Le Davidson des Sabres continue de se battre

Taylor Hall n'est pas le seul ancien Oiler d'Edmonton à signer avec les Sabres de Buffalo pendant la saison morte. L'employé du repêchage 2010, Brandon Davidson, a rejoint Hall et Tobias Rieder en tant que repêchage précédent de Oiler, et a signé avec Sabres en agence libre. L'ancien entraîneur des Oilers Ralph Krueger entraîne également l'équipe.

Taylor Hall et Brandon Davidson ont tous deux été repêchés en 2010 par les Oilers d'Edmonton. (Photo par Thearon W. Henderson / Getty Images)

Il est difficile de ne pas aimer le Davidson de Taber, à la fois en tant que joueur et en tant qu'homme. Ce n'est pas seulement son parcours vers les rangs professionnels qui a été difficile. Avec d'autres anciens de la LNH de Taber, Devin Setoguchi, il a dû lutter contre des problèmes de santé en dehors de la glace.

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Pour de nombreux observateurs, son succès à les surmonter n'aurait pas pu arriver à une personne plus gentille. Vous pouvez le voir comme les journalistes écrivent sur lui. Début 2017, le blog des Oilers The Copper & Blue commentait:

«Quand vous entendez [sic] une interview de Brandon Davidson, il y a une absence rafraîchissante de l'indifférence flegmatique habituelle des pratiquants; il a toujours l'air heureux d'être là, répondant aux questions avec une attention respectueuse et une éloquence surprenante. Quand j'entends poétiquement l'adulte local d'Edmonton parler de “ bons garçons de l'Alberta '', j'imagine que ce prototype est incarné par Brandon Davidson, dont la montée contre toute attente pour la LNH est une histoire qui fait tourner tout le monde intuitivement. pour lui.

Minnia Feng (Le cuivre et le bleu)

Racines de Davidson

Davidson est né le 21 août 1991 à Taber, Alberta, Canada. Taber est une ville d'environ 8500 habitants, connue pour le maïs. Selon Elite Prospects, cinq natifs de Taber ont été appelés dans la LNH. Seuls Davidson et Setoguchi ont eu un impact important.

Setoguchi et Davidson sont deux des cinq seuls autochtones de Taber repêchés pour la LNH. (Icône SMI)

De nombreux joueurs de la LNH ont eu une longue et fructueuse carrière bien qu'ils n'aient jamais été repêchés. Les défis de Davidson sont venus plus tôt, quand il n'a pas été sélectionné dans le repêchage de Bantam Hockey (13-15 ans) que les équipes canadiennes de hockey junior majeur utilisent pour sauvegarder leurs listes.

Même si sa famille avait du mal à trouver l'argent pour lui permettre de jouer au hockey, Davidson a persévéré et a joué une poignée de matchs pendant deux ans à 16/17 ans avec Olds Grizzly de la Junior A Alberta Junior Hockey League (AJHL). il a également marqué 13 buts et 11 passes en 42 matchs pour les Midget AAA Lethbridge Y & # 39; s Titans.

Son jeu là-bas a permis à Regina Pats de la Ligue de hockey de l'Ouest (WHL) de le mettre sur la liste, et il s'est joint à la grande équipe de hockey junior en 2009-10. Cette saison, Davidson a été nommée recrue de l'année des Pats. Il a joué trois saisons complètes avec les Pats et a été capitaine d'équipe en 2011-12. Il a été nommé WHL 2. All Star Team en 2012.

Problèmes de santé chez les petits professionnels

Il s'est joint à une longue liste de défenseurs repêchés dans les derniers tours des Oilers qui ont continué pour faire la LNH, prenant Davidson 162e au total dans la sixième ronde du repêchage de 2010. Il a signé un contrat avec les Oilers en 2012. Lors de sa première saison complète avec l'équipe des Barons d'Oklahoma City de la Ligue américaine de hockey (AHL), Davidson a reçu un diagnostic de cancer des testicules après un examen médical de routine.

Davidson a dû vaincre un cancer des testicules peu de temps après avoir signé son premier contrat professionnel. (Crédit Ross Bonander / THW)

Après avoir subi une chimiothérapie et une chirurgie intensives, Davidson était en assez bonne santé pour reprendre sa carrière de hockey avec le ECHL Stockton Thunder.

