Le grand Gary Roberts des Flames de Calgary

Le repêchage de première ronde des Flames de Calgary en 1984, Gary Roberts, a joué 10 saisons mémorables à Stampede City. Il a mis fin à sa carrière avec le Lightning de Tampa Bay plus de deux décennies plus tard. Il n'a battu aucun record de la LNH et n'a jamais remporté de prix individuel, mais il a disputé trois matchs des étoiles. Roberts était également aimé des fans de toutes les villes où il jouait. Si ce n'était pour ses compétences et ses réalisations sur la glace, qu'est-ce qu'il avait qui a attiré autant de monde vers lui?

En un mot, caractère. Son éthique de travail, sa discipline, sa persévérance et son courage l'aimaient autant pour les fans que pour ses coéquipiers. C'est ce qui a fait de lui un joueur de cœur et d'âme dans plus de 1 200 matchs dans la LNH avant de patiner à l'âge de 42 ans.

Les débuts des flammes de Calgary

"Badger" Bob Johnson, le premier entraîneur de Roberts à Calgary, a compris la composition du jeune joueur depuis son premier camp d'entraînement en 1984, bien que Roberts n'en ait pris conscience qu'après une rencontre entre les deux en 1991.

Dans une interview avec le podcast Spittin's Chiclets, Roberts a raconté comment Johnson, lors de la séance de clôture à la fin du camp et devant 70 autres joueurs, a annoncé: "Le pire joueur conditionné au camp était mon premier tour de draft." Roberts a dit qu'il avait été humilié, mais a reconnu qu'il avait réussi tous les tests d'aptitude physique.

Ancien entraîneur-chef de Calgary Bob Johnson (Archives UW)

En novembre 1991, Roberts est allé à contrecœur à Colorado Springs pour voir Johnson qui est mort d'un cancer du cerveau. Quand il a dit au revoir à son ancien entraîneur, Johnson l'a attrapé par le bras, l'a attiré plus près et a dit doucement: "Roberts, je savais que tu allais y arriver."

Les larmes aux yeux et une boule dans la gorge, Roberts se rendit compte qu'en l'appelant au camp, Johnson essayait de lui faire comprendre qu'il devait être beaucoup plus conscient de son état s'il voulait avoir une longue carrière. dans la LNH.

C'était une leçon qu'il n'a jamais oubliée, et la nutrition et le conditionnement sont devenus son obsession. Il ne le savait peut-être pas à l'époque, mais cette passion et ce caractère seraient son salut tout au long de sa carrière de 21 ans dans la LNH.

Plus d'un moulin

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il fallait pour faire cela dans la LNH, l'entraîneur-chef des Carolina Hurricanes, Rod Brind, Amour a répondu: «Caractère». Il a poursuivi en expliquant que «la compétence est très facile à voir. . . mais c'est une partie complètement différente quand il s'agit de comprendre ce qu'un joueur devrait être cinq, six ou sept ans plus tard.

Rod Brind’Amour parle de ce qu'il faut pour atteindre la LNH

Le personnage déterminera l'éthique de travail, la cohérence, l'endurance du joueur et s'il peut donner le meilleur de lui-même pour chaque quart de travail de chaque partie. Il détermine qui a une longue carrière et qui dure dans une tasse de café.

Roberts était un grinder qui a joué un jeu physique difficile et n'avait pas peur de se battre, à 6 pieds 2 et 215 livres. Il était prêt à aller en ligne et était prêt à y rester et à faire grève.

Gary Roberts n ° 10 des Flames de Calgary patinage sur glace dans l'échauffement avant un match contre les Maple Leafs de Toronto au cours de la saison du 24 septembre 1991 des Maple Leaf Gardens à Toronto, Ontario Canada. (Photo par Graig Abel Collection / Getty Images)

Grâce à cette volonté, il a eu l'opportunité de jouer avec des joueurs bien meilleurs que lui. En 1989, le champion de la Coupe Stanley Flames l'a mis dans la lignée du grand homme suédois Hakan Loob et de son ami d'enfance Joe Nieuwendyk. Comme Roberts l'a expliqué sur Spittin 'Chiclets, «Mon travail consistait à amener la rondelle à Loob ou Nieuwendyk, puis à charger vers le filet.

