. "Je sais que je ne serai pas le meilleur diffuseur du monde après 10 matchs ou même après peut-être la première année, mais si je peux utiliser la même mentalité que j'ai dû jouer, vous savez si c'est l'aspect formation ou maintenant c'est la préparation à chaque match, si je peux traduire une partie de l'éthique de travail que j'avais sur la glace pour être dans la cabine, je pense que c'est quelque chose que je peux réussir. comme les voix de Kraken – pas seulement comme certaines des premières, mais comment avoir des antécédents différents peut montrer à d'autres minorités qu'une carrière dans le hockey est une réalité. des endroits dans le hockey pour des gens qui nous ressemblent avec l'organisation diversifiée que Seattle a créée et l'atmosphère qu'ils ont créée », a déclaré Brown. « Ce sont les endroits dans le hockey, pour pouvoir voir une personne comme Everett, vous l'avez vu partout! J'aime regarder toutes les histoires, il vole jusqu'en Alaska, fait toutes ces choses, peut-être qu'un enfant le regarde et dit que je ne veux pas jouer au hockey, mais j'aime le hockey, je veux faire ce qu'il fait. Ou peut-être que c'est un garçon qui a une passion pour la radiodiffusion et qu'ils me voient et disent que c'est peut-être ce que je veux faire. C'est juste donner aux gens une autre façon, la représentation est la clé. "

La volonté de rendre le jeu diversifié est quelque chose dont Kraken est fier – pas seulement dans la zone de diffusion, mais dans d'autres parties de l'équipe. La légende du hockey américain Cammi Granato travaille en tant que dépisteur professionnel, Chanel Keenan en tant que consultante en intersectionnalité, Namita Nadakumar fait partie du groupe d'analyse du club en tant qu'analyste quantitative principale et Zack Peggins est leur spécialiste des médias sociaux.

« Ce n'est pas seulement votre ligne de relations publiques standard, c'est une croyance de base, c'est le fondement de notre organisation que le hockey est pour tout le monde », a déclaré Fitzhugh. Asiatique, si vous êtes une femme, il y a une place pour vous dans ce jeu. Vous appartenez à ce jeu. Pas seulement JT et je le crois, toute notre organisation le croit. "

Kraken n'a pas excellé au niveau que Vegas a fait à ses débuts.

« La bonne chose est qu'ils sont à chaque match en ce moment, ils ont eu des occasions de marquer et pour une raison quelconque, la rondelle n'entre pas », a déclaré Brown. . Je pense que la chose la plus importante pour moi, ce que je regarde, c'est qu'ils jouent des matchs serrés. Outre le match de Philadelphie, c'est le seul à ce jour qui n'a peut-être pas existé, pas un match à un but avec un filet vide ici ou là. L'équipe travaille extrêmement fort, ils vont se mettre en position de gagner chaque match qu'ils jouent. " sur et en dehors de la glace.

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