De retour avec les Barons pour la saison 2013-14, Davidson a reçu le Fred T. Hunt Memorial Award en tant que joueur de la AHL qui incarnait le mieux les qualités d'athlétisme, de détermination et de dévouement au hockey. En trois saisons avec les Barons, il a marqué 28 points en 149 matchs et neuf autres points en 30 matchs éliminatoires. Il lui suffisait de faire les Oilers en 2014-15.

Davidson dans la LNH

Après seulement un point en 12 matchs avec les Oilers l'année précédente, 2015-16 a été une saison d'évasion pour Davidson, marquant 11 points en 51 matchs et jouant quelques-unes des quatre premières minutes en défense.

Son jeu avait tellement augmenté que lorsqu'il a été annoncé qu'il manquerait quelques matchs après s'être blessé au genou sur un coup de Dustin Byfuglien dans un match contre les Jets de Winnipeg, Score l'a appelé "… sans doute leur plus fiable. défenseur … "et a déclaré qu'il avait" … apparu comme un membre clé du corps de défense des Oilers depuis qu'il s'est imposé dans l'alignement fin octobre. "

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Les Oilers l'ont récompensé avec un contrat de deux ans de 1,425 million de dollars pendant l'intersaison, et les fans étaient impatients de voir comment il se développerait, même après avoir subi une commotion cérébrale après avoir été frappé par Tanner Pearson lors d'une saison préparatoire. Jeu.

Au lieu de cela, Matthew Tkachuk est arrivé. Lors du premier match de la saison 2016-2017 contre les Flames de Calgary, son tout premier match dans la LNH, qui a montré un schéma de jeu sale et inquiétant, il a jeté un pied effronté et délibérément tué à Davidson à peine sept minutes après le début de la saison de Davidson. Il a continué à manquer 10 semaines et 30 matchs en raison de la blessure et n'a jamais eu raison le reste de la saison, même après son retour.

Tkachuk a blessé Davidson d'un pied dangereusement tué. (LA PRESSE CANADIENNE / Jeff McIntosh)

Davidson a tenté de prendre l'autoroute après la tentative délibérée de Tkachuk de blesser:

"J'étais prêt pour le premier jour, et c'est horrible de devoir rater un match sale tout le temps", a déclaré Davidson le 12 décembre, juste avant de revenir de blessure. "Je pense toujours que c'était un pied mort, mais c'est incontrôlable, je ne peux rien y faire. Ces trucs ont une façon de s'entraîner, et un peu décourageant de commencer la saison comme ça, c'est sûr, mais ça va motivé et enthousiaste à l'idée de commencer ici. »

Réflexions de Davidson sur le pied pivotant de Tkachuk, cité dans le blog Oiler The Copper & Blue

Ce n'est pas que Davidson ait oublié la pièce sale, qui est devenue la marque de fabrique de Tkachuk dans la LNH, qui a clairement montré qu'il pensait que c'était un acte bon marché et délibéré. Avant un match contre les Flames le 14 janvier, Davidson avait ceci à dire (extrait de ‘Davidson still angry over Tkachuk cheap shot’, Edmonton Journal, 01/15/2017):

«J'étais malheureux pendant longtemps à cause de ça … C'est définitivement un jeu que je tournais dans le calendrier depuis longtemps. C'était un jeu sale. Cela a mis un frein aux choses et m'a mis derrière le huitième ballon … Que pouvez-vous faire? J'essaie juste de me battre en ce moment, de trouver mon jeu et de trouver la confiance et de m'assurer que je suis équipé alors que nous nous rapprochons des séries éliminatoires … Il a tiré la rondelle, elle est montée sur mon bâton et dans le masque (par-dessus la vitre). Le coup de sifflet a sifflé, nous patinons trois secondes de plus derrière le filet, et c'était un pied tué, vous pouvez le voir clairement sur la vidéo. »

Davidson, cité dans The Edmonton Journal

Lorsqu'il a noté que la LNH n'avait pas distribué de discipline supplémentaire à Tkachuk pour le jeu sale, Davidson a exprimé son mécontentement. «Je n'ai aucun contrôle sur ces choses. Cela s'est terminé par une blessure, je pense que cela aurait dû être noté, mais rien n'a été fait.

Rien n'a été fait par la LNH, mais avec les Oilers sur la bonne voie pour les séries éliminatoires en 2016-17 pour la première fois en une décennie et désespérés de donner une longueur d'avance avant le début de la saison du courrier, Peter Chiarelli, directeur général des Oilers, a fait un autre une série de mouvements de leadership douteux.