Dans la saison 1989-90, Roberts a joué en ligne avec Nieuwendyk et Sergei Makarov – le joueur de l'Armée rouge soviétique qui est considéré comme le russe Wayne Gretzky. Roberts a poursuivi en expliquant qu'il agaçait Makarov parce qu'il demandait toujours frénétiquement un passeport en criant: «Sergei! Sergei! «Finalement, Makarov l'a écarté et a dit:« Robs, pourquoi tu me cries toujours dessus? Je te vois! Allez simplement en ligne. "Il s'est rendu compte que le gros truc russe essayait vraiment de lui dire:" Tais-toi et va en ligne pour obtenir un conseil ".

Roberts a joué avec Makarov pendant la saison 1991-92, récoltant 53 buts et 37 passes pour un sommet en carrière de 90 points. Roberts a en outre rappelé sur le podcast de Spittin 'Chiclet que Makarov avait probablement contribué à 39 de ces buts, et il a mis la plupart d'entre eux à moins de 10 mètres du filet.

Makarov trouve Roberts en ligne

Roberts était aussi le joueur d'équipe à part entière qui pouvait toujours compter sur la défense de ses coéquipiers. Pourtant, il avait ses limites. Dans un match, a-t-il dit, Theo Fleury a choisi deux matchs avec le dur à cuire Ken Baumgartner, et Roberts a été forcé de venir en aide à Fleury. Après avoir été battu lors de sa deuxième inclinaison avec Baumgartner, il a écarté Fleury et a dit: "Regarde ici, ya une petite merde, arrête de commencer des combats là-bas. Je serai tué! Soit ça, ou alors ça doit être". aidez-moi! »

Pugalist Theoren Fleury n ° 14 par Calgary Flames (crédit obligatoire: Ian Tomlinson / Allsport)

Alors qu'il était encore un joueur physique, Roberts est devenu une menace offensive. Après 1991-92, il a récolté 79 et 84 points respectivement au cours des deux saisons suivantes. Son score en trois ans était le meilleur de sa carrière.

Grade testé

En novembre 1991, Bob Rouse Roberts, des Maple Leafs de Toronto, a poussé par derrière en sortant de la glace à une rupture de ligne. Il est d'abord entré dans les plis et a dû être porté par la glace. Il n'avait aucune sensation dans ses bras, qui a commencé pendant cinq ans avec une douleur et une détérioration nerveuse dans ses bras et son cou, période pendant laquelle il a joué avec une faiblesse dans son bras droit.

Lors des quarts de finale des Flames de 1994 contre les Canucks de Vancouver, Roberts ne pouvait pas lever les bras autour de son cou. Il se souvenait comment l'entraîneur-chef Dave King lui criait sur le banc pour voir s'il pouvait faire un changement, et parfois il devait demander à l'entraîneur pendant quelques minutes pour qu'il puisse retrouver le sentiment dans ses bras.

Il a joué avec une minerve qui est devenue une cible pour les vérifications croisées dans le dos et le cou des défenseurs des Canucks. Quand il n'a pas été contre-vérifié, il a été jeté dans le poteau de but, et comme il ne pouvait pas lever les bras, il n'avait aucun moyen de se défendre. Les Flames ont été éliminés lors du septième match de la série lorsque Roberts a tenté de récupérer pendant l'été.

Ancien entraîneur-chef des Flames Dave King

Roberts a commencé la saison 1994-95, mais il a eu une douleur atroce dans le cou et les bras pendant à côté de lui. Il a joué seulement huit matchs dans la saison raccourcie. Roberts s'est souvenu d'un examen physique lorsque le médecin de l'équipe lui a demandé de garder les bras levés. Bien qu'il puisse les amener au niveau des épaules, il ne pouvait pas les garder là. Il était incapable de mettre son pull, d'attacher ses patins ou de couper sa propre nourriture.

Au début de 1995, on lui a diagnostiqué une dégénérescence cervicale de la plaque de sténose foraminale et des éperons osseux qui ont causé de graves lésions nerveuses. Son style de jeu physique et pictural avait fait des ravages et, comme il l'expliquait, «je n'avais pas la bonne masse musculaire dans le haut du corps pour résister au genre de jeu auquel je jouais et aux abus que mon corps subissait».

Après l'opération en mars et octobre 1995, Roberts a pu retourner jouer pendant la saison de janvier 1995-96. Il a disputé 35 matchs cette saison-là, marquant plus d'un point par match et remportant le trophée commémoratif Bill Masterson pour son endurance et son dévouement au match.

À l'approche des séries éliminatoires de 1996, Roberts s'est promis que si ses symptômes revenaient, il prendrait sa retraite. Il a été touché lors d'un match contre les Blackhawks de Chicago en saison régulière et les deux bras sont devenus engourdis. Il a raté les séries éliminatoires et a décidé de prendre sa retraite en juin 1996, à l'âge de 30 ans.

