Le hockey collégial se réunit pour la diversité

Un nouveau groupe couvrant chaque conférence de la Division 1 a des joueurs, des entraîneurs et des administrateurs sur la même page.

Ayodele Adeniye. Photo gracieuseté de l'Université d'Alabama-Huntsville.

Le hockey de la NCAA a certaines des rivalités les plus intenses du sport, mais quand il s'agit de rendre le jeu plus inclusif, tout le monde se rassemble. Mercredi soir était une conférence de presse d'introduction pour un nouveau groupe appelé College Hockey for Diversity, Equity & Inclusion, qui comprend des membres de chaque conférence D1 dans le pays.

Les représentants au cours de la conversation comprenaient la vice-présidente de la WCHA et la commissaire aux femmes Jennifer Flowers (chef du groupe), l'entraîneur adjoint Paul Jerrard et le directeur des sports du Nord-Est Jeff Konya, ainsi qu'un certain nombre de joueurs.

L'initiative est née de discussions entre commissaires, dirigées par Steve Metcalf de Hockey East, à la suite de l'assassinat de George Floyd. Un groupe de 27 joueurs, entraîneurs et administrateurs a été formé en septembre et se réunit régulièrement depuis.

"L'énergie et l'engagement que ce groupe a apporté à chaque réunion sont inspirants", a déclaré Flowers. "Nous sommes unis dans notre objectif et reconnaissons qu'il y a du travail à faire."

L'objectif global est de faire en sorte que le hockey collégial soit un environnement accueillant pour tous, et à cette fin, le groupe espère inspirer un changement culturel positif grâce à quatre piliers: l'éducation, la communication, l'alliance et la défense des droits.

"Je veux être une partie active du changement que je veux voir dans le monde", a déclaré Tina Kampa, une doublure bleue de l'État de Bemidji. «J'espère que ce groupe sera en mesure d'éduquer, d'unir et d'étendre le hockey à des communautés qui ne connaissent pas vraiment ce sport.

De même, le défenseur de l'Alabama-Huntsville Ayodele Adeniye rejoindra la communauté universitaire pour impliquer les enfants dans le sport. Il a lui-même appris le hockey grâce à un programme de diversité de la LNH à Columbus.

«Je vais commencer à aller au Boys & Girls Club de Huntsville pour apprendre aux enfants à jouer au hockey de rue», dit-il. «Ce n'est peut-être pas du hockey sur glace, mais il leur sera peut-être un peu plus facile de commencer et de les intégrer au jeu.»

Le groupe a déjà lancé son site Internet et des mesures tangibles sont à venir. Il y a eu quelques discussions préliminaires avec la LNH, bien que la plupart du travail ait été jusqu'à présent interne. Cela dit, les acteurs investis dans le groupe ont déjà pensé à la vue d'ensemble.

"Je veux vraiment travailler à changer la culture vestimentaire et les conversations que j'ai avec mes coéquipiers", a déclaré le New Hampshire. gardien Nikki Harnett. «Je joue au hockey féminin maintenant, mais j'ai grandi en jouant au hockey masculin, et je sais ce qui se passe dans les vestiaires. Je veux que notre changement de culture soit si profond qu'il change ce dont les gens parlent quand ils pensent que personne n'écoute . "

Adeniye en est également conscient.

"Pour être franchement honnête," dit-il, "certains de ce que les gens disent est horrible, et je n'en suis pas fan.", Qui regorge d'un sport coûteux qui est bien derrière l'autre les ligues majeures en matière de multiculturalisme. Le choix du repêchage des Sharks de San Jose, Jasper Weatherby, a fait de son mieux pour montrer à ses coéquipiers du Dakota du Nord ce que cela signifie, et il a été satisfait de la réception jusqu'à présent.

"Il y a beaucoup de gens dans notre garde-robe qui ne sont pas conscients de cela ou qui n'ont pas vu cela de leurs propres yeux – sans leur faute; ils n'ont pas été mis dans ces situations – alors j'ai pris l'initiative de montrez-leur comment c'est d'être dans ce pays et de ne pas être une personne blanche des banlieues prospères », a-t-il dit. "Nous avons eu beaucoup de conversations dans notre salle, et c'était formidable d'entendre les commentaires de certains des gars qui n'avaient aucune idée de ces problèmes. Je suis très fier des gars."

Mais le groupe ne se limite pas aux seules questions de race. Il est également important de reconnaître la différence entre le hockey masculin et féminin. Par exemple, Weatherby a fait la une des journaux lorsqu'il s'est agenouillé pendant l'hymne national lorsque le Dakota du Nord a joué dans la bulle du NCHC plus tôt cette saison. Kampa et Harnett se sont également agenouillés sous l'hymne du côté des femmes et n'ont reçu aucune reconnaissance.

Il y a un long chemin à parcourir pour ce nouveau groupe, mais ils ont l'énergie et ils savent qu'ils sont tous là pour inspirer des changements positifs dans le sport.

"Nous savons que nous n'allons pas changer les choses du jour au lendemain, et nous ne prévoyons pas de partir", a déclaré Flowers. "Nous y sommes pour le long terme." Catalogue

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