Le 28 février, il a transféré Davidson aux Canadiens de Montréal pour David Desharnais, dont la seule contribution réelle à l'équipe est venue dans le cinquième match de la première ronde des séries éliminatoires contre les Sharks de San Jose lorsqu'il a marqué le but gagnant de la prolongation.

Davidson a échangé contre David Desharnais (Icon SMI)

Davidson, quant à lui, n'a disputé que trois matchs éliminatoires pour les Canadiens, sans points ni pénalités.

Configuration des miles de fidélisation

Il a commencé un modèle où il se déplaçait souvent entre les équipes, et Davidson a été abandonné par les Canadiens au début de la saison 2017-18 et de nouveau réclamé par les Oilers le lendemain. De retour avec les Oilers, il n'a marqué que quatre points en 23 matchs, ainsi que 10 minutes de pénalité.

Obtenir la première étoile dans un match de deux buts contre les Flames détestés de Tkachuk le 25 janvier 2018 a dû être très satisfaisant pour Davidson. Malheureusement, un mois plus tard, il était de nouveau en mouvement, passant aux Islanders de New York le 24 février pour un repêchage de troisième tour.

Les Islanders n'ont pas offert à Davidson d'offre admissible lorsqu'il est devenu agent libre avec restrictions cet été-là. Sans contrat, il a décidé d'accepter un essai professionnel avec les Blackhawks de Chicago pour la saison 2018-19. A dû se battre à nouveau pour sa vie professionnelle, Davidson a fait partie de l'équipe. En partageant le temps entre les Blackhawks et leurs Rockford IceHogs affiliés à la AHL, il n'a inscrit que 16 matchs entre les deux ligues, ne gérant que deux points.

Davidson a souvent monté et descendu dans des ligues plus petites et professionnelles.

Pour la saison 2019-2020, Davidson a signé un contrat à double sens avec les Flames, qui à son tour partageait le temps entre la LNH et la AHL. Il a obtenu de très bons chiffres avec le Stockton Heat, 20 points en 34 matchs et 19 minutes de pénalité. C'était assez bon pour mener les défenseurs du Heat en points par match. En sept matchs avec les Flames, il est allé sans signification.

Le 24 février de cette saison, il a été échangé aux Sharks de San Jose en échange d'une considération future. Il n'a réussi que cinq matchs avec les Sharks avant l'annulation de la saison régulière de la LNH en raison de la pandémie COVID-19.

Davidson n'a jamais laissé une blessure ou une relégation entraver sa carrière.

Davidson a de nouveau signé un agent libre et a signé un contrat d'un an pour le minimum de la ligue avec les Sabres pour la saison 2020-21. Buffalo News a cité cette décision comme une signature pour lutter contre les meurtres punitifs et la profondeur. (extrait de "Sabres Address Penalty Killing, Depth on Slow First Day of Free Trade", Buffalo News, 10/11/2020) Davidson pourrait finir par jouer un rôle important soit sur Sabres ou leur affilié AHL.

Une carrière productive

Brandon Davidson:

  • Une carrière de 10 ans dans sept équipes de la LNH et ce n'est pas fini.
  • 23 points en 174 matchs dans la LNH au cours de sa carrière.
  • 4,97 millions de dollars de revenu viager estimé.

Voici comment un service scout Davidson évalue:

Davidson est un défenseur polyvalent et sans fioritures. Il n'excelle dans aucun domaine et n'a pas non plus de grandes faiblesses. C'est un compétiteur infatigable qui joue un bon jeu de position, participe à des combats difficiles et est prêt à sacrifier son corps pour bloquer les tirs ou les passes. Son patinage, en particulier les virages, est encore un domaine qui doit être amélioré, tout comme sa prise de décision et sa confiance en soi lors de la manipulation de la rondelle. Davidson est capable de prendre la première passe hors de la zone, mais dans l'ensemble, il est un joueur calme et banal en ce qui concerne son jeu offensif.

Évaluation future de Brandon Davidson par Hockey

Pas mal pour un garçon nourri au grain de Taber, pas assez bon pour être sélectionné dans le projet Bantam. Bonne chance à Buffalo, Davidson. Je graisse le grain pour le retour à la maison lorsque votre carrière sera terminée, espérons-le pas avant dix ans.

Le message Davidson de Sabres continue de se battre pour la première fois dans The Hockey Writers.

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