Gary Roberts prend place avec Iginla et Fleury

Roberts a quitté le match, mais il l'a beaucoup manqué. Il a dit à Spittin 'Chiclets qu'il n'y avait rien de pire que de regarder ses coéquipiers jouer au hockey et de se rendre compte qu'il ne faisait plus partie du match. Il n'avait pas non plus assez d'argent pour prendre sa retraite. Il a essayé un emploi dans l'industrie des vêtements de sport, mais s'est rendu compte que son cœur n'y était pas et a démissionné. Il s'est regardé dans le miroir un jour et s'est rendu compte qu'il ne prenait pas soin de lui-même.

Plus tard en 1996, l'entraîneur de fitness des Flames, Lauren Goldenberg, l'a appelé et lui a suggéré de voir le chiropraticien Micheal Lahey à Colorado Springs connu pour un traitement appelé «thérapie par libération active». Roberts a accepté et a passé une semaine avec le chiropraticien, attaché la plupart du temps à une table de massage, en larmes de la douleur désagréable causée par les diverses manipulations musculaires et articulaires. Lahey a dit à Roberts qu'il avait juste besoin de temps pour laisser les nerfs blessés guérir. Mais ce qu'il a vraiment donné à Roberts était quelque chose d'encore plus précieux: l'espoir.

Roberts est retourné à Calgary, a arrêté de boire, a changé son régime alimentaire et a embauché un entraîneur de force. Il a également commencé par l'acupuncture et la massothérapie. Pendant plusieurs mois, il a passé chaque jour avec son entraîneur de force et de conditionnement. Au fur et à mesure que la rééducation se poursuivait, la douleur a disparu et sa mobilité est revenue.

Comme Roberts l'a expliqué, il a commencé à croire qu'un retour était possible et des rumeurs se sont répandues dans la ligue selon laquelle il essaierait. Au printemps 1997, lors d'une dernière émission sur Hockey Night in Canada, il a regardé Don Cherry l'avertir. Cherry a dit: "Gary, si vous n'essayez pas, vous ne saurez jamais si vous pouvez l'avoir." C'est à ce moment que Roberts a dit qu'il avait décidé de revenir dans la LNH.

La longue piste de retour

En juin 1997, Roberts a subi un examen médical aux Flames et a passé des tests physiques et d'aptitude physique d'une manière impressionnante. Cependant, son IRM a révélé qu'il était paralysé à vie. Les flammes n'étaient pas disposées à saisir cette chance et l'ont fait passer aux ouragans.

«Canes a effectué des tests similaires et a été recommandé par ses consultants médicaux que les examens IRM indiquaient que le fait d'offrir à Roberts un contrat poserait un risque énorme pour l'organisation. Le directeur général de l'ouragan, Jim Rutherford, a appris que l'équipe «pourrait lui signer un contrat de 2 millions de dollars et qu'il pourrait ne jouer que deux matchs».

Rutherford a dit à Roberts que s'il était prêt à prendre le risque, les ouragans l'étaient aussi. Il a déclaré: «Je savais à quel point il était déterminé et honnête. Gary a dit qu'il devrait pouvoir jouer, et je l'ai cru. L'équipe lui a signé un contrat de trois ans et Roberts a filé ses patins jusqu'au début de la saison 1997-98.

Connexes: Un pour les âges: Gary Roberts 1997-98 Saison NHL

Il était productif et a marqué plus de 20 buts en deux de ses trois saisons en Caroline. Il était également un mentor auprès de jeunes joueurs. Rutherford a déclaré: "Il a la volonté ultime de gagner", et il a vu ses joueurs imiter le style sans fioritures de Robert et son engagement envers la forme physique. Roberts a même convaincu l'ailier Jeff O'Neill, que Canes a appelé McDonald's King, d'aller au gymnase tous les jours. «Ce n’est pas une tâche facile d’être un disciple de Gary Roberts», déclare O & # 39; Neill. "Mais il a changé la dynamique de notre garde-robe."

Roberts est devenu un joueur autonome à la fin de la saison 1999-2000. Les Maple Leafs lui ont signé un contrat de 8 millions de dollars sur trois ans au milieu de 2000, et Roberts est retourné au Canada pour jouer dans sa ville natale. Pour les fans de Toronto, il symbolisait le grain au cœur du personnage des Maple Leafs. Cette saison, Roberts a disputé les 82 matchs et a mené l'équipe à marquer avec 29 buts. Les fans l'aimaient et il est devenu le visage de la franchise.

Gary Roberts sur la pression de jouer à Toronto

Cependant, il ne fallut pas longtemps avant que le haut de son corps ne commence à révéler le bilan que des années de blessures et son style de jeu punitif avaient pris. Pendant les séries éliminatoires de 2002, il a avalé des analgésiques et des anti-inflammatoires pour le mener à la finale de la Conférence Est contre les ouragans. Rutherford a déclaré: «Gary était là-bas en train de se battre tout le temps. Nous étions sûrs qu'il était blessé parce qu'il a toujours été blessé. Il y a toujours une charge lorsque vous jouez comme Gary joue, mais vous ne savez jamais à quel point c'est sérieux et il ne le dira jamais.

Au cours de la saison morte de 2002, Roberts a subi six chirurgies. Les articulations qui relient ses omoplates aux clavicules ont été rasées. Les tendons du supra-épineux et du biceps ont été réparés. Le cartilage du labrum à l'avant et à l'arrière a été reconstruit. "Je me souviens avoir pensé qu'il n'était plus possible de frapper qui que ce soit", a déclaré Roberts.

Mais encore une fois, il a trouvé la force de retourner au gymnase, aux chiropracteurs et aux entraîneurs d'haltérophilie pour reconstruire le haut de son corps. En février 2003, il était de retour sur la liste des Maple Leafs et a disputé 14 matchs au cours desquels il a marqué cinq buts et huit points. À la fin de la saison 2002-03, les Maple Leafs lui ont accordé une prolongation d'un an de son contrat. Au cours de la saison 2003-04, il a disputé 72 matchs et inscrit 28 buts.

Mentors

À la suite de la fermeture en 2004-05, Roberts et Nieuwendyk ont ​​signé des contrats de deux ans avec les Panthers de la Floride avec l'intention de terminer leur carrière ensemble. À la date limite des échanges de la saison 2006-07, Roberts a été échangé aux Penguins de Pittsburgh. Il a été amené à diriger une jeune équipe des Penguins qui n'avait pas joué en séries éliminatoires depuis six ans.

Roberts était heureux de jouer un rôle de mentor, mais avec sa modestie caractéristique, il a demandé s'il était vraiment nécessaire. Il s'est souvenu du podcast Spittin 'Chiclets et voyageait dans le bus de l'équipe quand il a été annoncé que le lendemain serait un patin facultatif. Quelqu'un a demandé à Sidney Crosby s'il devait faire du patin à glace, et Sid hocha doucement la tête. Les joueurs se sont chuchotés: "Hé mec, Sid va skatin demain." Le lendemain, toute l'équipe était sur la glace.

Don et Ron parlent du leadership de Gary Roberts à Pittsburgh

Cependant, les jeunes membres des Penguins considéraient Roberts comme une influence constante. Beaucoup se souviennent de l'avoir vu pendant l'échauffement lors du dernier match de la série 2007 contre les Sénateurs d'Ottawa – un qu'ils ont perdu en cinq matchs – en plaisantant avec certains des plus jeunes joueurs qui, pour leur rappeler qu'ils avaient besoin de se détendre, jouent leur match. et amusez-vous.

Connexes: Stamkos a atteint de nouveaux sommets en s'entraînant avec Gary Roberts

En 2007-08, Roberts a été blessé et n'a joué que 38 matchs avec les Penguins. Il s'est cassé le péroné gauche au début de la saison et a reçu des applaudissements pour avoir patiné hors de la glace. Pittsburgh l'a transféré au Lightning de Tampa Bay en 2008. À la date limite de négociation de mars 2009, lorsque Lightning l'a mis en congé et que personne ne l'a récupéré, Roberts a décidé de prendre sa retraite.

Roberts 'High Performance Center and Fitness Institute

L'obsession de Roberts pour la nutrition et la forme physique lui a non seulement permis de faire une carrière de 21 ans dans la LNH, mais cela l'a transformé en l'un des meilleurs consultants en conditionnement physique et en conditionnement physique du sport. Après avoir pris sa retraite, il a créé le Gary Roberts High Performance Center and Fitness Institute où il entraîne de nombreux joueurs juniors et l'un des joueurs de la LNH, dont Steve Stamkos, Connor McDavid et Phil Kessel.

Gary Roberts sur la condition physique et la nutrition

Roberts est également employé en tant que consultant en sciences du sport et en fitness pour la toute dernière franchise de la ligue, Seattle Kraken, et a auparavant travaillé comme consultant en développement de joueurs chez Dallas Stars.

L'action de Gary Roberts

Comme l’a dit Rod Brind’Amour, le caractère compte. De nombreux joueurs ont des compétences. Ce n'est pas aussi rare que beaucoup le pensent, et les compétences seules ne suffisent jamais pour amener un joueur dans la LNH, encore moins pour soutenir une carrière de 21 ans. De plus, les compétences sont volatiles. Le temps les consume rapidement, tandis que la malchance peut les ravir en un instant. Pourtant, le personnage dure. Comment cela se déroule dans l'arène, comme dans la vie, séduit ceux qui la voient. Il révèle tout ce qui est vrai et digne de l'expérience humaine.

Le caractère de Robert, et la façon dont il l'a aidé à surmonter ses nombreux défis, est ce qui a attiré ses partisans du début de sa carrière dans la LNH à Calgary jusqu'à la fin à Tampa Bay. Revenant sur sa carrière et ce qu'il a accompli en tant que gourou de la performance et de l'entraînement après avoir quitté la LNH, le podcast de Robert Spittin 'Chiclet a déclaré: «Je n'aurais rien changé à ce qui m'est arrivé en cours de route. Cela a fait de moi une meilleure personne, m'a fait apprécier beaucoup plus le jeu et cela a fait de moi un meilleur professeur aujourd'hui.

Le message Great Gary Roberts des Flames de Calgary est apparu pour la première fois dans The Hockey Writers.

A la Une

Soupe aux noix, les coyotes font des mouvements pour s'améliorer à tous les niveaux

Après un diaporama avec deux jeux, les coyotes de l'Arizona sont tombés au fond de la Division Ouest. Les Coyotes ont commencé...

Michael Strahan aurait été testé positif au COVID-19

Michael Strahan a vécu un certain nombre de combats au fil des ans. En 15 saisons dans la NFL, il a combattu...

Jurickson Profar signe un contrat de 21 millions de dollars sur trois ans avec Padres

SAN DIEGO - Jurickson Profar, qui a joué cinq postes pour San Diego la saison dernière, a signé mercredi un contrat de...

Blues Weekly: les performances remarquables mettent en évidence la semaine .500

Blues Weekly est une nouvelle série consacrée à la performance des Blues de St. Louis la semaine dernière. Pas seulement un résumé...

A lire aussi

Les Blackhawks trouvent le succès contre les ailes rouges

Après avoir abandonné leurs quatre premiers matchs de la saison 2020-21, les Blackhawks de Chicago se sont rachetés avec deux victoires au...

Le chargement de la ligne supérieure des Sénateurs est une erreur

Que vous souhaitiez voir les Sénateurs d'Ottawa participer aux séries éliminatoires cette saison ou essayer un autre choix parmi les 5 premiers,...

Blues Weekly: les performances remarquables mettent en évidence la semaine .500

Blues Weekly est une nouvelle série consacrée à la performance des Blues de St. Louis la semaine dernière. Pas seulement un résumé...

L'héritage des ailes rouges de Jimmy Howard

Le nom de Terry Sawchuk est intronisé au Temple de la renommée et son maillot est suspendu dans les poutres de Little...

Les Canucks placent le défenseur Travis Hamonic dans la réserve des blessés

Les Canucks de Vancouver ont placé le défenseur Travis Hamonic dans la réserve des blessés jeudi. Mise à jour de la...

3 points à retenir de la victoire 5-2 des Canadiens contre les Canucks

Les Canadiens de Montréal ont disputé leur troisième match en quatre soirs contre les Canucks de Vancouver samedi soir, remportant cette fois...

Avec la saison NWHL en cours, le commissaire Ty Tumminia ne fait que commencer

C'est un sprint et c'est un marathon. Lors de sa première journée de travail en tant que commissaire de la Ligue nationale...

Baladodiffusion Hockey News: Qui remporte le commerce Laine / Dubois à court et à long terme?

Qui apparaît dans le jeu de cartes Jets / Blue Jackets? Les Canadiens sont-ils des concurrents légitimes de la Coupe...

Joueurs de la semaine de la LNH: Kopitar, Varlamov et plus

La saison 2020-21 a présenté tout ce qu'un fan de hockey pouvait espérer. Nous avons vu des buts d'élite, des affichages de...

Nouvelle troisième paire des Predators payant des dividendes anticipés

La force des quatre meilleurs défenseurs des Predators de Nashville est une excellente ressource et est une marque de fabrique de l'équipe...

Related articles

Leave a reply

Please enter your comment!
Please enter your name here